Tapa de mantequera del Período Sajón, descubierta en Norton Bridge.

Mantequera Sajona Hallada en Sttaffordshire Arroja Luz sobre la Vida en el Reino de Mercia

Arqueólogos que trabajan en un yacimiento situado en unas obras de mejora de la red ferroviaria, en el Reino Unido, han descubierto la tapa de una mantequera perteneciente al período sajón.

El hallazgo de un objeto de madera en Norton Bridge, del que informa el "Staffordshire Newsletter", tuvo lugar en las obras de un  nuevo paso elevado que actualmente está siendo construido por Network Rail, con 11 nuevos puentes. El proyecto tiene como finalidad aliviar el tráfico ferroviario sobre la Línea Principal de la Costa Oeste para que sea más fluido.

El objeto fue descubierto entre restos de estacas desgastados y virutas de madera sobre una capa de turba inundada, cerca de Meece Road, justo al sur de Yarnfield, en Staffordshire. Las pruebas de radiocarbono han datado la tapa de madera entre los años 715 y 890 d. C., en la época en que la región formaba parte del reino sajón de Mercia. Los resultados de estos análisis demuestran que el objeto tiene, aproximadamente, la misma antigüedad que el  famoso Tesoro de Staffordshire, la mayor colección de oro anglosajón del mundo conocida hasta ahora.

El Tesoro de Staffordshire, descubierto en unos campos de Hammerwich, cerca de Lichfield, en julio del 2009, quizá sea la colección más importante de objetos anglosajones encontrada en Inglaterra. 2009, David Rowan, Birmingham Museum and Art Gallery.

El Tesoro de Staffordshire, descubierto en unos campos de Hammerwich, cerca de Lichfield, en julio del 2009, quizá sea la colección más importante de objetos anglosajones encontrada en Inglaterra. 2009, David Rowan, Birmingham Museum and Art Gallery. (en.wikipedia.org)

Al principio los arqueólogos creyeron que la tapa era mucho más antigua ya que en las cercanías se habían descubierto pruebas de presencia humana en la Prehistoria. Además, no se encontró en el lugar ninguna pieza cerámica o de metal que pudiera haber aportado alguna pista. La Doctora Emma Tetlow, de Headland Archaeology , dijo estar encantada con el hallazgo ya que muy escasas pruebas del Reino de Mercia se han descubierto en el Reino Unido hasta ahora. Lo cierto es que resulta bastante inusual descubrir objetos de madera u otros restos orgánicos de la época Sajona.

"Durante ese período esta zona de Staffordshire formaba parte del corazón del Reino de Mercia y estaba habitada por la tribu pagana de los Pencersaete” añadió la Doctora Tetlow. "Los conocimientos que tenemos sobre este período al norte y al este de las Midlands, y en todo el Reino Unido en general, son muy escasos, lo que concede a este fantástico hallazgo una importancia capital."

La Doctora Tetlow explicó que el clima de la región en aquella época no habría sido demasiado diferente al que experimenta a día de hoy la gente en el Reino Unido. Así que, del mismo modo que ocurre en la actualidad, el país se vio afectado por un cambio climático viviendo lo que conocemos como ‘Período Medieval Cálido’. Consistió en un intervalo climático breve que tuvo lugar aproximadamente entre los años 900 y 1300 y afectó predominantemente al hemisferio norte. La tribu de los Pencersaete habría tenido que soportar, por tanto, un tiempo inestable y tormentoso con inundaciones y un aumento generalizado de la temperatura.

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Mapa de Inglaterra mostrando la localización del Reino de Mercia entre los años 700 y 800 de nuestra era.

Mapa de Inglaterra mostrando la localización del Reino de Mercia entre los años 700 y 800 de nuestra era. (Wikimedia Commons)

La mantequilla se obtenía removiendo la nata en las mantequeras que eran contenedores muy parecidos a barriles de madera, con un agujero en la tapa por el cual se insertaba un palo. Dicho palo se empleaba para agitar la nata y cortar la grasa de la leche, creando así, pequeños grumos conocidos como granos de mantequilla. Luego, juntando los granos se formaban glóbulos más grandes y cuando presionaban, expulsando el aire de su interior, extraían el suero de la mezcla. Finalmente, removiendo de forma constante y continuada, lograban obtener la mantequilla cuyo consumo se remonta hasta, al menos, el año 2.000 a. C.

Juego de mantequeras para poder realizar todo el proceso de tratamiento y almacenaje de la mantequilla. Beskid Museum en Wisła. Fotografía de Piotrus, 2008.

Juego de mantequeras para poder realizar todo el proceso de tratamiento y almacenaje de la mantequilla. Beskid Museum en Wisła. Fotografía de Piotrus, 2008. (Wikimedia Commons)

Los arqueólogos tienen la intención de recabar toda la información posible para que, muy pronto, el público pueda contemplar los hallazgos con sus propios ojos y hablar de ellos con la Doctora Tetlow y sus colegas. La Doctora Tetlow también tiene pensado escribir un artículo sobre el descubrimiento para la Stafford and Mid-Staffs Archaeological Society.

Mercia era uno de los siete grandes reinos Anglosajones de Inglaterra, siendo los otros seis Anglia Oriental, Essex, Kent, Nortumbria, Sussex y Wessex. Los Reyes de Mercia gobernaban desde su capital en Tamworth y durante los siglos VI y VII el reino creció rápidamente, convirtiéndose en uno de  'los tres grandes' reinos junto a Nortumbria y Wessex. El primer monarca de Mercia fue el Rey Icel (515-535) y el último la Reina AElfwynn (918) quien fue depuesta por el Rey Eduardo el Mayor de Wessex cuando invadió el reino y lo conquistó. Las Crónicas Anglosajonas mencionan este episodio, relatando lo siguiente: "la hija de Æthelred, señor de los Mercianos, fue privada de todo dominio sobre los Mercianos y llevada a Wessex, tres semanas antes del pleno invierno; la llamaron Ælfwynn.” Mercia alcanzó su máximo esplendor durante el reinado del Rey Offa llegando a dominar en su momento la mayor parte de la Inglaterra central.

El Rey Offa de Mercia, del Libro de Benefactores de la Abadía de San Albano .ca 1380

El Rey Offa de Mercia, del Libro de Benefactores de la Abadía de San Albano .ca 1380 (Wikimedia Commons)

La tribu Pencersaete tomó su nombre del Valle de Penk, llamado así por una colina cercana a Penkridge. Se les cita en un documento anglosajón del año 849 al describir el área de Cofton Hackett, en las Colinas Lickey, al sur de lo que actualmente es la ciudad de Birmingham. Esta región constituía el límite entre los Pencersaete y sus vecinos, los Tomsaete.

Fotografía de portada: Tapa de mantequera del Período Sajón, descubierta en Norton Bridge. (staffordshirenewsleeter.co.uk)

Por Robin Whitlock

Traducción: Mariló T. A.

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso

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