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Deriv; William (Dominio público), Danza de la muerte (CC BY-SA 2.0), tumba de alabastro (CC BY-SA 2.0), Italia en Miniatura (CC BY 2.0)

Guillermo de Newburgh: ¿Cazador de vampiros medieval?

"No sería fácil creer que los cadáveres de los muertos deberían salir de sus tumbas y deambular por el terror o la destrucción de los vivos, no hubo ejemplos frecuentes, que ocurrieron en nuestros propios tiempos, lo suficiente como para establecer esto como una advertencia a la posteridad, a la verdad de que hay abundante testimonio ".
-William de Newburgh, escribiendo en el siglo XII.

Derivado del latín reveniens que significa "regresar" o "volver", la palabra revenante se usa en un contexto sobrenatural para referirse a las personas que regresan de entre los muertos. Para encontrar el primer uso popular de la palabra, tenemos que viajar casi 900 años atrás, a Inglaterra en el siglo XII, donde nos encontramos con un cronista poco probable de encuentros de vampiros y zombis llamado William de Newburgh.

 

 

El escenario es el condado de Yorkshire, donde, en el año 1145, la pudiente orden monástica de los Austin Canons, con sede en el Priorato de Bridlington, decidió establecer otro priorato más pequeño en Newburgh, cerca de Coxwold.

La Nave del Priorato de Bridlington sobrevivió a la Disolución de los Monasterios y posteriormente fue restaurada para convertirse en la iglesia parroquial, la Iglesia Prioral de Santa María. (Dominio público)

La Nave del Priorato de Bridlington sobrevivió a la Disolución de los Monasterios y posteriormente fue restaurada para convertirse en la iglesia parroquial, la Iglesia Prioral de Santa María. (Dominio público)

Poco se sabe sobre la historia del Priorato de Newburgh en el entonces relativamente remoto North Yorkshire Moors durante su apogeo monástico, aunque en los años posteriores a la Disolución de los Monasterios, cuando se convirtió en una casa privada, Newburgh tenía fama de ser el lugar de entierro final de Oliver Cromwell.

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