All  
Tokugawa Ieyasu: Shogun más poderoso y gran unificador de Japón

Tokugawa Ieyasu: Shogun más poderoso y unificador de Japón

A lo largo de la historia medieval de Japón, fueron los shogun los que tenían el poder real en el país. Como poderosos dictadores militares, eran los gobernantes de facto de Japón, subordinados solo al emperador divino. Pero para obtener esta lucrativa y poderosa posición, los señores samuráis tenían que ascender de rango utilizando su astucia e intriga. La historia de Tokugawa Ieyasu es una historia icónica de perseverancia, paciencia y un aumento constante de la pobreza a la riqueza. Pasar de ser un rehén al hombre más poderoso de Japón fue ciertamente una tarea increíble, pero Tokugawa Ieyasu lo hizo y, en el proceso, ayudó a transformar Japón en un estado unificado y moderno.

"La vida es como un largo viaje con una carga pesada. Sea tu paso lento y firme, para que no tropieces. Convéncete a ti mismo de que la imperfección y la incomodidad son la suerte de los mortales naturales, y no habrá lugar para el descontento ni para la desesperación. Cuando surjan deseos ambiciosos en tu corazón, recuerda los días extremos por los que has pasado. La tolerancia es la raíz de toda tranquilidad y seguridad para siempre. Mira la ira de tu enemigo. Si supieras lo que es conquistar y no sabes lo que es ser derrotado; Ay de ti, te irá mal. Encuentra faltas en ti mismo en lugar de en los demás".
-Tokugawa Ieyasu

 

 

Tokugawa Ieyasu nació en el castillo de Okazaki en 1543 d.C. (Bariston / CC BY-SA 4.0)

Tokugawa Ieyasu nació en el castillo de Okazaki en 1543 d.C. (Bariston / CC BY-SA 4.0)

De la pobreza a la riqueza: los primeros pasos de Tokugawa Ieyasu

Los logros de Tokugawa Ieyasu no tienen paralelo en la historia de Japón y definitivamente son una fuente de inspiración, lo que demuestra que con paciencia se puede lograr cualquier cosa. Nació en 1543 d.C., como hijo de un daimyō (poderoso señor feudal) menor, Matsudaira Hirotada (松 平 廣 忠).

Hirotada era el líder del clan Matsudaira, un joven y luchador clan samurái que reclamó sus raíces en el famoso clan Minamoto. El nombre de nacimiento de Tokugawa Ieyasu era Matsudaira Takechiyo ( 千代), pero lo cambió más tarde en su vida.

Estos poderosos nobles daimyō a menudo se intrigaban entre ellos y tenían mucha rivalidad y conflictos entre sus clanes. El clan Matsudaira estaba en una situación particularmente mala en los años en que nació Tokugawa Ieyasu. Como resultado de tales conflictos, fue tomado como rehén, cuando todavía era un niño, por un rival daimyō de su padre. Su padre fue asesinado por sus vasallos cuando Ieyasu tenía solo 6 años y su juventud continuó de la misma manera, como rehén.

Con la muerte del padre de Ieyasu, las tierras del clan Matsudaira se perdieron esencialmente para sus rivales. En este momento, la posición de Ieyasu tenía pocas perspectivas de grandeza, pero el joven estaba decidido a cambiar su propio destino. Pasaron los años y el niño se convirtió en un hombre joven, uno con visión aguda y ambición. En 1560 logró liberarse por fin de la influencia del clan rival Imagawa que lo tenía como rehén.

Ieyasu reconoció el potencial de una alianza con el poderoso general Oda Nobunaga. Después de la magnífica victoria de este último en la Batalla de Okehazama contra Imagawa Yoshimoto, el joven Ieyasu se colocó bajo el gobierno de Nobunaga y comenzó a dar forma a su ilustre futuro paso a paso. 

Aunque no tenía más de 15 años en el momento de su alianza con Oda Nobunaga, Ieyasu era, sin embargo, un joven hábil y ya un veterano en liderazgo y combate. También tuvo la suerte de ser contemporáneo de muchas figuras históricas japonesas legendarias, como Hattori Hanzō, Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi y otros.

A través de la alianza con Oda Nobunaga, Tokugawa Ieyasu pudo reclamar el asiento ancestral de su clan y reclamar su posición como señor daimyō. Su gobierno estuvo marcado por movimientos astutos y un liderazgo militar brillante. Y amplió sus territorios paso a paso mediante una combinación de útiles alianzas y acciones decisivas. Haciendo una alianza con el líder del clan Takeda, Takeda Shingen, logró destruir al clan Imagawa, tomando sus territorios. Más tarde, también luchó con Takeda y eventualmente también conquistó sus tierras.

Tokugawa Ieyasu, con la ayuda de los monjes Jodo del Templo Daijuji, derrota a los Ikkō-ikki en la batalla de Azukizaka, 1564 d.C.

Tokugawa Ieyasu, con la ayuda de los monjes Jodo del Templo Daijuji, derrota a los Ikkō-ikki en la batalla de Azukizaka, 1564 d.C. (Yoshitoshi / Dominio público)

Restaurando las tierras de su padre en una gran agitación nacional

En 1567, Ieyasu era el amo de la provincia de Mikawa, que era la sede original de su familia. En este momento, él era un líder probado y decidió comenzar su propio apellido, Tokugawa. Obtuvo la aprobación imperial para este cambio y, por lo tanto, se convirtió en el jefe del clan Tokugawa, al tiempo que afirmaba descender de los clanes Matsudaira y Minamoto.

En los años siguientes, Ieyasu siguió siendo un aliado incondicional y vasallo nominal del legendario Oda Nobunaga y brindó ayuda en varias batallas decisivas, así como en la eventual derrota del clan Takeda. Los conflictos con el clan Takeda duraron casi una década y en este tiempo la prominencia de Tokugawa Ieyasu aumentó constantemente y su habilidad en la batalla se volvió incontestable. 

En ese momento se estaban desarrollando acontecimientos importantes. Inmediatamente después de la destrucción de Takedas, Oda Nobunaga, la figura central de Japón en ese momento, fue traicionado y asesinado en Kioto en 1582. Inicialmente, Ieyasu se puso del lado de los remanentes del clan Oda, pero colapsó rápidamente sin el poderoso liderazgo que alguna vez tuvo. La elección de Ieyasu lo colocó en desacuerdo con un daimyō prominente, Toyotomi Hideyoshi, quien actuó rápidamente y se convirtió en el sucesor de Oda Nobunaga. Sin embargo, Ieyasu logró evitar un enfrentamiento abierto y pronto se convirtió en vasallo de Hideyoshi, una vez más poniéndose del lado de la facción ganadora y continuando su ascenso.

En 1590, Toyotomi Hideyoshi y sus aliados lograron eliminar a otro oponente clave, el clan Hōjō. Inmediatamente después de su victoria sobre los Hojo, Tokugawa Ieyasu recibió una orden que cambiaría su vida.

Se le ordenó trasladar su dominio a las llanuras de la región de Kantō. Hacerlo era un gran riesgo para su poder. Estaba abandonando sus territorios ganados con tanto esfuerzo y tenía que confiar en la lealtad de los samuráis Hōjō, que eran sus enemigos hasta ese momento. Pero Ieyasu "dio el paso" y pronto estableció su nueva sede de poder en el pueblo pesquero de Edo. Allí construyó su nuevo castillo. Más tarde, Edo se convertiría en Tokio, la capital del Japón moderno.

El símbolo del clan del shogunato Tokugawa fundado por el shogun más poderoso de Japón, Tokugawa Ieyasu.

El símbolo del clan del shogunato Tokugawa fundado por el shogun más poderoso de Japón, Tokugawa Ieyasu. (photographyttl / Adobe Stock)

El traslado a esta nueva región fue totalmente opuesto a lo esperado. Era arriesgado, pero Ieyasu lo hizo funcionar. Su ascenso al poder fue estelar, ya que se aseguró la lealtad de los samuráis Hōjō, expandió sus tierras y reformó la infraestructura de la región de Kantō. Le tomó solo unos años hacer de la región una de las más ricas de Japón y convertirse a sí mismo en el segundo señor más poderoso de Japón.

En poco tiempo, se convirtió en el más poderoso de los Cinco Grandes Ancianos, es decir, los cinco señores feudales más poderosos de Japón. Si se hubiera negado a emigrar de sus tierras originales, su destino podría haber sido totalmente diferente. Pero demostró que el riesgo siempre tiene sus méritos.

Cuando Toyotomi Hideyoshi murió después de una breve y severa enfermedad en 1598, Ieyasu realmente se convirtió en el señor más poderoso de Japón y el más fuerte de los Cinco Ancianos. Pero Tokugawa Ieyasu entendió que no podía detener su ascenso allí. Dado que el sucesor de Toyotomi Hideyoshi tenía solo cinco años, Ieyasu aprovechó esta oportunidad para obtener una independencia cada vez mayor. Comenzó a forjar alianzas con señores de ideas afines, especialmente aquellos que eran enemigos del fallecido Toyotomi Hideyoshi.

Este grado de independencia despertó el interés de los otros Cinco Ancianos y pronto buscaron detener el ascenso de Ieyasu. El primero fue Ishida Mitsunari, uno de los principales asesores del difunto Hideyoshi, y el otro fue el poderoso Mōri Terumoto. Juntos, reunieron un poderoso ejército para subyugar a Tokugawa Ieyasu y detener su estelar ascenso al poder.

Retrato del shogun Tokugawa Ieyasu de Kanō Tannyū (1602-1674). (

Retrato del shogun Tokugawa Ieyasu de Kanō Tannyū (1602-1674). (Kanō Tan'yū / Dominio público)

La batalla de Sekigahara eliminó rápidamente a los enemigos de Ieyasu

Estas facciones opuestas pronto se encontraron en el campo de batalla. El resultado fue una de las batallas más importantes de toda la historia feudal de Japón: la batalla de Sekigahara.

La batalla tuvo lugar el 21 de octubre de 1600 d.C., y más de 200.000 hombres se enfrentaron en el campo de Sekigahara. Aunque en desventaja táctica, Tokugawa Ieyasu logró reclamar una victoria decisiva y brutal. Destruyó a sus oponentes y finalmente vio a su enemigo Ishida Mitsunari ejecutado. Se apoderó de los territorios de aproximadamente 93 señores derrotados y los redistribuyó entre sus aliados.

Con esta incomparable victoria, Tokugawa Ieyasu ganó el control de Japón y finalmente recibió el título de shōgun del emperador en 1603. Tenía 60 años en ese momento. Le tomó la mayor parte de su vida llegar a este puesto y demostró que la paciencia es la madre del éxito. ¡Pero valió la pena! Teniendo la capacidad de comandar a cientos de miles de soldados, tenía una completa dominación política y militar sobre el país.

Poco después, Tokugawa Ieyasu solidificó su Shogunato Tokugawa, el gobierno militar feudal de Japón hasta 1867. Fue el comienzo del llamado Edo o Período Tokugawa, que duraría los siguientes 260 años.

También comenzó un trabajo importante en la sede del castillo de Edo, realizando importantes obras de ingeniería civil que lo transformarían en el castillo más poderoso de Japón. Hoy es la sede de la familia imperial japonesa. La ciudad logró crecer de un pequeño pueblo de pescadores a una metrópolis de decenas de miles de ciudadanos, todo durante la vida de Ieyasu.

Grabado en madera (ukiyoe) del Shogun Tokugawa Ieyasu (1543-1616), el fundador del shogunato Tokugawa, que duró casi 300 años.

Grabado en madera (ukiyoe) del Shogun Tokugawa Ieyasu (1543-1616), el fundador del shogunato Tokugawa, que duró casi 300 años. (Utagawa Yoshitora / Dominio público)

Sorprendentemente, Tokugawa Ieyasu abdicó después de solo dos años como shogun. Renunció al cargo en favor de su hijo, Tokugawa Hidetada, pero, aunque retirado, seguía siendo el jefe del clan y el gobernante de Japón.

Sin embargo, a pesar de que tenía sesenta y tantos años y estaba retirado, todavía se enfrentaba a oponentes y buscaba eliminar todas y cada una de las amenazas potenciales a su shogunato, sin importar cuán pequeñas fueran. Una de esas amenazas fue el heredero del fallecido Toyotomi Hideyoshi, un joven llamado Toyotomi Hideyori. Este joven señor gobernaba desde su asiento en el Castillo de Osaka y fue allí donde se congregaron muchos de los oponentes de Ieyasu.

Buscando poner fin a esto, Ieyasu encontró una razón oscura y ridícula para sitiar Osaka. Realizó dos asedios consecutivos y lo logró. Mató a todos los defensores del Castillo de Osaka y a los últimos miembros vivos de la familia Toyotomi. El joven señor Toyotomi Hideyori se suicidó y, por lo tanto, la línea del clan Toyotomi se extinguió. Esto nos muestra cuán despiadado era Tokugawa Ieyasu como gobernante y cuán despiadado podía ser al tratar con sus oponentes.

Al año siguiente, Ieyasu emitió una serie de edictos importantes, la mayoría de los cuales fueron creados para centralizar su poder y limitar los derechos de los señores regionales. El primero de esos edictos limitó los poderes militares de estos señores al permitirles tener un solo castillo en sus dominios. A continuación, promulgó las Leyes para las Casas Militares, limitando nuevamente a los señores mediante un estricto código de conducta. Gradualmente, después de limitar los poderes de los señores daimyo, también extendió su dominio sobre la corte imperial. Finalmente, logró quitar completamente todo el poder político al emperador y su corte en Kioto. 

Además, durante el gobierno de Ieyasu, las relaciones exteriores mejoraron significativamente. Supervisó los asuntos diplomáticos con Portugal, Inglaterra y los Países Bajos, estableciendo acuerdos comerciales firmes que impulsaron enormemente la economía de Japón.

Lugar de descanso final de Tokugawa Ieyasu en el increíble Santuario Nikko Toshogu, al noreste de la actual Tokio.

Lugar de descanso final de Tokugawa Ieyasu en el increíble Santuario Nikko Toshogu, al noreste de la actual Tokio. (Dominio público)

Toda una vida de construcción de energía para el paciente

Tokugawa Ieyasu se enfermó repentinamente en 1616. Su salud comenzó a deteriorarse después de un viaje de caza y llegaron varios diagnósticos. Algunos dijeron que se enfermó por comer un plato llamado tempura de besugo, pero la razón más probable fue la sífilis o el cáncer de estómago. La enfermedad se apoderó de él poco a poco y murió el 1 de junio de 1616, a los 73 años.

Originalmente fue enterrado en el santuario Kunōzan en la actual prefectura de Shizuoka. Sin embargo, en 1617 fue deificado póstumamente como Tōshō Daigongen ("Gran Gongen, Luz del Este") y sus restos mortales fueron consagrados en el Santuario Nikkō Tōshōgū en la actual prefectura de Tochigi. Hasta el día de hoy es un destino turístico extremadamente popular.

Un guerrero, un erudito, un diplomático astuto y un despiadado comandante militar Tokugawa Ieyasu se elevó de la nada a todo. Comenzando como rehén en un clan en colapso, buscó cambiar su propio destino y desafiarlo. Con habilidad y ambición, alimentada por la paciencia, se convirtió en el hombre más poderoso de Japón, cambiando su futuro fundamentalmente y solidificando los cimientos de una nación japonesa moderna y centralizada. ¡Sus descendientes todavía viven hoy!

"Los hombres fuertes de la vida son aquellos que entienden el significado de la palabra paciencia. Paciencia significa refrenar las propias inclinaciones. Hay siete emociones: alegría, ira, ansiedad, adoración, dolor, miedo y odio, y si un hombre no cede ante ellas se le puede llamar paciente. No soy tan fuerte como podría ser, pero conozco y practico la paciencia desde hace mucho tiempo. Y si mis descendientes desean ser como yo, deben estudiar la paciencia".
-Tokugawa Ieyasu

Imagen de portada: Tokugawa Ieyasu era el epítome de las posibilidades de la pobreza a la riqueza para los samuráis japoneses. Fuente: Dusan Kostic / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Atsushi, K. 2020. Tokugawa Ieyasu and the Founding of the Edo Shogunate. Nippon.com. [Online] Disponible en: https://www.nippon.com/en/japan-topics/b06907/

Sadler, A. L. 2009. Shogun: The Life of Tokugawa Ieyasu. Tuttle Publishing.
Yonemoto, M. 2003. Mapping Early Modern Japan: Space, Place, and Culture in the Tokugawa Period, 1603-1868. University of California Press.

Siguiente Artículo