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Imagen de una versión facsímil del Vergilius Vaticanus o Virgilio del Vaticano. Fuente: Colección de imágenes Jeremy Norman / CC BY-SA 4.0

El Vergilius Vaticanus y cómo sobrevivió 1.500 años

El Vergilius Vaticanus es un manuscrito iluminado del período Antiguo Tardío, que se dice que fue creado en los años 400. El Vergilius Vaticanus, que contiene uno de los pocos fragmentos supervivientes de la Eneida de Virgilio, así como las georgicas y las églogas, es un artefacto único y uno de los manuscritos ilustrados más antiguos que se conservan sobre cualquier tema. Hoy, el Vergilius Vaticanus reside en la Biblioteca Vaticana.

Cómo terminó Vergilius Vaticanus en el Vaticano

El Vergilius Vaticanus también se conoce como el Virgilio del Vaticano, y se llama así debido a que se encuentra en la Biblioteca del Vaticano. El manuscrito ha residido en el Vaticano desde 1600, cuando fue legado por Fulvio Orsini, un humanista italiano. Conocido como el padre de la iconografía moderna, Orsini fue un anticuario y coleccionista. Estaba al servicio de la familia Farnese y adquirió nuevas obras de arte para la villa de la familia en Roma, el Palazzo Farnese. Estos incluyeron en las obras de Miguel Ángel y Rafael. Al mismo tiempo, Orsini comenzó a coleccionar obras de arte para sí mismo, una de las cuales fue el Vergilius Vaticanus.

 

 

Según los registros históricos, Orsini había comprado el manuscrito a Torquato Bembo, el hijo ilegítimo de Pietro Bembo, cardenal y humanista italiano. El anciano Bembo tenía una disposición académica y estaba particularmente interesado en la lengua y la literatura italianas. Bembo escribió una de las primeras gramáticas italianas y ayudó a establecer el idioma literario italiano. Aunque se sabe que Bembo obtuvo el Vergilius Vaticanus a principios del siglo XVI, no está claro de quién adquirió el cardenal el manuscrito.

Poco antes de su adquisición por Bembo, Vergilius Vaticanus encontró su camino en el círculo artístico de Rafael. Fueron las ilustraciones de estos antiguos manuscritos las que llamaron más la atención. De hecho, el Vergilius Vaticanus tuvo una gran influencia en el ámbito del arte medieval occidental. Algunas de las imágenes incluso fueron adaptadas y copiadas con fines artísticos. Antes de esto, se desconoce el paradero del Vergilius Vaticanus, y el manuscrito debe haber sufrido mucho deterioro durante este tiempo.

El Vergilius Vaticanus, o Virgilio del Vaticano, fue legado al Vaticano por Fluvio Orsini. (Dominio publico)

El Vergilius Vaticanus, o Virgilio del Vaticano, fue legado al Vaticano por Fluvio Orsini. (Dominio publico)

Restaurando el Vergilius Vaticanus

De hecho, en 1524, se realizó una restauración en el Vergilius Vaticanus. El manuscrito se recuperó y, por temor a que el artefacto se deteriorara aún más, se produjo un facsímil de lavado de tinta y pluma. También se registra que el manuscrito fue reparado durante el siglo XV por un humanista francés anónimo, de quien se registra que adquirió el invaluable manuscrito.

Antes de esto, hubo otro período durante el cual Vergilius Vaticanus aparentemente desapareció. El manuscrito desapareció durante el siglo X y su destino permaneció desconocido durante los cinco siglos siguientes. Se cree que durante el siglo X, el manuscrito todavía estaba prácticamente intacto, pero los ataques vikingos y la inestabilidad política en ese momento dieron como resultado su desaparición.

Desde al menos 840 d.C., hasta su desaparición en el siglo X, el Vergilius Vaticanus se mantuvo en la Abadía de Saint-Martin en Tours, en la actual Francia. Se especula que el manuscrito podría haber sido concedido a la abadía por el emperador Carlomagno del Sacro Imperio Romano Germánico de su propia biblioteca. Esto es plausible considerando la prominencia de la abadía en el Sacro Imperio Romano Germánico y la estrecha conexión de Carlomagno con este establecimiento monástico.

Se cree que el Verigilius Vaticanus permaneció en Roma durante varios siglos después de su creación, antes de que terminara en Tours. También hay evidencia de que durante el siglo VI d.C., se hicieron algunas correcciones y reparaciones al manuscrito.

La muerte de Dido, como se describe en la Eneida en el Vergilius Vaticanus. (Dominio publico)

La muerte de Dido, como se describe en la Eneida en el Vergilius Vaticanus. (Dominio publico)

Especulando sobre los orígenes del Vergilius Vaticanus

En comparación con las últimas aventuras del Vergilius Vaticanus, la historia temprana del manuscrito es oscura. La historia que conocemos hoy está más llena de especulaciones que de hechos. Se cree que el manuscrito fue creado en Roma alrededor del año 400 d.C. Aparte de eso, los expertos sospechan que el manuscrito podría haber sido encargado por un noble pagano.

Esta teoría se basa en el argumento de que en ese momento el paganismo estaba siendo suprimido en todo el mundo romano. Esto fue especialmente así durante el reinado de Teodosio, quien prohibió todas las formas de culto pagano. Por lo tanto, se ha argumentado que el Vergilius Vaticanus pudo haber sido encargado por un noble pagano decidido a salvaguardar uno de los textos más importantes de la cultura ancestral pagana.

También se ha argumentado que el manuscrito podría haber sido encargado por un cristiano, considerando que la literatura clásica todavía se tenía en alta estima durante el período de la Antigüedad Tardía, especialmente entre los eruditos. Dado que Virgilio fue el principal de estos autores clásicos admirados por los primeros cristianos, no sería sorprendente que se hiciera una colección de sus obras como un manuscrito iluminado. Para reconciliar el paganismo de Virgilio con la fe cristiana, el antiguo poeta se transformó en un profeta mesiánico.

En resumen, no tenemos idea de quién encargó la creación del Vergilius Vaticanus. Sin embargo, está claro que quien lo hizo debe haber sido un individuo rico. Esto se debe al hecho de que la producción de tal manuscrito, incluidas sus muchas ilustraciones (o miniaturas), habría costado mucho.

Folio 18v del Vergilius Vaticanus, que representa la muerte de Laocoonte. (Dominio publico)

Analizando las miniaturas supervivientes

De hecho, las ilustraciones del manuscrito han atraído mucha atención académica. Cabe mencionar que el Vergilius Vaticanus es extremadamente fragmentario. Se cree que, si el manuscrito contuviera las obras completas de Virgilio, el manuscrito original habría tenido 440 folios, y quizás hasta 230 miniaturas. Hoy, sin embargo, solo quedan 75 folios y 50 miniaturas.

Aunque solo una parte de las miniaturas ha sobrevivido, pueden proporcionar información interesante. Por ejemplo, basándose en el análisis del manuscrito, los expertos creen que fue escrito por un maestro escriba solitario. Sin embargo, debido a las diferencias en la calidad de las miniaturas, se ha sugerido que tres artistas las produjeron.

El más hábil de los tres artistas ilustró las georgias y las églogas. Estas ilustraciones se caracterizan por "figuras pictóricas y sombreados delicados", según FacsimileFinder. Por el contrario, el artista menos habilidoso ilustró la Eneida. Este trabajo parece "apresurado con contornos audaces y poco sombreado". Las ilustraciones de un tercer artista se describen como "bien ejecutadas con atención al detalle".

También se ha sugerido que las miniaturas pueden haber sido adaptadas de las ilustraciones de los pergaminos. A diferencia de los pergaminos, los manuscritos tienen páginas planas. Por lo tanto, se cree que esto permitió a los artistas agregar fondos y marcos a sus ilustraciones. Algunos expertos han planteado la hipótesis de que estas miniaturas se habrían parecido a la pintura mural romana de ese período.

El sacrificio de Dido en la Eneida de Virgilio, una de las miniaturas del Vergilius Vaticanus. (Dominio publico)

El sacrificio de Dido en la Eneida de Virgilio, una de las miniaturas del Vergilius Vaticanus. (Dominio publico)

Digitalización del Vergilius Vaticanus

En 2016, la organización sin fines de lucro Digita Vaticana se unió a NTT DATA para escanear y digitalizar el Virgilio del Vaticano, junto con otros 3.000 manuscritos antiguos. HyperAllergic informó que utilizaron un "escáner especializado para evitar daños en el delicado y antiguo manuscrito". Este tipo de escáner utiliza rayos ultravioleta y "acuna el libro para que las páginas individuales se puedan escanear sin abrir la encuadernación del libro en 180 grados completos", explica The Washington Post.

En una presentación del Proyecto de Archivo Digital de la Biblioteca Vaticana Mons. Jean-Louis Bruguès, archivero y bibliotecario de la Santa Iglesia Romana, destacó que "la biblioteca se ha convertido en la memoria, no solo de la Iglesia, sino de toda la humanidad. Por lo tanto, tenemos la responsabilidad de devolver este recuerdo a la humanidad". Por lo tanto, los fragmentos del Vergilius Vaticanus que quedan ahora están disponibles en línea de forma gratuita en el sitio web de DVL DIGIVATLIB.

Habiendo sobrevivido más de 1.500 años, el Vergilius Vaticanus es un artefacto invaluable. Decoradas con oro granulado e ilustraciones cuidadosamente coloreadas, las miniaturas del manuscrito arrojan algo de luz sobre el mundo de la Antigüedad tardía. El primer ejemplo sobreviviente de un manuscrito iluminado sobre cualquier tema, la historia de su supervivencia ofrece un vistazo a la historia de este tipo de artefacto y los fascinantes textos almacenados en la Biblioteca del Vaticano.

Imagen de portada: Imagen de una versión facsímil del Vergilius Vaticanus o Virgilio del Vaticano. Fuente: Colección de imágenes Jeremy Norman / CC BY-SA 4.0

Autor Wu Mingren

Referencias

Miller, A. R. 2021. “Vergilius Vaticanus” in FacsimileFinder. Disponible en: https://www.facsimilefinder.com/facsimiles/vergilius-vaticanus-facsimile

No name. 2021. “Orsini, Fulvio” in The Dictionary of Art Historians. Disponible en: https://arthistorians.info/orsinif

Norman, J. M., 2021. The Vergilius Vaticanus, One of the Oldest Surviving Illustrated Codices in Jeremy Norman’s History of Information. Disponible en: https://www.historyofinformation.com/detail.php?entryid=1615

Tadel, A., 2021. “Reading Like a Roman” in Public Domain Review. Disponible en: https://publicdomainreview.org/essay/reading-like-a-roman

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2021. “Pietro Bembo: Italian Cardinal and Writer” in Britannica. Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Pietro-Bembo

The Vatican Library, 2021. “Manuscript - Vat.lat.3225” in DVL DIGIVATLIB. Disponible en: https://digi.vatlib.it/mss/detail/Vat.lat.3225

The Vatican Library, 2021. “Manuscript - Vat.lat.3225 (Digitised)” in DVL DIGIVATLIB. Disponible en: https://digi.vatlib.it/view/MSS_Vat.lat.3225

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