Trepanación: ¿La Cirugía Más Antigua Aún en Uso Hoy en Día? | Ancient Origins España y Latinoamérica
All  
cráneos antiguos con evidencia de trepanación, un agujero revelador que se cortó quirúrgicamente en el cráneo, encontrado en Perú. Fuente: University of Miami

Trepanación: ¿La Cirugía Más Antigua Aún en Uso Hoy en Día?

La trepanación (conocida también como trepanning, trepanation, trephining o hacer un agujero de rebaba), es un procedimiento quirúrgico, que implica la perforación de un agujero en el cráneo de una persona viva. La trepanación se considera uno de los procedimientos quirúrgicos más antiguos del mundo, y la evidencia de esta práctica se encuentra ya en el período neolítico.

La trepanación se llevó a cabo en muchas sociedades diferentes durante un largo período de tiempo, e incluso hoy en día, una forma de trepanación, conocida como craneotomía, a veces es realizada por cirujanos. Teniendo en cuenta que la trepanación fue practicada por diversas sociedades a lo largo de la historia, no es sorprendente que haya varias razones para realizar esta operación.

El procedimiento quirúrgico neolítico

La palabra "trepanación" tiene su origen en el tripan griego, que es "un barrenador, una barrena, una herramienta de carpintero; el trepan de un cirujano. Del griego, esta palabra se convirtió en trepanum, "una sierra para cortar pequeños pedazos de hueso del cráneo" en latín medieval. La palabra ingresó al idioma inglés a través de las palabras en francés antiguo trépaner y trepan, que es el acto de perforar un agujero en el cráneo, y la herramienta que se utilizó para el proceso, respectivamente.

El perímetro del agujero de trepanación en este cráneo neolítico se completa con el crecimiento de tejido óseo nuevo, lo que indica que el paciente sobrevivió a la operación. Este cráneo fue descubierto en Corseaux, Suiza. (Rama / CC BY-SA 3.0 FR)

El perímetro del agujero de trepanación en este cráneo neolítico se completa con el crecimiento de tejido óseo nuevo, lo que indica que el paciente sobrevivió a la operación. Este cráneo fue descubierto en Corseaux, Suiza. (Rama / CC BY-SA 3.0 FR)

Aunque el nombre de este procedimiento quirúrgico proviene del idioma griego, la trepanación se realizó mucho antes del surgimiento de la civilización griega. La evidencia más temprana de la trepanación proviene del período neolítico. Según un artículo de 2015 de Miguel A. Faria en Surgical Neurology International, se han encontrado más de 1500 cráneos trepanados en sitios neolíticos de todo el mundo, incluidos Europa, América, Rusia y China. Además, el informe señala que "la mayoría de las series informadas muestran que del 5 al 10% de todos los cráneos encontrados en el Neolítico han sido trepanados con aberturas de cráneo simples o múltiples de varios tamaños".

El artículo también informa que la mayoría de los cráneos trepanados pertenecían a hombres adultos, aunque el procedimiento también se realizó en mujeres y niños. Además, algunas de las aberturas del cráneo mostraron signos de curación, lo que significa que los pacientes sobrevivieron a la trepanación. Otros, sin embargo, no lo hicieron, aunque es imposible saber si la cirugía se realizó en individuos vivos (que murieron durante o después de la cirugía) o en personas fallecidas. También se descubrió que se utilizaron varias técnicas para la trepanación. Además de perforar, otros métodos para realizar la cirugía incluyen raspar y cortar el cráneo.

Cráneos de la Edad de Bronce con evidencia de trepanación encontrados en Comps-sur-Artuby, Francia, en 1983. En exhibición en el Museo Arqueológico de Saint-Raphaël, Francia. (Wisi eu / CC BY-SA 4.0)

Cráneos de la Edad de Bronce con evidencia de trepanación encontrados en Comps-sur-Artuby, Francia, en 1983. En exhibición en el Museo Arqueológico de Saint-Raphaël, Francia. (Wisi eu / CC BY-SA 4.0)

Sobrevivir a la prueba del tiempo: antiguo Medio Oriente y el mundo clásico

Aunque la trepanación comenzó en la prehistoria, no desapareció a medida que la sociedad humana progresó. Las tabletas de arcilla de la antigua Mesopotamia, por ejemplo, mencionan un tipo de cirugía en la que se usa un cuchillo para raspar el cráneo de un paciente. Después del procedimiento, se usaron plantas para detener el sangrado. Se ha señalado que "dado que ni el hueso ni el cerebro poseen receptores de dolor, la trepanación no debería haber sido particularmente traumática o dolorosa después de perforar el cuero cabelludo y el tejido blando".

Dos cabezas con instrumentos de trefinado en posición. (Imágenes de bienvenida / CC BY 4.0)

Dos cabezas con instrumentos de trefinado en posición. (Imágenes de bienvenida / CC BY 4.0)

Sin embargo, las hemorragias por la exposición del hueso esponjoso fue un problema que los cirujanos tuvieron que superar. Mientras que los mesopotámicos detuvieron el sangrado con plantas, los antiguos papiros egipcios del 3000 a.C., prescribieron la aplicación de carne fresca en las heridas. Como la carne fresca contiene propiedades hemostáticas, puede disminuir el sangrado.

La trepanación también se realizó en el mundo clásico. Se han encontrado varios cráneos trepados del período grecorromano, por ejemplo, en el área del Israel moderno. En el sitio de Acco, por ejemplo, se descubrió una calavera trepada del período helenístico-romano, mientras que otras cuatro fueron descubiertas en un cementerio romano en el valle del Jordán cerca de Jericó. Además de los cráneos trepados, se puede encontrar evidencia de trepanación en el mundo clásico en los escritos de los dos médicos más importantes de la época, Hipócrates y Galeno.

Aunque este cráneo muestra cuatro agujeros separados hechos por el antiguo proceso quirúrgico de la trepanación, claramente habían comenzado a sanar. Esto sugiere que, aunque es altamente peligroso, el procedimiento no fue de ninguna manera fatal. Este cráneo fue excavado en un sitio cerca de Jericó en 1958. (Wellcome Images / CC BY 4.0)

Aunque este cráneo muestra cuatro agujeros separados hechos por el antiguo proceso quirúrgico de la trepanación, claramente habían comenzado a sanar. Esto sugiere que, aunque es altamente peligroso, el procedimiento no fue de ninguna manera fatal. Este cráneo fue excavado en un sitio cerca de Jericó en 1958. (Wellcome Images / CC BY 4.0)

Galen, por ejemplo, ofrece una discusión detallada sobre las técnicas y equipos involucrados, y recomienda que los médicos practiquen la operación en animales, en particular, el macaco de Berbería (Macaca sylvanus). Por cierto, los médicos de la época de Galeno no fueron los únicos que practicaron la trepanación en animales. Por ejemplo, un cráneo de vaca trepada de Champ-Durant, Francia, data del período neolítico.

Sin embargo, no está claro si la cirugía se realizó en el animal para salvarlo o con fines experimentales. La trepanación continuó en Europa durante la Edad Media, gracias a la inmensa influencia de Hipócrates y Galeno en la práctica de la medicina en Occidente.

Una imagen digital en 3D del cráneo de vaca y su agujero enigmático, que probablemente fue evidencia de trepanación neolítica. La barra de la izquierda representa 4 pulgadas (10 centímetros). (Fernando Ramírez Rozzi /Nature)

Una imagen digital en 3D del cráneo de vaca y su agujero enigmático, que probablemente fue evidencia de trepanación neolítica. La barra de la izquierda representa 4 pulgadas (10 centímetros). (Fernando Ramírez Rozzi /Nature)

De oeste a este, trepanación en la antigua China

Uno de los contemporáneos de Galen fue Hua Tuo, uno de los médicos más reconocidos de la antigua China. Hua Tuo vivió durante el período de los Tres Reinos, una era conocida gracias al Romance de los Tres Reinos. Esta es una novela escrita durante la dinastía Ming, y es un relato muy idealizado del período de los Tres Reinos, sus eventos y su gente.

Una de las historias de la novela sugiere que la trepanación también podría haberse practicado en la antigua China. En este cuento, Hua Tuo está al servicio de Cao Cao, el gobernante de Wei (uno de los tres reinos) y un gran antagonista de la novela. Cao Cao sufría un fuerte dolor de cabeza y convocó a Hua Tuo para que lo tratara. Por cierto, se dice que Cao Cao recibió el dolor de cabeza de un sueño alucinante que tuvo después de atacar un árbol sagrado con su espada.

Retrato del médico Hua Tuo de una edición de la dinastía Qing de El romance de los tres reinos. (Dominio publico)

Retrato del médico Hua Tuo de una edición de la dinastía Qing de El romance de los tres reinos. (Dominio publico)

Sin embargo, según el diagnóstico de Hua Tuo, la raíz del dolor de cabeza de Cao Cao yacía en su cráneo y podría haber sido causada por un tumor en el cerebro. Por lo tanto, solicitó permiso del señor de la guerra para perforar un agujero en su cabeza para poder extraer el tumor. En la novela, Cao Cao está pintado como un personaje paranoico, y este episodio es un ejemplo de su desconfianza hacia los demás. El señor de la guerra sospechaba que Hua Tuo quería matarlo. Por lo tanto, en lugar de permitir que Hua Tuo lo operara, Cao Cao hizo ejecutar al médico.

Cabe mencionar que la historia de Hua Tuo y Cao Cao no es el único relato chino que sugiere la trepanación. Otra fuente, conocida como la Escritura Esotérica del Emperador Amarillo, data del siglo II a.C. y es un texto médico. En este trabajo, se cuenta que un trabajador metalúrgico realiza la trepanación en un leproso para eliminar una taza de gusanos o parásitos.

El procedimiento quirúrgico parece estar respaldado por evidencia arqueológica también. En 2005, la momia de una mujer fue desenterrada del cementerio de Xiaohe, en Xinjiang, una región autónoma en el oeste de China. La momia, que data de alrededor de 1600 a.C., tiene un agujero en el cráneo, que los investigadores interpretan como evidencia de trepanación. Los investigadores también observaron que hubo curación de tejidos alrededor del sitio donde se realizó la trepanación, y el alcance de la curación sugiere que la mujer vivió durante al menos un mes después del procedimiento quirúrgico.

El cráneo inca disipa el mito de la superioridad racial

La trepanación también se practicaba en el Nuevo Mundo, más comúnmente en las civilizaciones de los Andes, siendo la más conocida el Imperio Inca. El mundo exterior parece no haber sido consciente de la trepanación en esta región hasta el siglo XIX.

En 1865, la Sra. Zentino le mostró a Ephraim George Squier, un diplomático estadounidense en Perú, una calavera en la antigua ciudad inca de Cuzco, reputada como la "mejor coleccionista de artes y antigüedades en Perú". El cráneo, que provenía de un cementerio inca cercano, tenía una gran forma rectangular cerca de su frente superior.

Además de ser diplomático, Squier también era arqueólogo y etnólogo, y estaba intrigado por el artefacto. Él opinó que el agujero no fue causado por una lesión, sino por trepanación, y que el individuo sobrevivió a la operación.

El cráneo original que Ephraim George Squier se mostró con evidencia de trepanación. (Internet Archive Book Images /Dominio Publico)

El cráneo original que Ephraim George Squier se mostró con evidencia de trepanación. (Internet Archive Book Images /Dominio Publico)

Squier logró traer el cráneo a los Estados Unidos, donde lo presentó a los miembros de la Academia de Medicina de Nueva York. La audiencia, sin embargo, se mostró escéptica, creyendo que era imposible para los indios peruanos llevar a cabo con éxito un procedimiento quirúrgico tan peligroso. Además de las nociones de superioridad racial sostenidas por el público, sus dudas también fueron alimentadas por el hecho de que los pacientes con trepanación en ese momento en los Estados Unidos tenían una baja tasa de supervivencia.

El año en que Squier presentó el cráneo trefinado fue también el año en que terminó la Guerra Civil estadounidense. Durante ese conflicto, la trepanación parece haberse vuelto bastante popular, ya que fue recomendada por los médicos para la limpieza y el tratamiento de heridas en la cabeza. Sobrevivir a la trepanación, sin embargo, era un asunto completamente diferente. Según un estudio reciente, entre el 46% y el 56% de los pacientes que sufrieron trepanación durante la Guerra Civil estadounidense no sobrevivieron. Por el contrario, los cirujanos incas tuvieron una tasa de éxito de entre 75% y 83%.

Otro cráneo peruano encontrado con evidencia de la cirugía de trepanación de hace 2000 años presumiblemente para aliviar una inflamación de la cavidad frontal. (tsaiproject / CC BY 2.0)

Otro cráneo peruano encontrado con evidencia de la cirugía de trepanación de hace 2000 años presumiblemente para aliviar una inflamación de la cavidad frontal. (tsaiproject / CC BY 2.0)

No contento con la recepción de la comunidad médica en Nueva York, Squier llevó el cráneo a París, donde fue examinado por Paul Broca, el principal experto europeo en el cráneo humano, en 1867. Habiendo examinado el cráneo y consultado a algunos de sus colegas. , Broca llegó a la conclusión de que el cráneo estaba trepado y que el individuo sobrevivió por un tiempo después de la cirugía.

Presentó sus hallazgos a la Sociedad Antropológica en París en el mismo año, lo que generó una considerable cantidad de entusiasmo en el país. Entre otras cosas, los antropólogos franceses estaban motivados para buscar calaveras trepadas aún más antiguas en su propio país. Esto condujo al descubrimiento de cientos de cráneos trepados que datan del período neolítico. Este descubrimiento sirvió para demoler la idea hasta ahora sostenida de que la trepanación fue realizada por primera vez por los griegos durante la época de Hipócrates.

Cráneo con evidencia de trepanación de la cueva de Nogent-les-vierges, Francia, período neolítico. (Imágenes de bienvenida / CC BY 4.0)

Cráneo con evidencia de trepanación de la cueva de Nogent-les-vierges, Francia, período neolítico. (Imágenes de bienvenida / CC BY 4.0)

¿Por qué se realizó la trepanación?

Está claro que la trepanación se realizó principalmente con fines médicos. Esto es visible, por ejemplo, en la antigua Grecia. El médico griego Hipócrates se ocupa ampliamente de las lesiones en la cabeza en sus Heridas en la cabeza. En este trabajo, se describen cinco tipos de heridas en la cabeza, y se recomienda la trepanación para todos menos uno de ellos. El objetivo de la trepanación era permitir que la sangre drene del cráneo.

Según Hipócrates, la sangre estancada era mala, ya que podría descomponerse y convertirse en pus. Por lo tanto, la trepanación era un medio para permitir que la sangre de la parte lesionada de la cabeza fluyera antes de que empeorara. Más tarde, durante la época de Galeno, la trepanación era un procedimiento estándar no solo para drenar la sangre, sino también para aliviar la presión y eliminar los fragmentos del cráneo después de un accidente traumático. La trepanación también se usó en Europa como tratamiento para la epilepsia y las enfermedades mentales. Esta tradición comenzó con otro médico griego antiguo, Areteo de Capadocia, y duró hasta el siglo XVIII.

La trepanación no se realizó únicamente por razones médicas. Se ha sugerido que esta operación a veces se realizaba con fines rituales. Por ejemplo, se encontraron algunos cráneos con grandes aberturas en los dólmenes de Lozère, en el sur de Francia. Además, se encontraron varias piezas redondeadas, pulidas y biseladas de huesos craneales cerca. El hombre que hizo el descubrimiento fue P. Barthélémy Prunières, un amigo y asociado de Broca.

Cráneo humano que ilustra diferentes métodos de trepanación. ((Wellcome Images / CC BY 4.0 )

Cráneo humano que ilustra diferentes métodos de trepanación. ((Wellcome Images / CC BY 4.0 )

Tanto Prunières como Broca acordaron que los fragmentos de hueso (que Prunières llamaba rondelles) probablemente se llevaban o se usaban como amuletos. Sin embargo, los dos hombres no estaban de acuerdo con uno de estos cráneos, que tenía "tres áreas de corte elípticas a lo largo de la pared parietal, cuyo centro parecía haber sido alisado o pulido". Mientras Prunières creía que el área lisa era causada por el uso del cráneo como una copa de celebración, Broca argumentó que la apertura se había hecho raspando el cráneo con una piedra afilada. Esto probablemente se realizó temprano en la vida del individuo, ya que el alisado reflejó un período prolongado de curación.

La trepanación ya no se practica comúnmente en la sociedad actual. Como resultado del progreso realizado en el conocimiento médico, se descubrió que algunos de los puntos de vista de los médicos antiguos eran falsos. Como consecuencia, ciertas curas, incluida la trepanación, se volvieron obsoletas. Sin embargo, a veces se realiza una forma de este procedimiento quirúrgico, conocida como craneotomía.

Al igual que el médico chino Hua Tuo, los cirujanos modernos solo realizarían esta operación para realizar una cirugía en el cerebro, por ejemplo, para extirpar un tumor cerebral o para tratar un aneurisma. Además, a diferencia de la trepanación, que resulta en un agujero permanente en el cráneo, el proceso moderno requiere el reemplazo del fragmento óseo removido después de que se completa la cirugía cerebral.

Imagen de portada: cráneos antiguos con evidencia de trepanación, un agujero revelador que se cortó quirúrgicamente en el cráneo, encontrado en Perú. Fuente: University of Miami

Autor: Wu Mingren

Referencias

Bradford, A., 2018. What Is Trepanation?. [Online]
Disponible en: https://www.livescience.com/62591-trepanation-explained.html

Clower, W. T. & Finger, S., 2001. Discovering Trepanation: The Contribution of Paul Broca. Neurosurgery, 49(6), pp. 1417-1425.

Cohut, M., 2019. Curiosities of medical history: Trepanation. [Online]
Disponible en: https://www.medicalnewstoday.com/articles/326281

Daley, J., 2018. Inca Skull Surgeons Had Better Success Rates Than American Civil War Doctors. [Online]
Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/inca-head-crackers-had-better-...

Faria, M. A., 2015. Neolithic trepanation decoded- A unifying hypothesis: Has the mystery as to why primitive surgeons performed cranial surgery been solved?. Surgical Neurology International, 6(72).

Fawcett, K., 2016. Trepanation: The History of One of the World's Oldest Surgeries. [Online]
Disponible en: https://www.mentalfloss.com/article/70309/trepanation-history-one-worlds...

Gross, C. G., 2019. A Hole in the Head: A History of Trepanation. [Online]
Disponible en: https://thereader.mitpress.mit.edu/hole-in-the-head-trepanation/

Harper, D., 2020. trepan (v.). [Online]
Disponible en: https://www.etymonline.com/word/trepan

Hershkovitz, I., 1987. Trephination: The Earliest Case in the Middle East. Mitekufat Haeven: Journal of the Israel Prehistoric Society, pp. 128-135.

Learn, J. R., 2016. Drilling Deep: How Ancient Chinese Surgeons Opened Skulls and Minds. [Online]
Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/science-nature/how-ancient-chinese-surgeo...

Petrone, P. et al., 2015. Early Medical Skull Surgery for Treatment of Post-Traumatic Osteomyelitis 5,000 Years Ago. PLoS One, 10(5).

sciencemuseum.org.uk, 2020. Trephination. [Online]
Disponible en: http://broughttolife.sciencemuseum.org.uk/broughttolife/techniques/treph...

www.historyextra.com, 2019. Waht is trepanning?. [Online]
Disponible en: https://www.historyextra.com/period/prehistoric/what-trepanning-ancient-...

Wylie, R., 2016. Why our ancestors drilled holes in each other's skulls. [Online]
Disponible en: http://www.bbc.com/earth/story/20160826-why-our-ancestors-drilled-holes-...

Siguiente Artículo