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Detalle de "El martirio de San Andrés" (1646-1647) de Charles Le Brun. Fuente: dominio público

El violento nacimiento del "martirio": Cómo el concepto antiguo informa la violencia religiosa moderna

Gervase Phillips / The Conversation 

La palabra "mártir" se ha convertido en uno de los términos más emotivos. Los fieles veneran sus recuerdos, celebran sus fiestas, nombran lugares de culto, escuelas y hospitales con su nombre. Y, sin embargo, aquellos que reclaman el título se explotan en autos cargados de explosivos en mercados abarrotados, destripan sus propios cuerpos, los rodean con bombas en salas de conciertos, convierten vehículos en instrumentos de asesinato en masa, matan y mutilan con cuchillos y con ametralladoras en las calles de la ciudad. Muchos protestarían por la pretensión de un terrorista del título de mártir. Que su acto de autodestrucción asesina no tiene relación con el valor firme, pero esencialmente pasivo, de los perseguidos por sus creencias en épocas pasadas.

 

 

La historia del martirio no está clara. La ideología del martirio siempre ha sido cuestionada y durante mucho tiempo ha contenido el potencial de cometer violencia contra otros. La palabra mártir en sí misma deriva del griego para "testigo", originalmente aplicado a los apóstoles que habían sido testigos de la vida y resurrección de Cristo. Posteriormente se utilizó para describir a quienes, detenidos y enjuiciados, admitían ser cristianos. A mediados del siglo II, se concedió a quienes sufrieron ejecución por su fe. Los cristianos no estaban solos en su admiración por aquellos que estaban dispuestos a morir por sus principios. El filósofo Sócrates fue injustamente condenado a muerte en el 399 a. C. por "negarse a reconocer a los dioses" y "corromper a la juventud" de Atenas.

"La muerte de Sócrates" (1787) de Jacque-Louis David. (Dominio publico)

Sin embargo, había una diferencia notable entre Sócrates y los martirizados en las arenas. El filósofo esperaba, pero no estaba seguro, de una vida futura. El mártir, sin embargo, estaba muy seguro de una vida futura. De hecho, el mártir estaba seguro no solo de una vida después de la muerte, sino de la salvación y la recompensa en el cielo. Su ejemplo en esta creencia fueron los Santos Macabeos, la familia judía del siglo II ejecutada por negarse a violar la ley judía por el rey de Siria, Antíoco Epífanes. En la muerte, los Macabeos reclamaron la victoria y dijeron:

El rey del mundo nos resucitará a los que han muerto por sus leyes, a vida eterna.

El martirio de los Macabeos (1863) de Antonio Ciseri. (Dominio publico)

Mártires cristianos y "voluntarios"

Entonces surgió la posibilidad de que aquellos que deseaban tal recompensa pudieran ofrecerse como voluntarios para el martirio. La persecución romana de los cristianos, al menos antes de mediados del siglo III, fue generalmente esporádica. Los cristianos eran ampliamente despreciados y convertidos en chivos expiatorios por desastres naturales e incendios urbanos. Profesar el nombre de "cristiano" públicamente era peligroso. Sin embargo, algunos cristianos persiguieron el martirio. Hacia fines del siglo II, Arrius Antoninus, procónsul de la provincia de Asia, fue confrontado por "todos los cristianos de la provincia en un solo grupo" que confesó en voz alta e insistentemente el nombre de Cristo. Habiendo ejecutado un número sin haber sofocado el clamor, Arrius finalmente declaró:

Miserables miserables, si quieren morir, tienen acantilados para saltar y cuerdas para colgar.

Retrato del emperador Antoninus Pius. Mármol, probablemente una réplica de ca. 160 d.C. después de un prototipo creado ca. 140 d.C. (CC BY 2.5 )

Retrato del emperador Antoninus Pius. Mármol, probablemente una réplica de ca. 160 d.C. después de un prototipo creado ca. 140 d.C. (CC BY 2.5 )

La estrecha relación entre el acto pecaminoso del suicidio y el martirio voluntario fue un tema de feroz controversia dentro de la iglesia. San Cipriano, obispo de Cartago, fue un crítico del martirio voluntario, pero su propia historia revela la profundidad del desacuerdo entre los cristianos sobre cómo comportarse frente a la persecución. En el siglo III, sucesivos emperadores se esforzaron por obligar a todos los súbditos a participar en los rituales de sacrificio que se creían necesarios para conservar el favor de los dioses. Los cristianos que se negaron se convirtieron en víctimas de una persecución renovada. En el 249 d. C., Cipriano eligió el exilio de Cartago para evitar a las autoridades, un acto que algunos de los que compartían su religión consideraban cobardes. Sin embargo, a Cipriano no le faltó valor y aceptó su propio martirio en la arena en el 258 d. C.

El paso al terror

Fue el cortejo deliberado de la muerte lo que fue claramente pecaminoso. Los dignos recibirían el martirio de Dios. Intentar alcanzar el martirio por los propios esfuerzos era un acto de desafío. En ese momento, sin embargo, hubo quienes no solo se ofrecieron como voluntarios para el martirio, sino que lo provocaron. Rompieron ídolos, interrumpieron los rituales paganos y atacaron a los sacerdotes del templo sabiendo que morirían en la violencia resultante. La ideología del martirio había cambiado sutilmente: para algunos, los mártires no simplemente murieron por Dios, ahora mataban y aterrorizaban en su nombre.

Tales creencias siempre fueron cuestionadas. Los obispos en el Concilio de Elvira en el año 300 d.C. decretaron firmemente que a los muertos en represalia por aplastar ídolos se les negaría el nombre de mártir. Sin embargo, los obispos tuvieron que recordar repetidamente este juicio a los elementos militantes de sus congregaciones. Había nacido una tradición peligrosa y persistente.

La soga y la palma, símbolos del martirio de San Juan de Colonia, y el cáliz y la estola, símbolos del sacerdocio católico por el que fue asesinado. (Lawrence OP / CC BY NC ND 2.0 )

El martirio se convirtió en una tradición compartida de las religiones abrahámicas - en hebreo, Kidush Ha-Shem (santificación del nombre divino); en árabe, shahada (testigo). Para cada uno, sin embargo, el martirio ha sido un concepto controvertido de definición y legitimidad cambiantes. Sin embargo, el martirio contiene en su historia una antigua tradición violenta que ahora alimenta los ataques terroristas. Como sociedad mayoritariamente laica, puede resultar difícil entender esto. Las respuestas mundanas al acertijo del terrorista suicida parecen tener más sentido: ¿quién las radicalizó? ¿Qué papel jugó el internet en su adoctrinamiento? ¿Cómo han formado a los terroristas las condiciones socioeconómicas?

Pero al menos parte de la respuesta al acertijo tiene que ver con lo inmaterial: la promesa de una recompensa eterna en el más allá. Esta es una cuestión religiosa y quienes tienen influencia entre las comunidades religiosas deben abordarla. Como los obispos de Elvira, deben ser claros: el terrorista no puede ser un mártir.

El martirio de Sts Placidus y Flavia (1697-1708) de Francesco Solimena. (Dominio publico)

Imagen de portada: Detalle de "El martirio de San Andrés" (1646-1647) de Charles Le Brun. Fuente: dominio público

El artículo "El nacimiento violento del" martirio ": cómo el concepto antiguo informa la violencia religiosa moderna" de Gervase Phillips se publicó originalmente en The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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