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Relieve de mármol de una mujer romana de élite. La élite de Roma era conocida como los patricios. Fuente: amelie / Adobe Stock

Los Patricios: La primera clase social distinguida de Roma

En la antigua Roma, los patricios (de la palabra latina patres, que significa "padres") eran una de las principales clases de la sociedad romana. Eran la clase dominante y gozaban de un gran prestigio, así como de privilegios especiales, que gozosamente dominaban a los demás habitantes de Roma, durante todo el tiempo que podían.

Fundando las familias patricias

Algunas de las familias patricias famosas incluyen Claudii, Julii y Cornelii. Según algunas fuentes, los orígenes de la clase patricia se remontan a la fundación de Roma. Esta clase existió a lo largo de la historia de Roma (tanto la República como el Imperio) y continuó hasta bien entrado el período bizantino.

 

 

Sin embargo, cabe señalar que la naturaleza de esta clase, por ejemplo, sus derechos y privilegios, cambió con el tiempo. Durante el período bizantino, por ejemplo, la palabra "patricio" se redujo a un título honorífico sin el poder que alguna vez tuvo.

Según el historiador romano Livio, la clase patricia fue establecida por Rómulo, el fundador de Roma. El relato de Livio sobre la institución de la clase patricia es el siguiente:

"Una multitud promiscua de hombres libres y esclavos, ansiosos por el cambio, huyó de los estados vecinos. Este fue el primer ascenso de fuerza a la naciente grandeza de la ciudad. Cuando él [Rómulo] estuvo satisfecho en cuanto a su fuerza, su siguiente paso fue proporcionar esa fuerza sabiamente dirigida. Creó cien senadores; ya sea porque ese número era adecuado, o porque sólo podían crearse un centenar de cabezas de familia. En todo caso, se les llamaba "Patres" en virtud de su rango, y sus descendientes se llamaban Patricios".

El orgullo de Romulus. (Dominio público)

El orgullo de Romulus. (Dominio público)

Poderes y conflictos de los patricios

Los patricios gozaron de gran prestigio y privilegios en la sociedad romana. Por ejemplo, al comienzo de la República Romana, solo los miembros de esta clase podían ocupar cargos en el sacerdocio. Esto se debió a la creencia de que los patricios podían comunicarse con los dioses mejor que el resto de la población. Por lo tanto, eran solo ellos quienes podían realizar tales deberes sacerdotales. Durante este mismo período de tiempo, la membresía del Senado estaba abierta solo a la clase patricia, aunque este privilegio no duró.

Dado que la clase patricia fue creada con el propósito de gobernar, también habría una clase o clases sociales que estaban siendo gobernadas. Uno de ellos fue la clase plebeya, que finalmente entró en conflicto con los patricios. Los plebeyos constituían la mayoría de la población de Roma y estaban involucrados en varias ocupaciones importantes. Así, este grupo incluía a labradores, comerciantes, artesanos, así como a las bases del ejército romano, en definitiva, trabajos que los patricios consideraban inadecuados para su alto cargo.

Una joven se sienta mientras un sirviente le arregla el cabello con la ayuda de un cupido, quien levanta un espejo para ofrecer un reflejo. (Dominio público)

Una joven se sienta mientras un sirviente le arregla el cabello con la ayuda de un cupido, quien levanta un espejo para ofrecer un reflejo. (Dominio público)

A medida que algunos de los miembros de la clase plebeya se enriquecieron, comenzaron a exigir que también se escuchara su voz con respecto al gobierno de la república. Aunque se mostraban reacios a ceder el poder absoluto que ostentaban, los patricios eran conscientes de que necesitaban a los plebeyos más de lo que los plebeyos los necesitaban a ellos. Los plebeyos también fueron conscientes de esto y amenazaron en varias ocasiones con abandonar Roma por completo.

Esto llevó al Conflicto de las Órdenes, también conocido como la Lucha de las Órdenes, que duró desde el 494 a.C., hasta el 287 a.C. Fue el resultado de la insatisfacción de los plebeyos con respecto al status quo en Roma. Como los plebeyos formaban la mayoría de la ciudadanía romana, la secesión era un arma poderosa a su disposición y se utilizó varias veces más después del año 494 a.C. Cada vez que los plebeyos se separaban, los patricios se veían obligados a negociar y ceder a sus demandas.

En el año 451 a.C., por ejemplo, la secesión de los plebeyos resultó en el nombramiento del decemvirato, una comisión de diez hombres. Otra secesión ocurrió en 445 a.C., que resultó en la aprobación de la Ley Canule.

Esta ley permitió a los patricios y plebeyos casarse entre sí. Y a medida que avanzaba el Conflicto de las Órdenes, la brecha entre patricios y plebeyos, en términos de privilegios y derechos, siguió disminuyendo. También fue durante este tiempo que los plebeyos pudieron alcanzar el poder político en la forma del Consejo de la Plebe, que era una asamblea legislativa que dictaba leyes que afectaban a la clase plebeya.

Y al final del conflicto, se aprobó la Lex Hortensia, lo que significó que todas las leyes promulgadas por este Consejo se aplicaban a todos los ciudadanos romanos, incluidos los patricios. Una importancia del conflicto es que contribuyó en gran medida al desarrollo de la Constitución de la República Romana.

Cayo Graco, tribuno del pueblo, que preside el consejo plebeyo. (Dominio público)

Cayo Graco, tribuno del pueblo, que preside el consejo plebeyo. (Dominio público)

Prestigio sin poder

Sin embargo, los patricios aún pudieron mantener cierto poder político. Sin embargo, con el tiempo, la fortuna de algunas familias patricias decayó y sus miembros dejaron de ocupar posiciones de influencia. Al mismo tiempo, algunos plebeyos pudieron mejorar su suerte en la sociedad. Como resultado, se crearon nuevas familias patricias.

Julio César, por ejemplo, creó nuevas familias patricias de la clase plebeya para fortalecer su propia posición. La clase patricia existió hasta bien entrado el período bizantino, aunque en ese momento, era un título de prestigio sin mucho poder real que se le atribuye.

Imagen de Portada: Relieve de mármol de una mujer romana de élite. La élite de Roma era conocida como los patricios. Fuente: amelie / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

ancient-rome.com, 2017. Ancient Rome Law & Politics. [Online]
Disponible en: http://ancient-rome.com/law_f.htm

csuimages.sjsu.edu, 2017. Social Classes of Ancient Rome: Patricians, Plebians, and Slaves. [Online]
Disponible en: http://csuimages.sjsu.edu/gallery/oldworld/ancientrome/socialclass/index.html

Devillier Donegan Enterprises, 2006. Patricians. [Online]
Disponible en: http://www.pbs.org/empires/romans/empire/patricians.html

Livy, History of Rome [Online]
[Roberts, W. M., (trans.), 1905. Livy’s History of Rome .]
Disponible en: http://mcadams.posc.mu.edu/txt/ah/Livy/

Schmitz, L., 1875. Patricii, from 'A Dictionary of Greek and Roman Antiquities'. [Online]
Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/secondary/SMIGRA*/Patricii.html

Siteseen Ltd., 2015. Patricians. [Online]
Disponible en: http://www.tribunesandtriumphs.org/roman-life/patricians.htm

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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