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Una estatua de piedra de Hatshepsut (CC BY-SA 2.0) y soldados egipcios de la expedición de Hatshepsut a la Tierra de Punt como se muestra en su templo en Deir el-Bahri. (CC BY 2.0)

¿Hacia la guerra o un viaje de compras? Por qué Hatshepsut viajó al Reino de Punt

Las paredes del gran templo de Karnak representan la historia de una expedición de impresionantes barcos a la misteriosa tierra conocida como Punt. La flota de la reina Hatshepsut viajó allí por razones desconocidas. Las interpretaciones tradicionales resumían que Hatshepsut quería adquirir algún botín en Punt, pero puede haber otra razón.

Hatshepsut fue una gobernante famosa de la dinastía XVIII en Egipto. Vivió durante uno de los períodos más magníficos de la historia de Egipto, cuando el país era poderoso y el tesoro de los palacios reales estaba lleno de oro. Se desconoce cuándo Hatshepsut comenzó sus preparativos para el viaje a Punt, pero se cree que fue un viaje muy caro.

 

 

El camino a Punt

La faraona ordenó que se construyeran algunos barcos en el astillero cerca del Nilo y se transportaran por tierra hasta el puerto en el Mar Rojo. Algunos investigadores creen que Hatshepsut quería atacar a Punt, pero esta afirmación suscita otras preguntas.

Por un lado, se desconoce dónde se encontraba realmente Punt, pero es posible que fuera el territorio de la Etiopía moderna. Hay varias pruebas que sugieren que Punt se encontraba cerca de Egipto. Por ejemplo, un funcionario de la Sexta Dinastía del Reino Antiguo afirmó que visitó Punt y Byblos once veces. Esto significa que probablemente Punt se encontraba cerca de Byblos. Aparte de esto, hay información de la Quinta Dinastía de que el faraón Sahure trajo 80.000 medidas de mirra de Punt. También hay muchas grabaciones de comercio entre egipcios y puntianos durante el Período del Reino Medio.

Mar Rojo y las principales rutas de viaje por tierra y mar. (Dominio público)

Mar Rojo y las principales rutas de viaje por tierra y mar. (Dominio público)

Parece que los viajes de compras a Punt eran muy normales para los faraones de Egipto. ¿Por qué querría Hatshepsut atacar y saquear un área que tradicionalmente era un lugar donde los egipcios compraban artículos preciosos?

Durante la XVIII dinastía, el faraón Thutmosis III conquistó Punt durante el primer año de su reinado. El mismo año también le trajo las tierras de Palestina, Nubia y la Tercera Catarata (cerca de Napata). Todas las tierras estaban cerca de Egipto, por lo que no debería ser diferente en el caso de Punt. En las inscripciones descubiertas en Deir el-Bahri, el nombre de Punt estaba escrito como parte de Egipto, no como una tierra extranjera.

A las mujeres casi siempre les ha encantado ir de compras

Punt era un paraíso para los amantes de los artículos de lujo. Los relieves de Karnak muestran los bienes que Hatshepsut trajo de regreso a Egipto. Había animales, comida, piedras preciosas y otros tesoros. También se cree que Punt tenía un oráculo que era respetado por la faraona. Sin embargo, la traducción de la inscripción del relieve no es clara y se puede leer de dos formas:

''No tiene enemigos entre los sureños, no tiene antagonistas entre los norteños.
El cielo y todas las tierras extranjeras creadas por el dios están completamente subordinadas a ella.
Vienen a ella con un corazón temeroso, sus jefes inclinan la cabeza,
con tributos a sus espaldas. La presentan con sus hijos,
para que se les dé el aliento de vida,
debido a la grandeza del poder de su padre Amón,
quien puso todas las tierras bajo sus pies, 
el rey mismo, el rey del Alto y Bajo Egipto Maatkare .
La majestad del palacio suplicó a las escaleras del señor de los dioses 
y se escucharon instrucciones desde el Gran Trono, un oráculo del propio dios: 
Explore las rutas a Punt, abra los caminos a las terrazas de mirra
y lidere una expedición por agua y tierra para llevar bienes exóticos de la Tierra de Dios 
a este dios que creó su belleza''.

Algunos todavía creen que Hatshepsut fue a Punt para conquistarlo una vez más, o para robar los bienes y saquear la capital. Sin embargo, parece más razonable concluir que su visita fue de naturaleza más pacífica. El faraón, llamado 'Maatkare' en las inscripciones antiguas, no suena como un invasor.

Este relieve representa árboles de incienso y mirra obtenidos por la expedición de Hatshepsut a Punt. (CC BY-SA 3.0) 

Este relieve representa árboles de incienso y mirra obtenidos por la expedición de Hatshepsut a Punt. (CC BY-SA 3.0)

¿Guerra, saqueos o visita amistosa?

Más adelante en la misma inscripción descubrimos los motivos de su visita a Punt. Sugiere que las ideas de guerra o invasión están muy sobrevaloradas. El faraón dice:

''Te he dado Punt en su totalidad, incluidas las tierras de los dioses,
la Tierra de Dios a la que no se ha ingresado, y las terrazas de mirra desconocidas para los egipcios.
Se supo de oídas, de las historias de los antepasados. Se trajeron bienes exóticos,
y estos fueron traídos de allí a sus padres, los reyes del Bajo Egipto,
de uno a otro desde la era de los antepasados, a los reyes que fueron antes,
a cambio de muchos pagos. Nadie llegará a ellos, tus exploradores,
porque dejaré que tu expedición entre en ella después de haberlos guiado por agua y por tierra,
revelándoles los caminos inexplorados después de haber entrado en las terrazas de mirra''.

Más tarde, la inscripción habla de los bienes que los egipcios llevaron a bordo. También existe la sensación de que los egipcios no conocían muy bien a la gente de Punt. ¿Suena como una invasión? Para nada. Parece más probable que el viaje de Hatshepsut a Punt estuviera dirigido por un interés en los bienes. Sin embargo, se desconoce si recibió los artículos que necesitaba por dominación o, como muchos de sus antepasados, vio a Punt como algo similar a un centro comercial moderno.

Expedición egipcia a Punt durante el reinado de Hatshepsut. (CC BY-SA 3.0)

Expedición egipcia a Punt durante el reinado de Hatshepsut. (CC BY-SA 3.0)

La verdad será revelada

La inscripción explica que los puntianos estaban felices de ver a los egipcios y les ofrecieron muchos bienes preciosos. También se menciona que los gobernantes de Punt están muy contentos con la llegada de Hatshepsut. Nada sugiere que Hatshepsut haya dañado el reino de Punt.

Los barcos, que a menudo se describían como barcos de guerra, no tienen signos seguros de estar preparados para otra cosa que no sea el transporte. Parece que muchos análisis antiguos siguieron una suposición falsa. Es casi imposible que Hatshepsut fuera a Punt a conquistarlo, pero es casi seguro que viajó allí para llenar su vanidad con los tesoros del misterioso reino.

Un árbol frente al templo de Hatshepsut, que se dice que fue traído de Punt por la Expedición de Hatshepsut, que se representa en las paredes del Templo. (CC BY-SA 3.0)

Un árbol frente al templo de Hatshepsut, que se dice que fue traído de Punt por la Expedición de Hatshepsut, que se representa en las paredes del Templo. (CC BY-SA 3.0)

Imagen de portada: Una estatua de piedra de Hatshepsut (CC BY-SA 2.0) y soldados egipcios de la expedición de Hatshepsut a la Tierra de Punt como se muestra en su templo en Deir el-Bahri. (CC BY 2.0)

Autor: Natalia Klimczak

Referencias

Joyce Tyldesley, Hatchepsut: The Female Pharaoh,1996.

Kara Cooney, The Woman Who Would Be King, 2014.

Punt expedition of Queen Hatshepsut, Disponible en:
https://mjn.host.cs.st-andrews.ac.uk/egyptian/texts/corpus/pdf/HatshepsutPunt.pdf

Queen Hatasu, and her expedition to the land of Punt, Disponible en:
http://digital.library.upenn.edu/women/edwards/pharaohs/pharaohs-8.html

Hatshepsut's Expedition to Punt: Its Purpose and Commemoration by Emmet Sweeney, Disponible en:
http://www.hope-of-israel.org/expeditionpunt.html

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