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Juventud tocando los aulos, detalle de una escena de banquete. Tondo de una copa ática de figura roja, ca. 460 a. C. – 450 a. C. Fuente: dominio público

Así es; Ahora Sabemos Cómo Sonaba la Música Griega Antigua

Armand D'Angour / The Conversation

En 1932, el musicólogo Wilfrid Perrett informó a una audiencia de la Real Asociación Musical en Londres las palabras de un profesor de griego no identificado con inclinaciones musicales: "Nadie ha hecho nunca la cabeza o la cola de la música griega antigua, y nadie lo hará jamás. De esa manera yace la locura".

Mosaico romano con aulos jugador. ( Dominio publico )

Mosaico romano con aulos jugador. ( Dominio publico )

De hecho, la música griega antigua ha planteado durante mucho tiempo un enigma enloquecedor. Sin embargo, la música era omnipresente en la Grecia clásica, con la mayor parte de la poesía de alrededor del 750 a. C. al 350 a. C., las canciones de Homero, Safo y otros, compuestas e interpretadas como música cantada, a veces acompañadas de danza. Los textos literarios proporcionan detalles abundantes y altamente específicos sobre las notas, escalas, efectos e instrumentos utilizados. La lira era una característica común, junto con los populares aulos, dos tubos de doble caña tocados simultáneamente por un solo intérprete para sonar como dos poderosos oboes tocados en concierto.

A pesar de esta gran cantidad de información, el sentido y el sonido de la música griega antigua ha demostrado ser increíblemente esquivo. Esto se debe a que los términos y nociones que se encuentran en las fuentes antiguas (modo, enarmónico, diesis, etc.) son complicados y desconocidos. Y aunque la música anotada existe y se puede interpretar de manera confiable, es escasa y fragmentaria. Lo que podría reconstruirse en la práctica a menudo ha sonado bastante extraño y poco atractivo, por lo que la música griega antigua fue considerada por muchos como un arte perdido.

Una reconstrucción más antigua de la música griega antigua:

Un proyecto para investigar la música griega antigua en la que he estado trabajando ha generado ideas sorprendentes sobre cómo los antiguos griegos hacían música. Mi investigación incluso ha llevado a su desempeño, y con suerte, en el futuro, veremos muchas más reconstrucciones de este tipo.

Explicación y versiones de la última reconstrucción de la música griega antigua:

Nuevos enfoques

La situación ha cambiado en gran medida porque, en los últimos años, algunos auloi muy bien conservados han sido reconstruidos por técnicos expertos como Robin Howell e investigadores asociados con el Proyecto Europeo de Arqueología de la Música. Interpretados por gaiteros altamente calificados como Barnaby Brown y Callum Armstrong, proporcionan una guía fiel del rango de tonos de la música antigua, así como de los tonos, timbres y afinaciones de los instrumentos.

Lo central de la canción antigua eran sus ritmos, y los ritmos de la música griega antigua se pueden derivar de los metros de la poesía. Estos se basaron estrictamente en la duración de las sílabas de las palabras, que crean patrones de elementos largos y cortos. Si bien no hay indicaciones de tempo para canciones antiguas, a menudo está claro si un medidor se debe cantar rápido o lento (hasta la invención de los cronómetros mecánicos, el tempo en cualquier caso no era fijo y estaba destinado a variar entre las interpretaciones). Establecer un tempo apropiado es esencial para que la música.

Apolo tocando la lira. Wikimedia Commons

Apolo tocando la lira. Wikimedia Commons

¿Qué pasa con las melodías: la melodía y la armonía? Esto es lo que la mayoría de la gente quiere decir cuando afirman que la "música" griega antigua se perdió. Miles de palabras sobre la teoría de la melodía y la armonía sobreviven en los escritos de autores antiguos como Platón, Aristóteles, Aristoxeno, Ptolomeo y Aristides Quintiliano; y algunas partituras fragmentarias con notación musical antigua salieron a la luz en Florencia a fines del siglo XVI. Pero esta evidencia de la música real no dio un sentido real de las riquezas melódicas y armónicas que aprendemos de las fuentes literarias.

Más documentos con notación antigua sobre papiro o piedra han salido a la luz intermitentemente desde 1581, y ahora existen alrededor de 60 fragmentos. Cuidadosamente compilados, transcritos e interpretados por académicos como Martin West y Egert Pöhlmann, nos dan una mejor oportunidad de entender cómo sonaba la música.

Música griega antigua realizada

El primer documento musical sustancial, encontrado en 1892, conserva parte del coro del trágico ateniense Eurípides Orestes del 408 a. C. Durante mucho tiempo ha planteado problemas de interpretación, principalmente debido al uso de intervalos de cuarto de tono, que parecen sugerir una sensibilidad melódica extraña. La música occidental opera con tonos enteros y semitonos; cualquier intervalo menor suena para nuestros oídos como si una nota se estuviera tocando o cantando fuera de tono.

Fragmento musical de Orestes por Eurípides. Wikimedia Commons

Fragmento musical de Orestes por Eurípides. Wikimedia Commons

Pero mis análisis del fragmento de Orestes, dieron lugar a ideas sorprendentes. Primero, demostré que los elementos de la partitura indican claramente la pintura de palabras: la imitación del significado de las palabras por la forma de la línea melódica. Encontramos una cadencia descendente establecida en la palabra "lamento", y un gran salto de intervalo hacia arriba que acompaña a la palabra "salta".

En segundo lugar, mostré que, si los cuartos de tono funcionaban como "notas de paso", la composición era de hecho tonal (centrada en un tono al que la melodía revierte regularmente). Esto no debería ser muy sorprendente, ya que tal tonalidad existe en todos los documentos de música antigua de siglos posteriores, incluidos los Paeans délficos a gran escala conservados en piedra.

Con estas premisas a la vista, en 2016 reconstruí la música del papiro de Orestes para la realización coral con acompañamiento de aulos, estableciendo un ritmo rápido como lo indica el medidor y el contenido de las palabras del coro. Este coro de Orestes fue realizado por el coro y aulos en el Museo Ashmolean, Oxford, en julio de 2017, junto con otras partituras antiguas reconstruidas.

Me queda por darme cuenta, en los próximos años, de las otras docenas de partituras antiguas que existen, muchas extremadamente fragmentarias, y escenificar un drama antiguo completo con música históricamente informada en un teatro antiguo como el de Epidauro.

Mientras tanto, se puede llegar a una conclusión emocionante. A menudo se dice que la tradición occidental de la música clásica comienza con la canción gregoriana del siglo IX DC. Pero la reconstrucción e interpretación de la música griega ha demostrado que la música griega antigua debe ser reconocida como la raíz de la tradición musical europea.

Imagen de Portada: Juventud tocando los aulos, detalle de una escena de banquete. Tondo de una copa ática de figura roja, ca. 460 a. C. – 450 a. C. Fuente: dominio público

Este artículo fue publicado originalmente bajo el título " Ancient Greek music: now we finally know what it sounded like’  por Armand D'Angour en The Conversation , y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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