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Cañones a lo largo de las murallas de la colina de Brimstone (CC BY-SA 2.0)

Una Vista Para Morir a lo Largo de las Murallas de la Colina de Brimstone

San Cristóbal y Nieves son famosas por ser hermosas islas tropicales, pero en el pasado las islas también tenían una importancia estratégica. Se llevaron a cabo varias batallas y asedios aquí para determinar quiénes no solo controlaban las islas, sino todo el Caribe. Un monumento importante a estos tiempos violentos es la Fortaleza de la colina de Brimstone. Se trata de una fortaleza del siglo XVIII, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y del Parque Nacional.

Una breve historia de San Cristóbal y Nieves

La isla fue originalmente habitada por los amerindios y una vez fue parte del Imperio Español. Posteriormente, España cedió las islas a los ingleses y los franceses compartían la soberanía de San Cristóbal y Nieves mediante arreglos únicos, mientras que los esclavos africanos trabajaban en las plantaciones.

San Cristóbal fue donde los colonizadores desarrollaron el sistema de plantación que se exportó a todo el Caribe. Las islas estaban dominadas por un pequeño grupo de colonos blancos que se beneficiaron de la brutal explotación de los esclavos africanos.

Fortaleza de colina de Brimstone - Atrapados entre naciones

Debido a que los franceses e ingleses pelearon por las islas varias veces a fines del siglo XVII, los franceses colocaron cañones en la colina de Brimstone, pero en 1690 los ingleses recapturaron la isla. Después del final de la Guerra de Sucesión española en 1715, la isla se convirtió en parte del Imperio Británico.

Grabado francés de la batalla de San Cristóbal, 1782 (dominio público)

Grabado francés de la batalla de San Cristóbal, 1782 (dominio público)

Londres reconoció la importancia de San Cristóbal y estableció un fuerte en la colina donde se colocaron varias docenas de cañones de 24 libras para disparar en buques de guerra. Los ingleses reconstruyeron el fuerte original y fortalecieron enormemente sus defensas, a pesar de que la revista de pólvora explotó dos veces en la década de 1720.

Para la década de 1770, los ingleses llamaban a San Cristóbal, el "Gibraltar del Caribe" debido a la Fortaleza de Brimstone. En 1780, los franceses tomaron el castillo, pero se lo devolvieron el año siguiente. Los británicos estaban decididos a garantizar que no volverían a perder la isla estratégica e invirtieron mucho en la fortaleza.

Fortaleza de la colina de Brimstone (Wirepec / Adobe Stock)

Fortaleza de la colina de Brimstone (Wirepec / Adobe Stock)

Fue tripulado por una milicia local, algunos de los cuales fueron esclavos liberados. La fortaleza de azufre pudo resistir varias incursiones de los franceses durante las guerras napoleónicas e incluso un asedio a gran escala en 1806. La fortaleza fue abandonada en 1856 debido al retroceso del riesgo de guerra.

Los restos de la fortaleza

La fortaleza, situada en lo alto de una colina que domina el mar Caribe, fue alcanzada por un camino sinuoso que habría dejado a cualquier atacante vulnerable al fuego de los defensores. Fue construido en roca volcánica oscura que le da a la fortaleza su aspecto distintivo.

La fortaleza de azufre tiene una entrada flanqueada por dos torretas. Las murallas fueron diseñadas en una forma poliangular, que es típica de las defensas del siglo XVIII en Europa. A lo largo de las murallas hay cañones del siglo XIX que son auténticos.

La roca volcánica negra de la colina de Brimstone (CC BY-SA 2.0)

La roca volcánica negra de la colina de Brimstone (CC BY-SA 2.0)

El cuartel principal y la revista de pólvora, donde se guardaban las ordenanzas, se encuentran en el Bastión del Príncipe de Gales, el corazón de la fortaleza. Todavía se pueden ver cuatro cañones de la Barrera Redan que fueron entrenados en el camino. Otras características importantes de la fortaleza son Fort Charlotte y la ciudadela.

Cuando los británicos abandonaron el área, solo desmantelaron una pequeña cantidad de edificios. Como resultado, la fortaleza sigue siendo en gran parte auténtica, aunque se han reconstruido algunos edificios de la época, como el cuartel de oficinas de artillería. Muchos otros están en ruinas, pero se han estabilizado.

Las diversas estructuras e infraestructuras, incluyendo bastiones, cuarteles, etc. También ocupan diferentes niveles y dan a los visitantes modernos una gran idea de cómo era la vida en la fortaleza.

Las 15 hectáreas están rodeadas por una zona de amortiguamiento de 1,6 km (1 milla) en un parque nacional, donde la flora y la fauna están protegidas por el gobierno local.

Qué hacer en colina de Brimstone

Hay un aparcamiento situado cerca de la cima de la colina de Brimstone y se ofrecen visitas guiadas al antiguo bastión. El centro de visitantes es el lugar para aprender sobre la historia de la fortaleza y las islas, y el museo tiene muchos artefactos de la ciudadela. El alojamiento para todos los presupuestos está disponible cerca del sitio.

Imagen de Portada: Cañones a lo largo de las murallas de la colina de Brimstone (CC BY-SA 2.0)

Autor Ed Whelan

Referencia

Smith, V. T. (1994). Brimstone Hill Fortress, St Kitts, West Indies. Part one: history. Post-Medieval Archaeology, 28(1), 73-109

Disponible en: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1179/pma.1994.003

Smith, V. T. (1995). Brimstone Hill Fortress, St Kitts, West Indies. Part two: description. Post-Medieval Archaeology, 29(1), 77-106

Disponible en: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1179/pma.1995.003?journalCode=ypma20

Palmié, S., & Scarano, F. A. (Eds.). (2013). The Caribbean: A history of the region and its peoples. University of Chicago Press

Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=RvzLQX-M0dQC&oi=fnd&pg=PR5&dq=st+kitts+and+nevis+history&ots=9oWHz2CRcZ&sig=0KbDjV-yz8KHThZxdU-PgeMFqFg&redir_esc=y#v=onepage&q=st%20kitts%20and%20nevis%20history&f=false

Schroedl, G. F. (2000). A Report on the 1999 Archaeological Investigations at the Brimstone Hill Fortress National Park, St. Kitts, West Indies (No. 17). Brimstone Hill Archaeological Project Report

Disponible en: http://pidba.org/bsh/BSH%20Report%2012.pdf

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