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¿Por qué es prácticamente inaudito el cataclismo climático global del siglo VI?

"Había una señal del sol, como nunca antes se había visto y reportado. El sol se oscureció y su oscuridad duró 18 meses. Todos los días, brillaba durante unas cuatro horas y aun así esta luz era solo una sombra débil. Todos declararon que el sol nunca volvería a recuperar toda su luz.
Historiae Ecclesiasticae"

Entre los años 535 y 536, se produjeron una serie de importantes eventos climáticos globales que fácilmente podrían describirse como un cataclismo global con consecuencias catastróficas. El resumen anterior es del historiador del siglo VI y líder de la iglesia, Juan de Éfeso, en su obra histórica, Historias de la Iglesia ('Historiae Ecclesiasticae').

 

 

Juan de Éfeso no es el único que menciona este evento. Procopio vivió entre el año 500 y 565 d.C., y fue un erudito y uno de los principales historiadores del siglo VI. También se refiere al extraño comportamiento del sol y creía que era una mala señal y el comienzo de otros eventos.

"…Durante este año tuvo lugar el más terrible presagio. Porque el sol emitía su luz sin brillo... y se parecía mucho al sol en un eclipse, porque los rayos que arrojaba no eran claros.
Historia de las guerras: la guerra vandálica".

Y tenemos otra referencia más del escritor del siglo VI, Zacarías de Mitilene, quien escribió una crónica que contiene una sección que se refiere al 'Sol Oscuro' para el período de 535-536 d.C.

"El sol comenzó a oscurecerse de día y la luna de noche, mientras que el océano estuvo tumultuoso con las salpicaduras desde el 24 de marzo de este año hasta el 24 de junio del año siguiente... Y, como el invierno fue severo, tanto que de la gran e insólita cantidad de nieve perecieron los pájaros... hubo angustia... entre los hombres... de las cosas malas,
Zacarías de Mitilene (Crónica, 9.19, 10.1)".

Estos tres extractos son solo una muestra representativa de numerosos relatos de todo el mundo, escritos en el mismo período de tiempo. En todos los casos, el sol se describió como cada vez más tenue y perdiendo su luz. Muchos también lo describieron como de color azulado. Los efectos también se observaron con la luna: ya no era tan brillante. La reducción de la luz resultó en la reducción del calor en el planeta; sin lluvia y un invierno muy largo resultó en malas cosechas y la muerte de aves y otros animales salvajes, como escribe Zacharias de Mytilene. El hambre y las plagas azotaron muchas áreas y hubo una gran cantidad de muertes.

En China y Japón, el evento también se registró con gran detalle. Sequías masivas y miles de muertes. El agua no fue suficiente para la gente y la tierra. Cientos de miles de millas cuadradas se volvieron infértiles. En las crónicas de Beishi, la historia oficial de las Dinastías del Norte, se menciona que, en 536, en la provincia de Xi'an, murió el 80% de la población y los sobrevivientes comieron cadáveres para sobrevivir.

El evento catastrófico afectó a Corea, América, Europa, África y Australia. Si bien no existen registros escritos para todos los países, los datos arqueológicos y geológicos revelaron evidencia de los cambios climáticos. Los estudios realizados en los troncos de los árboles, por ejemplo, mostraron que el año 536 d.C., había sido el más frío en 1.500 años.

La pregunta importante en todo esto es, ¿por qué sucedió? Si bien no hay respuestas definitivas, una teoría que se ha propuesto es que hubo un gran impacto de asteroide o cometa que aterrizó en el mar (si golpeara tierra habría evidencia de un cráter). El geólogo Dallas Abbott es uno de los defensores de este punto de vista y basa su punto de vista en la evidencia que encontró estudiando núcleos de hielo de Groenlandia. Sin embargo, esto no explicaría la tenue luz del sol y no se han registrado tsunamis durante este período, lo que habría ocurrido si un asteroide hubiera aterrizado en el océano.

Otra teoría que se ha presentado es una gigantesca erupción volcánica: el polvo arrojado a la atmósfera podría haber causado la atenuación de la luz. Un candidato es Krakatoa, ubicado entre las islas de Java y Sumatra en Indonesia. De hecho, el Libro de los Antiguos Reyes o Pustaka Raja Purwa, escrito en 1869, describe un antiguo volcán.

"Hubo un temblor furioso de la tierra, oscuridad total, truenos y relámpagos... Entonces vino un vendaval furioso junto con una lluvia torrencial y una tormenta mortal oscureció el mundo entero... Cuando las aguas disminuyeron, se pudo ver que la isla de Java se había dividido en dos, creando así la isla de Sumatra".

Sin embargo, este manuscrito se refiere al año 416 d.C., y no al 535 d.C. Sin embargo, el hecho de que fue escrito en el siglo XIX podría ser responsable de las imprecisiones en la referencia de tiempo.

Se desconoce si alguna vez se encontrará la respuesta. No está claro si los científicos continúan investigando este evento. Una cosa bastante peculiar de este cataclismo global es que es un evento muy poco conocido. ¿Por qué no se enseña este evento climático en las escuelas? ¿Por qué no hay una gran cantidad de investigaciones que lo examinen? Quizás sea porque nos recuerda nuestra fragilidad como seres humanos y el hecho de que no importa cuán poderosa y 'avanzada' se vuelva la humanidad, todavía estamos a merced de la naturaleza. 

Autor: John Black

Imagen de John Black

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