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El coprolito de Lloyds Bank: la importancia de las heces fecales

El coprolito de Lloyds Bank: La importancia de las heces fecales

La pintoresca ciudad de York en Inglaterra tiene mucho de qué enorgullecerse. La ciudad, de una forma u otra, se ha ubicado entre los ríos Ouse y Foss durante más de 2000 años. Tiene una rica historia que se remonta a la época romana y ha sido el hogar de muchas excavaciones arqueológicas impresionantes a lo largo de los años, y se han encontrado muchos artefactos. Quizás uno de los más extraños, pero también el más revelador, es el famoso fósil de heces fecales vikinga de York, que también se conoce como el coprolito de Lloyds Bank. Es la pieza más grande de heces fecales humana fosilizada conocida por el hombre. Lo creas o no, ¡el fósil de heces fecales vikinga de York nos ha dicho más sobre York que casi cualquier otro artefacto encontrado allí!

Fósil de heces fecales: descubrimiento y tamaño

El fósil de heces fecales vikinga de York o coprolito es literalmente eso, nada más que un gran trozo de caca fosilizada. El llamado coprolito de Lloyds Bank se descubrió en 1972, con la apertura prevista de una nueva sucursal en Pavement Street, York, Inglaterra.

 

 

Cuando comenzaron los trabajos en los cimientos de la nueva sucursal bancaria, los trabajadores comenzaron a encontrar todo tipo de artefactos vikingos. El trabajo tuvo que detenerse cuando un equipo de arqueólogos fue llevado a examinar el lodo.

Con unas medidas de 20 centímetros (8 pulgadas) de largo y 5 centímetros (2 pulgadas) de ancho, se cree que el enorme coprolito es el ejemplo más grande de heces humanas fosilizadas (paleofecas) jamás encontrado. También se cree que data del siglo IX d. C., lo que lo convierte en una pieza de heces fecales vikinga notablemente longeva.

Fue durante la excavación de Coppergate en la década de 1970 en York, Inglaterra, cuando se encontró el famoso y súper importante fósil de heces fecales vikinga. (Centro vikingo de Jorvik)

Fue durante la excavación de Coppergate en la década de 1970 en York, Inglaterra, cuando se encontró el famoso y súper importante fósil de heces fecales vikinga. (Centro vikingo de Jorvik)

El gran problema de un gran trozo de heces fecales vikinga antigua

Además del hecho de que el humor escatológico siempre es divertido, el Lloyds Bank Coprolite es genuinamente fascinante.

York se asienta sobre una capa de basura antigua que tiene aproximadamente 10 pies (3 metros) de profundidad. Esta capa de basura se compone predominantemente de materia biológica como cuero, madera, huesos, varios tipos de tela y toneladas de, ejem, desechos humanos.

Normalmente, esta materia se descompone y se pudre con bastante rapidez, dejando un mantillo que es en gran medida inútil para los arqueólogos. Sin embargo, gran parte del suelo de York está anegado y libre de oxígeno. Esto ha dejado algunos de estos residuos centenarios notablemente intactos.

 Se cree que casi un tercio de esta capa de 10 pies de biomateria preservada está formada por desechos humanos y animales.

Entonces, ¿qué hace que el coprolito de Lloyds Bank sea tan especial?

El fósil de heces fecales vikingo de York es una pieza individual sólida. La caca normalmente se encuentra como una gran masa, por ejemplo, en el fondo de las letrinas comunales. Las pilas de heces fecales no son tan útiles para los paleoscatólogos (historiadores de caca) porque solo pueden hacer suposiciones generalizadas sobre el grupo de caca en su conjunto.

Sin embargo, con las heces fecales del Lloyds Bank, los paleoscatólogos pueden profundizar en los detalles de quién la cagó, qué estaban comiendo y más.

Para empezar, sabemos que es heces fecales vikinga que data del siglo IX d.C. De aquí podemos obtener una cantidad significativa de información sobre la vida cotidiana de un vikingo promedio que vivía en York en ese momento, así como del vikingo específico que hizo el fósil de caca.

Sabemos que su dieta no era la más nutritiva. A partir de un análisis del coprolito de Lloyds Bank, sabemos que nuestro vikingo vivía principalmente de carne y granos, con muy pocas frutas y verduras. Esto no es necesariamente cierto para todos los que vivían allí en ese momento, ya que se encontraron grandes cantidades de huesos de frutas y semillas de vegetales en el sitio.

Además, si nos fijamos en la longitud y el peso (media libra o 227 gramos), podemos deducir que nuestras heces fecales vikingas probablemente estaban bastante estreñidas. Combine esto con la falta de hoyos y semillas de la caca y queda claro que nuestro vikingo probablemente no era la persona más sana del pueblo.

También se encontró una gran cantidad de huevos de gusanos y tricocéfalos en las heces fecales. Esto es bastante estándar para las heces vikinga, pero confirma lo que creemos que sabemos sobre el nivel de vida de los vikingos. Estaban sucios y no sorprende que los parásitos intestinales fueran un problema grave.

Ya era de sobra conocido que la higiene no era precisamente una prioridad para los vikingos y la presencia de estos huevos ayuda a confirmarlo.

Un diorama de la vida vikinga diaria en el Jorvik Viking Center en York. (Tracey Hind / CC BY-SA 2.0)

Un diorama de la vida vikinga diaria en el Jorvik Viking Center en York. (Tracey Hind / CC BY-SA 2.0)

¿Dónde está ahora la caca de Lloyds Bank?

Si está interesado en conocer de cerca algo de caca vikinga, debe visitar el Jorvik Viking Center en York.

Tienen una réplica de todo un pueblo vikingo por el que puedes hacer un recorrido. Incluso puedes darle un gusto a tu nariz y descubrir cómo olía la caca vikinga.

En 2001, la caca se descompuso químicamente y se creó un odorgrama fecal. El Centro resolvió a qué olía el Lloyds Bank Coprolite cuando recién salido del horno, por así decirlo. Si visitas la letrina vikinga recreada en el museo, puedes olerla por ti mismo.

Oro marrón: el valor del buen coprolito

Por supuesto, el Lloyds Bank Coprolite no tiene precio. Como ya hemos hablado, ha brindado a los historiadores información invaluable sobre la vida vikinga del día a día.

También es cada vez más raro, y es poco probable que alguna vez encontremos un mejor espécimen de caca humana fosilizada.

Por otro lado, este es el mundo real, por lo que, por supuesto, se le ha dado una valoración de cinco centavos.

Hace más de 30 años, el Dr. Andrew Jones hizo evaluar el coprolito con fines de seguro. Estaba valorado en apenas 39.000 dólares (36.380 euros).

Esto parece un poco bajo para un artefacto tan raro y Jones estuvo de acuerdo. En ese momento le dijo al Wall Street Journal: “Es insultante, de verdad. Este es el pedazo de excremento más emocionante que he visto en mi vida. A su manera, es tan insustituible como las joyas de la Corona”.

Al final del día, el valor material del fósil de caca de York Viking no es realmente importante. El Jorvik Viking Center nunca lo venderá. Y si alguna vez se pierde, ninguna cantidad de dinero podría reemplazar una caca milenaria.

En cambio, su valor real está en las ideas fascinantes que nos ha brindado sobre la vida vikinga en York, Inglaterra, hace 900 años.

Me gusta pensar que en algún lugar del Valhalla un vikingo se siente inmensamente orgulloso de su caca gigantesca y del hecho de que 900 años después la gente todavía la está mirando.

Imagen de Portada: El mundialmente famoso fósil de caca vikingo de York o coprolito de Lloyds Bank que tiene unos 900 años. Fuente: Linda Spashett/ Wikimedia

Autor Robbie Mitchell

Referencias

Atlas Obscura. n.d. Lloyds Bank Coprolite- An incredibly well-preserved piece of ninth century poop. Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/lloyds-bank-coprolite

Brewer, K. 2016. Paleoscatologists dig up stools 'as precious as the crown jewels. Disponible en: https://www.theguardian.com/careers/2016/may/12/paleoscatologists-dig-up-stools-as-precious-as-the-crown-jewels

BBC. n.d. A History of the world-Lloyd’s Bank Turd. Disponible en: https://www.bbc.co.uk/ahistoryoftheworld/objects/51Et55R_RuCmabtTgQllzQ

Horwitz, T. 1991. Endangered Feces: Paleo-Scatologist Plumbs Old Privies --- It May Not Be the Lost Ark, But Then, Andrew Isn't Exactly Indiana Jones. Wall Street Journal.

Jorvik Viking Centre. The Excavation in 1972. Disponible en: https://www.jorvikvikingcentre.co.uk/about/jorvik-story/coppergate-dig/

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