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una anguila gigante. Crédito: Konstantin GerasimovAdobe Stock

¡El Monstruo del Lago Ness es Muy Probablemente Una Anguila Gigante!

Los científicos afirman haber encontrado finalmente una "teoría plausible" para los avistamientos del Monstruo del Lago Ness. El no es un reptil acuático sobrante de la era jurásica o un elefante de circo que se metió en el agua para bañarse con su trompa en alto. Si Nessie alguna vez existió, lo más probable es que fuera una anguila gigante, según un nuevo estudio científico del lago.

Comenzando con el informe de un misionero irlandés sobre un monstruo en el río Ness en 565 d.C, los avistamientos repetidos en la era moderna han mantenido vivo el mayor mito de Escocia. La más famosa de las cuales es una foto granulada de 1934 que parece mostrar el contorno sombrío de una criatura de cuello largo, flotando en la superficie del agua.

La foto engañada del monstruo del lago Ness tomada en 1934 por el coronel Robert Wilson. Robert Kenneth Wilson / Wikipedia

La foto engañada del monstruo del lago Ness tomada en 1934 por el coronel Robert Wilson. Robert Kenneth Wilson / Wikipedia

Hasta ahora, tales vislumbres eran todo lo que la gente tenía que seguir. Pero una nueva técnica permite a los científicos tomar muestras de toda la vida contenida en el lago Ness mediante la recopilación de ADN ambiental, o ADN electrónico, como se le conoce. Este es material genético que está presente en las células de los organismos y se vierte en su entorno. Encontrar e identificar el ADN electrónico puede decirles a los científicos qué organismos viven en un hábitat sin que tengan que observarlos o capturarlos.

Hablando desde Drumnadrochit, una aldea en la costa occidental del lago, los científicos anunciaron los resultados de su encuesta de ADN electrónico de lago Ness. El equipo tomó más de 200 muestras de un litro de agua de todo el lago, incluidas las aguas superficiales y profundas, y las comparó con 36 muestras de cinco lagos cercanos "libres de monstruos". Su censo proporciona una lista de todas las especies que llaman hogar a lago Ness, desde bacterias hasta plantas y animales.

¿Qué encontraron?

El estudio detectó más de 500 millones de organismos individuales y 3.000 especies. Según Neil Gemmill de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, quien dirigió el estudio, no hay coincidencias de secuencia de ADN para tiburones, bagres o esturiones. Eso descarta un gran pez exótico en el lago.

Hay coincidencias de ADN para varias especies que viven en la tierra que esperaría ver alrededor del lago Ness, incluidos tejones, ciervos, conejos, topillos y diferentes aves. Ovejas, vacas y perros aparecen en el registro junto a los humanos también. Esto sugiere que el muestreo es bastante bueno para recoger especies que raramente visitarían el agua, por lo que debería ser capaz de detectar un monstruo que viva permanentemente en el lago.

La representación más popular de Nessie es como un plesiosaurio, un antiguo reptil marino de cuello largo que murió junto a los dinosaurios en la última gran extinción masiva hace 65 millones de años.

La teoría más popular de Nessie, que es un plesiosaurio que de alguna manera sobrevivió a la extinción masiva de los dinosaurios, finalmente pudo haber desaparecido. Mark Witton, autor proporcionado

La teoría más popular de Nessie, que es un plesiosaurio que de alguna manera sobrevivió a la extinción masiva de los dinosaurios, finalmente pudo haber desaparecido. Mark Witton, autor proporcionado

El geólogo escocés Hugh Miller descubrió los primeros huesos de plesiosaurio británicos en la isla escocesa de Eigg en 1844. Pero según Gemmill, "no hay un solo reptil en nuestros datos de vertebrados, y nada que se encuentre en el lugar esperado que tiene una secuencia de plesiosaurio [ADN]".

El candidato más probable para Nessie que ha aparecido en los informes de los medios de la investigación es una anguila gigante. Esto parece estar basado simplemente en el hecho de que el ADN de la anguila se detectó en "casi todas las ubicaciones muestreadas" en  el lago Ness.

Un montón de ADN de anguila no confirma que Nessie sea una anguila gigante, solo que hay muchas anguilas. Los científicos no tienen ADN de monstruo para compararlo con nada de lo que encontraron en el lago, por lo que nadie puede decir con certeza si hay o no un monstruo allí. Pero la ausencia de algo inusual en el registro de ADN del lago Ness sugiere que no hay nada de qué emocionarse, y eso incluye una anguila gigante.

Las anguilas gigantes pueden alcanzar hasta 3 metros (9 pies 10 pulgadas) de longitud y tienen un peso máximo de aproximadamente 110 kg (240 lb). Crédito: Estefania/ Adobe Stock

Las anguilas gigantes pueden alcanzar hasta 3 metros (9 pies 10 pulgadas) de longitud y tienen un peso máximo de aproximadamente 110 kg (240 lb). Crédito: Estefania/ Adobe Stock

¿Qué sigue para Nessie?

Si Nessie no existe, ¿por qué persisten los testimonios presenciales del Monstruo del Lago Ness? Es probable que la respuesta sea un fenómeno psicológico llamado "atención expectante". Esto sucede cuando las personas que esperan o quieren ver algo tienen más probabilidades de malinterpretar las señales visuales como lo que esperan o quieren ver.

Esto probablemente también ocurre con animales recientemente extintos. El último tigre de Tasmania conocido murió en 1936 y exhaustivas encuestas científicas no han podido encontrar ninguna evidencia de que todavía estén allí. Aun así, las personas a menudo informan haberlas visto.

Aún así, Gemmell reconoce que hay incertidumbre. Las focas y la nutria, dos especies que se sabe que aparecen en el lago al menos ocasionalmente, no se detectaron, mientras que el 20% del ADN recolectado fue "inexplicable". Eso es normal para un estudio de ADN electrónico, pero deja espacio para un monstruo.

Con los científicos listos para revelar una "teoría plausible" sobre la existencia del Monstruo del Lago Ness, aquí está su recordatorio de que uno de cada siete británicos (14%) cree que Nessie existe, con una cifra que aumenta al 24% entre los escoceses.

Una encuesta de YouGov en agosto de 2018 encontró que el 24% de los escoceses creen que Nessie existe.

La ciencia es ciencia, nunca podemos decir con total confianza que no existe el Monstruo del Lago Ness. La próspera industria turística del lago aún puede contar con un pequeño misterio para atraer a los verdaderos creyentes. Descansen tranquilos, cazadores de monstruos. Nessie sigue vivo.

Imagen de portada: una anguila gigante. Crédito: Konstantin GerasimovAdobe Stock

Este artículo, originalmente titulado "¿Acaso los científicos mataron al monstruo del lago Ness?" De Jason Gilchrist, se publicó en The Conversation y se publicó bajo una licencia Creative Commons.

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