All  
Estatua ecuestre de Vardan Mamikonian en Gyumri, Armenia.

El líder militar más grande de Armenia: Vardan Mamikonian y su dinastía

Vardan Mamikonian fue un líder militar armenio que vivía entre el siglo IV y V d.C. Es mejor conocido por liderar a los armenios contra los sasánidas en la batalla de Avarayr en el año 451 d.C. Aunque los sasánidas salieron triunfantes, fue una victoria pírrica para ellos. A la larga, fue una victoria para los armenios, ya que a menudo se atribuye a la batalla el allanamiento del camino para la firma del Tratado de Nvarsak en 484 d.C.

La familia de Vardan, los Mamikonians, fueron aristócratas influyentes en Armenia entre los siglos IV y VII d.C. Pero la mayoría de ellos son en realidad figuras oscuras con poco escrito sobre ellos en los registros históricos. Aparte de Vardan, el otro Mamikonian conocido es Vahan, quien firmó el Tratado de Nvarsak con los Sasánidas.

 

 

En muchos sentidos, el tema definitorio de la dinastía Mamikonian fueron sus raíces cristianas y su oposición al zoroastrismo sasánida. La catedral de Etchmiadzin, una de las iglesias más antiguas de Armenia, todavía se encuentra en la ciudad santa de Ejmiatsin en Armenia. (Carnicero / CC BY 3.0)

En muchos sentidos, el tema definitorio de la dinastía Mamikonian fueron sus raíces cristianas y su oposición al zoroastrismo sasánida. La catedral de Etchmiadzin, una de las iglesias más antiguas de Armenia, todavía se encuentra en la ciudad santa de Ejmiatsin en Armenia. (Carnicero / CC BY 3.0)

Los inicios de la dinastía Mamikonian

El origen de la dinastía Mamikonian está envuelto en misterio y leyenda. Según la Historia de Armenia, tradicionalmente atribuida a Moisés de Khoren, los Mamikonianos eran descendientes de dos nobles chinos "Chem". Uno de estos nobles se llamaba Mamik, de ahí el nombre de la dinastía.

Los dos nobles se habían rebelado contra su medio hermano y, tras su derrota, huyeron a Persia. Posteriormente, el rey persa los envió a Armenia, donde establecieron la dinastía Mamikonian. Se puede mencionar que la obra de Moisés de Khoren es rechazada por la mayoría de los estudiosos serios, debido a los anacronismos en su texto.

Sin embargo, la referencia a "Chem" ha intrigado a muchos a lo largo de los siglos. Este término se interpreta más comúnmente en el sentido de que los fundadores de la dinastía Mamikonian vinieron de China, y más específicamente, eran de origen chino Han. Sin embargo, no todos los estudiosos están de acuerdo con esta interpretación. Por ejemplo, Edward Gibbon, historiador Inglés del siglo XVIII, más conocido por la Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, escribió que el fundador de la dinastía Mamikonian era cierto Mamgo, que no era un chino Han, sino una tema del emperador chino. Era un escita que había incurrido en el disgusto del emperador y, por lo tanto, huyó a la corte de los sasánidas.

Aunque el emperador quería que Mamgo le fuera entregado, el gobernante sasánida, Shapur, defendió las leyes de la hospitalidad. Shapur prometió desterrar a Mamgo a las fronteras occidentales de su imperio, evitando así una guerra con los chinos. Gibbon continúa diciendo que Mamgo y sus seguidores fueron enviados a Armenia para repeler la invasión de Tiridates, el rey de Armenia.

Mamgo, sin embargo, después de considerar cuidadosamente las opciones que tenía ante sí, decidió que sería mejor unirse a Tiridates que luchar contra él. Tiridates, por su parte, reconoció el valor de Mamgo y le dio la bienvenida a su reino, lo que resultó en la fundación de la dinastía Mamikonian. Los estudiosos aún no han llegado a una conclusión final sobre los orígenes de la dinastía Mamikonian.

La expansión de la dinastía Mamikonian y el aumento de sus tenencias de tierras en la región de lo que hoy es Armenia. (Armenica.org / CC BY-SA 3.0)

La expansión de la dinastía Mamikonian y el aumento de sus tenencias de tierras en la región de lo que hoy es Armenia. (Armenica.org / CC BY-SA 3.0)

De la oscuridad a una poderosa familia aristocrática armenia

Independientemente de su origen, los mamikonianos se convirtieron gradualmente en una poderosa familia aristocrática en Armenia. El poder de esta familia se derivó de dos fuentes principales, la primera de las cuales es la gran cantidad de tierra que poseían. Esto incluía la provincia de Tayk en el noroeste y la región de Tarawn en el suroeste.

La familia ganó más tierras a través del matrimonio de Hamazasp Mamikonian con la única hija de San Sahak el Grande. El santo fue el último descendiente masculino de San Gregorio el Iluminador. Tras su muerte en 438 d.C., sus tierras, es decir, las propiedades patriarcales de Bagrewand, Daranalik y Ekełeacin, pasaron a manos de su yerno. Por lo tanto, los Mamikonianos se convirtieron en los mayores terratenientes de Armenia.

La segunda fuente del poder de la familia provino de su posesión del cargo de sparapet o comandante supremo de todo el ejército armenio. Este cargo era hereditario y permaneció dentro de la familia Mamikonian. Por ejemplo, si el titular del cargo fuera un menor, se nombrarían sustitutos temporales (similares a los regentes) para llevar a cabo las funciones del sparapet. Además, ni siquiera el gobernante de Armenia tenía el poder de privar a los mamikonianos de este cargo. Los mamikonianos probablemente también ocuparon otro puesto hereditario, es decir, el cargo de dayeak o tutor real.

Aunque los mamikonianos eran grandes terratenientes y ganaron una gran cantidad de prestigio al poseer el cargo de sparapet, nunca pudieron convertirse en gobernantes de Armenia. Esto se debió a la misma razón por la que pudieron mantener el cargo de sparapet, es decir, las leyes armenias consuetudinarias de los cargos hereditarios.

Sin embargo, cuando la dinastía gobernante Arsacid entró en decadencia, los Mamikonianos pudieron ejercer mucho control sobre el reino. Por ejemplo, tras la devastación de Armenia por los sasánidas en 363/4 d.C., fue Mushegh Mamikonian quien negoció con el enemigo, asegurando así el regreso seguro del rey, Pap, que todavía era un niño. El sucesor de Mushegh, Manuel, sirvió como regente durante la minoría de Arshak y Vologases, los hijos de Pap.

Retrato de Vardan Mamikonian. (Ohan Gaidzakian (1837-1914) / Dominio público)

Retrato de Vardan Mamikonian. (Ohan Gaidzakian (1837-1914) / Dominio público)

Vardan Mamikonian: la estrella de la dinastía en muchos sentidos

El miembro más famoso de la dinastía Mamikonian, sin embargo, fue Vardan Mamikonian, que vivió entre los siglos IV y V d.C. Vardan nació alrededor del año 387 d.C., en Artaxata, en la región de Daron, al norte de la ciudad de Moosh. En el momento de su nacimiento, los armenios todavía tenían un reino, aunque sus días estaban contados.

En 432 d.C., Vardan se convirtió en sparapet. En ese momento, Armenia ya no era un reino, sino una provincia del Imperio Sasánida. Según las fuentes antiguas, los sasánidas estaban empeñados en obligar a los armenios, que eran cristianos, a convertirse al zoroastrismo, su religión estatal. Naturalmente, esto fue rechazado por la Iglesia armenia. 

Los sasánidas enviaron una carta a los armenios, diciéndoles que su fe cristiana era incorrecta y los instaron a convertirse. En respuesta, se envió al rey sasánida un rechazo del zoroastrismo y una disculpa del cristianismo. Esta carta fue firmada por el Catholicos Yovsep y 17 obispos. A continuación, el rey sasánida convocó a varios armenios, georgianos albaneses destacados a su corte, donde se les dijo que adoptaran el zoroastrismo o serían castigados. Uno de los hombres que hizo el viaje a la corte del rey sasánida fue Vardan, ya que ocupaba el cargo de sparapet.

Vardan se negó a convertirse y profesó abiertamente su fe cristiana. Mientras que el resto de los hombres también se negaron a convertirse, fingieron abrazar el zoroastrismo, salvándose así del castigo. Vardan decidió no seguir su ejemplo, pero finalmente fue persuadido de fingir su conversión. El rey sasánida se mostró complacido con la aparente conversión de los armenios y les otorgó tierras y títulos. Cuando regresaron a sus países, un ejército acompañado de 700 magos zoroastrianos los acompañó para difundir el zoroastrismo entre la población. Esto causó gran dolor a los cristianos, y cuando Vardan y sus camaradas regresaron a sus hogares, fueron rechazados por sus familias.

Vardan explicó que en realidad no se convirtió y que todavía era cristiano de corazón. También resolvió abandonar la parte sasánida de Armenia y trasladarse a la romana. Los principales armenios, sin embargo, lo persuadieron para que se quedara y se rebelara contra los sasánidas. Los rebeldes comenzaron su trabajo apuntando a los magos que fueron enviados a Armenia.

Según la Historia de Armenia de Ghazar Parpetsi, se impidió a un grupo de magos que querían encender el fuego sagrado de Zoroastro en una iglesia. Para los cristianos, este acto habría profanado su edificio sagrado.

Vardan y sus camaradas comenzaron a matar a los magos, a destruir los altares de fuego de Zoroastro y a luchar contra los armenios que se convirtieron. Los magos supervivientes, en respuesta, enviaron información secreta al rey sasánida sobre el plan de los armenios para rebelarse.  

Aunque los Mamikonianos perdieron la Batalla de Avarayr, también les permitió continuar practicando el cristianismo como su fe a pesar del descontento de los Sasánidas. (Karapet Berkretsi / Dominio público)

Aunque los Mamikonianos perdieron la Batalla de Avarayr, también les permitió continuar practicando el cristianismo como su fe a pesar del descontento de los Sasánidas. (Karapet Berkretsi / Dominio público)

La rebelión llegó a su punto culminante el 2 junio de 451 d.C., cuando se libró la batalla de Avarayr. El día de la batalla, dicho sea de paso, coincidió con la fiesta de Pentecostés. Los Sasánidas, habiendo recibido noticias de la rebelión armenia, enviaron un ejército de 200000 hombres para invadir el país. Los armenios, por otro lado, solo tenían alrededor de 60000 hombres en su ejército. Además, antes de que se librara la batalla, un noble importante, Vasak, el Príncipe de Syunik, desertó al lado de los Sasánidas, reduciendo así la fuerza del ejército armenio. Aunque Vardan había enviado mensajeros a Constantinopla para buscar ayuda militar del Imperio Romano de Oriente, no tuvieron éxito.

A pesar de sus desventajas, los armenios lucharon con valentía. De hecho, los sasánidas solo pudieron tomar la delantera cuando desataron sus elefantes de guerra contra los armenios. Muchos armenios perdieron la vida al ser pisoteados por estas bestias. Entre los muertos se encontraban el propio Vardan, otros ocho generales y muchos de los armenios más nobles. Por cierto, las imágenes de los elefantes de guerra sasánidas se encuentran en un himnario del siglo XV que representa la batalla de Avarayr. Hoy, este himnario se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

A pesar de su derrota, los armenios pudieron infligir grandes pérdidas al ejército sasánida, tanto que resultó ser una victoria pírrica para ellos. Ghazar Parpetsi afirmó que los sasánidas perdieron alrededor de 3500 hombres, mientras que los armenios perdieron alrededor de 1000 hombres. Además, se estaban gestando problemas para los sasánidas en otras partes de su imperio. En consecuencia, el rey sasánida no pudo continuar su guerra con los armenios.

Vahan Mamikonian, sobrino de Vardan, lideró la rebelión contra los sasánidas que resultó en el Tratado de Nvarsak. (Dominio público)

Vahan Mamikonian, sobrino de Vardan, lideró la rebelión contra los sasánidas que resultó en el Tratado de Nvarsak. (Dominio público)

La batalla de Avarayr fue una "victoria" para los armenios

Por tanto, para los armenios, la batalla de Avarayr no fue una derrota. En cambio, se considera una victoria, ya que significaba que podían continuar practicando su fe cristiana. Por lo tanto, el día de la batalla se ha convertido en una fiesta nacional armenia y una fiesta de la Iglesia armenia. Además, por su sacrificio en la Batalla de Avarayr, Vardan fue nombrado santo de la Iglesia Armenia.

El conflicto entre armenios y sasánidas, sin embargo, no terminó con la batalla de Avarayr. En cambio, continuó en las décadas siguientes. Aunque los sasánidas no lograron aplastar a los armenios como tenían previsto, continuaron persiguiéndolos.

Otra rebelión estalló entre los armenios a principios del 480 d.C. Esta rebelión fue dirigida por Vahan Mamikonian, sobrino de Vardan, y duró desde el 481 al 484 d.C. Se ha notado que esta rebelión fue notablemente diferente de la anterior en que no solo fue apoyada por las élites, es decir, la nobleza y la Iglesia armenia, sino también por la gente común.

No estaba claro si los armenios o los sasánidas saldrían victoriosos de la guerra. Incluso después de su derrota en una batalla cerca del río Kura, continuaron su lucha contra los sasánidas empleando tácticas de guerrilla.        

El punto de inflexión de la rebelión se produjo en 484 d.C., cuando el rey sasánida, Peroz, perdió la vida durante la campaña contra los heftalitas en la frontera oriental de su imperio. El sucesor de Peroz, Balash, inició negociaciones con los armenios. Esto culminó con la firma del Tratado de Nvarsak entre las dos partes. En virtud de este tratado, se garantizaba a los armenios la libertad de practicar su fe cristiana. Aparte de eso, Vahan fue nombrado mazpan de Armenia, lo que significaba que estaba a cargo de la provincia. Este fue el punto culminante de la dinastía Mamikonian.

La dinastía Mamikonian comenzó a declinar lentamente en el siglo VI d.C. Después de una rebelión fallida en 571-2 d.C., Vardan II huyó a Constantinopla y finalmente se estableció cerca de Pérgamo, en Anatolia. Sin embargo, los Mamikonianos eran todavía lo suficientemente influyente y fueron galardonados con el título de príncipe de Armenia por los emperadores bizantinos de vez en cuando durante los siglos VII y VIII después de Cristo. 

Además, en Aruč, un poco al oeste de Ereván, la capital de Armenia hoy, se encuentran las ruinas de un vasto palacio y una basílica con cúpula contigua. Estos edificios estaban dedicados a Grigor Mamikonian, que vivió durante el siglo VII d.C., y su esposa, Helen, y sirven como testimonio de su riqueza incluso durante su período de decadencia. 

La dinastía Mamikonian llegó a su fin durante el siglo VIII d.C., cuando los sasánidas fueron reemplazados por los árabes como gobernantes de Persia. Los Mamikonianos se rebelaron contra los nuevos gobernantes, pero finalmente fueron derrotados en la batalla. La última heredera mamikoniana, según algunas fuentes, incluso se vio obligada a buscar refugio en matrimonio con un filibustero árabe llamado Jahhaf.

Aunque la dinastía Mamikonian tuvo un fin innoble, todavía hoy en día son muy apreciados en Armenia. Esto es especialmente cierto para Vardan Mamikonian y se han erigido muchas estatuas ecuestres de este héroe nacional en toda Armenia.

Imagen de portada: Estatua ecuestre de Vardan Mamikonian en Gyumri, Armenia. Fuente: Tony Bowden / CC BY-SA 2.0

Autor: Wu Mingren                                                                                                      

Referencias

Garsoian, N., 2005. Mamikonean Family. [Online]
Disponible en: https://iranicaonline.org/articles/mamikonean

Gibbon, E., 1782. The History Of The Decline And Fall Of The Roman Empire. [Online]
Disponible en: https://www.gutenberg.org/files/25717/25717-h/25717-h.htm

Hewsen, R., 2011. Avarayr. [Online]
Disponible en: https://iranicaonline.org/articles/avarayr-a-village-in-armenia-in-the-p...

Muradyan, G., 2019. Łazar Pʿarpecʿi. [Online]
Disponible en: https://iranicaonline.org/articles/lazar-parpeci

Suny, R. G., 2020. Armenia: The marzpāns. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/place/Armenia/The-marzpans

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2019. Moses of Khoren. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Moses-of-Khoren

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2021. Saint Vardan Mamikonian. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Saint-Vardan-Mamikonian

The Metropolitan Museum of Art, 2021. Hymnal Depicting the Battle of Avarayr. [Online]
Disponible en: https://www.metmuseum.org/art/collection/search/680897

van Tilburg, K., 2021. Vartan Mamikonian. [Online]
Disponible en: https://equestrianstatue.org/mamikonian-vartan/

van Tilburg, K., 2021. Vartan Mamikonian. [Online]
Disponible en: https://equestrianstatue.org/mamikonian-vartan-2/

Imagen de dhwty

Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
Siguiente Artículo