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Talatat reconstruido de Gempaaten, recuperado del núcleo del noveno pilón del templo de Amón - Museo de Arte Egipcio Antiguo de Luxor. (Jon Bodsworth / Dominio público)

Descubrimiento del Talatat: Los diarios de piedra preservados de Akhenaton

La ilustre Decimoctava Dinastía irrumpió en la vibrante etapa de la historia del antiguo Egipto con gran importancia, ya que surgió después de la expulsión de los vilipendiados hicsos (segundo período intermedio). Los faraones sucesivos no dejaron piedra sin mover para celebrar esa victoria única que les permitió romper los grilletes de la dominación extranjera y sentar las bases para el Nuevo Reino (alrededor de 1550 a. C.). El dios del estado Amón (el Oculto) fue anunciado por conceder el éxito a Egipto en su ardua misión.

Para cuando el faraón Amenhotep III (también conocido como El Magnífico) "se unió a los dioses" en el año 38 de Egipto, Egipto estaba en el cenit de su esplendor imperial. La administración interna fue sólida, la riqueza del mundo se vertió en las arcas y las relaciones internacionales florecieron. El país era ahora un imperio de opulencia.

La muerte de Amenhotep III en el apogeo de esta Edad de Oro llevó a su segundo hijo Amenhotep IV (r. 1353-1336 a.C.) al trono de Egipto. Su ascenso al alto cargo fue cortesía de un golpe de pura suerte: la muerte prematura de su hermano mayor y su aparente heredero, el príncipe heredero Thutmose. Algunos egiptólogos, como el Dr. Nicholas Reeves, sugieren una breve corregencia entre Amenhotep IV y su ilustre padre. Sin embargo, durante un tiempo la transición del poder pareció haberse desarrollado sin problemas y todo parecía estar bien con la nueva disposición.

A los dioses se les otorgó el lugar que les correspondía, y Ma'at, u orden cósmico que afecta la vida humana, se conserva como lo había sido desde tiempos inmemoriales. Pero el descontento se preparó justo debajo de la superficie idílica.

Un busto de Amenhotep IV / Akhenaton en el Museo de Luxor, Egipto. (CC BY 2.0)

Durante su reinado como único faraón, Amenhotep IV, hábilmente asistido por Nefertiti, la legendaria belleza y Gran Esposa Real, se embarcó en una empresa audaz que condenó al panteón de dioses a la oscuridad virtual, mientras promovía una sola deidad, la Atón. Estos cambios cataclísmicos que se lanzaron en la capital imperial Tebas y luego se nutrieron en la nueva ciudad Akhetaten ('Horizon of the Aten', moderna Tell el-Amarna en el Medio Egipto) resultaron en consecuencias desastrosas que empujaron a la religión y la gobernanza en Egipto a el mismísimo borde. Nunca antes se había visto algo así, y dejó a toda la nación pulverizada.

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