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Los demonios "malvados" del mundo natural confundieron a los ancestros. (CC BY 2.0)

Los orígenes del mal: La historia de la espiritualidad humana y los sistemas de creencias

El mal es tan viejo como la humanidad. Vivimos en un mundo de dualidad, oscuridad y luz, bien y mal, arriba y abajo, dentro y fuera, el cielo y el infierno. Pero, ¿cuál llegó primero, o estos conceptos duales evolucionaron lado a lado a medida que nuestra comprensión primitiva del mundo que nos rodea se volvió más sofisticada con el tiempo?

El concepto del mal ha cambiado con el tiempo para reflejar nuestro propio comportamiento evolutivo como seres humanos.

La historia de la palabra

Mirando primero la etimología de la palabra "mal", descubrimos que tiene sus raíces en los idiomas inglés (inglés medio evel, evill; inglés antiguo yfel), alemán (antiguo alemán ubil, ubel) y holandés (evel). El primer uso conocido de la palabra "mal" se remonta al siglo XII y se usa como adjetivo (vida malvada), adverbio (malvado), sustantivo (maldad) e idioma (tu malvado, Satanás).

En inglés antiguo y en idiomas germánicos más antiguos que no sean escandinavos, la palabra es un adjetivo que expresa desaprobación, disgusto o menosprecio. Mal, era la palabra que los anglosajones usaban para maldad, cruel, no hábil, defectuoso (adj) o daño (n), Crimen, desgracia, enfermedad (n). En inglés medio, el mal se centró más en la maldad moral, con la bondad y la pureza como su opuesto.

El significado general de la palabra es dañino, moralmente incorrecto, inmoral, malvado, malo, pecaminoso, travieso e incluso infortunio (¡el mal ha caído sobre la pobre alma!). Ya sea que se use como sustantivo, adjetivo o adverbio, la palabra implica algo que se debe temer, algo horrible, desastroso, desagradable, primitivo e incluso asesino. Simplemente no es una buena palabra con connotaciones positivas.

Malvados demonios atacando y festejando con humanos, circa 1450-1470. (Dominio público)

Malvados demonios atacando y festejando con humanos, circa 1450-1470. (Dominio público)

La mayoría de las personas usan el término mal para describir los comportamientos o acciones de otra persona, pero la palabra también se ha convertido en un símbolo de un poder oscuro que es la antítesis de la bondad y la luz. Si los ángeles son santos, los demonios son malvados. Es esta asociación la que más da lugar a la evolución del demonio mismo, y los secuaces de la muerte, el infierno y el inframundo; todo lo cual representa la naturaleza dual de los propios humanos, así como la posibilidad de fuerzas negativas, energías y entidades. Donde el mal podría haber descrito una vez a una persona terrible, pronto se personificó con entidades sobrenaturales que representaban todo lo contrario del bien posible.

 
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