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Acuarela, Jacques Cartier visitando Hochelaga, octubre de 1535. Fuente: (Dominio público)

Hochelaga, Montreal: ¿Fue un mito o Jacques Cartier realmente descubrió el pueblo que ahora está perdido?

Canadá reconoce el aporte de quienes habitaban el país antes de la llegada de los europeos. Una de las Primeras Naciones más importantes son los iroqueses. La aldea de Hochelaga era una aldea iroquesa que es considerada por el gobierno canadiense como un sitio histórico nacional. Esto es a pesar de que el pueblo ya no existe, no hay restos y nadie está seguro de dónde estaba ubicado.

Se cree que el pueblo de Hochelaga está ubicado en algún lugar debajo de las calles de la vasta y extensa metrópolis de Montreal en Canadá. Se cree que se ubicó a la vista de Mount Royal, un hito muy conocido en el horizonte de Montreal.

 

 

La Historia de Hochelaga

El pueblo pertenecía a un grupo conocido como San Lorenzo Iroquois, que formaban parte de la gran y poderosa federación iroquesa. Eran agricultores que dominaron el área alrededor de San Lorenzo durante casi cuatrocientos años, desde aproximadamente 1200-1600 d.C. Se cree que el nombre Hochelaga proviene de la palabra "camino del castor"; otra interpretación del nombre es que deriva del nombre iroqués de "grandes rápidos". Se cree que el nombre Hochelaga no era el nombre real del pueblo, sino el nombre iroqués de la localidad.

Si bien no hay restos físicos, existe una gran cantidad de pruebas documentales con respecto a la aldea. El asentamiento Iroquois estaba situado en la isla de Montreal en las cercanías de Mount Royal. En ese momento estaba aproximadamente a 6 millas y cuarto (8 kilómetros) tierra adentro. El pueblo se describe como ubicado en una rica tierra de cultivo. Los primeros europeos que visitaron el pueblo informaron que era circular y tenía aproximadamente 50 casas. Estas casas comunales habían sido hechas de madera y techadas con grandes losas de corteza que habían sido ingeniosamente cosidas. Eran bastante grandes, medían 45 pies (15 metros) de largo. La aldea estaba fortificada y rodeada por una empalizada de madera formada por estacas largas y afiladas apretadas que se habían clavado profundamente en el suelo. La empalizada tenía unos 45 pies (15 metros) de altura. También se informó que había algunas galerías o plataformas sobre la entrada y la empalizada. Aquí los habitantes podían disparar contra cualquier atacante, eran montones de piedras y rocas listas en caso de un ataque sorpresa.

Nuestro único conocimiento proviene de la descripción de Cartier

Los primeros europeos en visitar la aldea de Hochelaga fueron el legendario explorador francés Jacques Cartier (1491-1557) y sus hombres, quienes la visitaron en 1535. Su barco y tripulación desembarcaron cerca del actual puerto de Montreal. Después de trasladarse tierra adentro, Cartier y sus hombres, incluidos algunos marines armados, se encontraron con el pueblo donde los iroqueses los trataron con mucha hospitalidad. Cartier nos dejó una descripción detallada de la aldea y quedó claramente impresionado por lo que vio.

Grabado del mapa y Cartier siendo recibido en la entrada (dominio público)

Grabado del mapa y Cartier siendo recibido en la entrada (dominio público)

Curiosamente, en su tercera expedición a lo que hoy es el Canadá moderno, visitó el área una vez más. No mencionó el pueblo de Hochelaga, pero sí se refirió a otro pueblo en la misma área general. Esta discrepancia y otras han llevado a muchos a creer que Hochelaga no era real ni siquiera un mito. Sin embargo, la mayoría de los expertos creen que este no fue el caso y que existió un pueblo en el área de la moderna Montreal, y realmente fue visitado por Cartier.

Jaques Cartier por Théophile-Abraham Hamel (dominio público)

Jaques Cartier por Théophile-Abraham Hamel (dominio público)

No se supo más sobre una aldea con el nombre de Hochelaga después de 1535 y cuando otro gran explorador francés Samuel de Champlain visitó la isla en 1603, Hochelaga había desaparecido. Se ha especulado que la aldea fortificada había sido destruida por una tribu vecina, o más probablemente, como con tantos otros pueblos de las Primeras Naciones, fueron devastados por una enfermedad introducida por los europeos como la viruela. Hoy en día, el pueblo todavía se recuerda en Montreal. Se erigió una placa en su memoria en 1920 donde se creía que estaba ubicada y un suburbio de la ciudad francocanadiense recibe su nombre en su honor (Hochelaga-Maisonneuve). Un pequeño archipiélago de islas también lleva el nombre del pueblo desaparecido hace mucho tiempo, e incluso un Parque Municipal.

El legado que dejó Hochelaga

El pueblo, a pesar de que la ubicación exacta se perdió en la historia, fue muy importante en la historia de Canadá. Es ampliamente visto como una etapa crítica en la fundación de Montreal. La visita de Cartier y su descripción posterior de Hochelaga, atrajo a otros exploradores y colonos franceses a la zona. En muchos sentidos, el pueblo de Hochelaga puede considerarse el precursor de la ciudad moderna de Montreal.  

Modelo de Hochelaga (CC BY-SA 4.0)

Modelo de Hochelaga (CC BY-SA 4.0)

La descripción de las casas comunales y el pueblo es importante para los arqueólogos, ya que les ha proporcionado una mejor comprensión de la vida y los asentamientos de los pueblos originarios de Canadá. Hochelaga fue uno de los asentamientos que llevó a Cartier a nombrar la tierra que exploró como "Canadá", después del nombre iroqués de "asentamiento".

Imagen de Portada: Acuarela, Jacques Cartier visitando Hochelaga, octubre de 1535. Fuente: (Dominio público)

Autor: Ed Whelan

Referencias

Bosworth, N. (Ed.). (2006). Hochelaga depicta. Applewood Books.  

Cartier, J. and Biggar, H.P., 1993. Voyages of Jacques. University of Toronto Press.

Shoemaker, N. (1993) The Ordeal of the Longhouse: The Peoples of the Iroquois League in the Era of European Colonization. The American Indian Quarterly, 17(3), pp.439-441..

James F. Pendergast. (1998). "The Confusing Identities Attributed to Stadacona and Hochelaga", Journal of Canadian Studies, Volume 32

 

Ed Whelan

Mi nombre es Edward Whelan y soy de Limerick en la República de Irlanda. Tengo un amor de por vida por la historia y me ha fascinado el tema desde una edad temprana. Asistí a la Universidad de Maynooth 2003-2008... Lee mas
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