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La escritura vai inventada en la década de 1800 arroja luz sobre el desarrollo de la escritura

La escritura Vai inventada en la década de 1800 arroja luz sobre el desarrollo de la escritura

Una escritura africana aislada está revelando secretos sobre los orígenes evolutivos desconocidos de la escritura a mano y el desarrollo de la escritura. La escritura Vai se creó hace apenas dos siglos para resolver el problema de la comunicación de un grupo analfabeto. La información sobre cómo desarrollaron su propia escritura única está revelando cómo evolucionaron otras formas escritas.

La República de Liberia es un país en la costa oeste de África, y los Vai son un grupo étnico Manden. Creada en 1834 por ocho hombres vai analfabetos, la rara escritura vai ahora ha sido estudiada por un equipo de científicos que ha revelado conocimientos profundos sobre cómo evolucionan los lenguajes escritos.

 

 

En un artículo publicado por la Universidad de Nueva Inglaterra, Australia, el antropólogo Piers Kelly, explicó que el texto fue escrito con "tinta de bayas trituradas". En un nuevo artículo, la Dra. Kelly y sus colegas del Instituto Max Planck dijeron que la razón por la cual este texto es tan importante, arqueológicamente, es porque fue creado "en total aislamiento". El punto es que estudiar la forma en que el lenguaje se desarrolló hasta los tiempos modernos ha revelado secretos hasta ahora desbloqueados relacionados con cómo los humanos evolucionan el lenguaje en períodos cortos de tiempo.

Mapa de Liberia, donde se creó la escritura vai, que ahora ayuda a los estudiosos a comprender el desarrollo de la escritura. (Zerophoto / Adobe Stock)

Mapa de Liberia, donde se creó la escritura vai, que ahora ayuda a los estudiosos a comprender el desarrollo de la escritura. (Zerophoto / Adobe Stock)

El desarrollo de la escritura: imágenes, luego palabras

Los arqueólogos generalmente están de acuerdo en que la gente comenzó a escribir hace unos 5000 años en el Medio Oriente. Por supuesto, el desarrollo de la escritura no fue lineal e innumerables intentos se perdieron en las arenas del tiempo antes de que surgieran los primeros textos legibles. Se desarrollaron los lenguajes más eficientes y, por lo tanto, evolucionaron y sobreviven hoy.

En los primeros días de Mesopotamia, pequeños grupos de personas aisladas, generalmente dentro de una sola generación, crearon y desarrollaron muchos sistemas de escritura. Estas son las mismas circunstancias en las que se creó la escritura Vai en 1834, que se simplificó enormemente a lo largo de los años. Como explicó Kelly, los lingüistas han sostenido tradicionalmente que las letras evolucionaron de imágenes simples a signos abstractos ubicados con contenido. Este patrón está presente en la escritura Vai.

Comprender el idioma vai: Una forma completamente nueva de escribir

La escritura del idioma vai fue una forma de escritura completamente nueva, inventada en Liberia a principios del siglo XIX. Su creador, Mọmọlu Duwalu Bukẹlẹ, afirmó que concibió el idioma en un sueño. A partir de estos cimientos imaginarios, Bukẹlẹ ​​pasó a inventar una escritura silábica completa, lo que significa que cada carácter representa una sílaba. Los ocho desarrolladores analfabetos de Vai diseñaron símbolos para cada sílaba, incluidas formas abstractas a través de ilustraciones simples de agua, balas y mujeres embarazadas.

Publicado en Current Anthropology, el nuevo trabajo de investigación muestra cómo el jeroglífico egipcio de cabeza de buey se transformó en el fenicio [aleph]. Esto luego se convirtió en la letra romana A. Esto significa que las imágenes originales se vuelven más simples a medida que evolucionan.

Con sus 200 letras individuales, maestros completamente analfabetos enseñaron Vai a los estudiantes y durante los primeros 171 años de su legado, el equipo de científicos descubrió que la escritura Vai estaba refinada y comprimida. Al igual que el símbolo del buey se convirtió en la A, los símbolos Vai más complejos fueron los que más se simplificaron con el tiempo. Según el equipo, "estos cambios están lejos de ser aleatorios".

A la izquierda, escritura vai temprana de 1834. A la derecha, el mismo pasaje escrito en escritura vai moderna. (Kelly et. al. / Current Anthropology)

A la izquierda, escritura vai temprana de 1834. A la derecha, el mismo pasaje escrito en escritura vai moderna. (Kelly et. al. / Current Anthropology)

El mayor efecto, con el menor esfuerzo

Como el agua que siempre encuentra la ruta más fácil por la ladera, los seres humanos tienden a llevar adelante aquellos conceptos, ideas e invenciones que requieren menos energía para comprender, recordar y enseñar a los demás. Por lo tanto, el artículo concluye que, durante el desarrollo de la escritura dentro de diferentes sistemas de escritura, las características del lenguaje que son más difíciles de recordar no sobreviven la prueba del tiempo.

Kelly explicó que la complejidad visual de los símbolos solo es útil para las personas analfabetas cuando crean nuevos sistemas de escritura. Si bien al principio es útil un mayor contraste entre los diferentes signos, la forma en que los humanos aprenden y enseñan depende de una "lectura y reproducción eficientes". Esta es la razón por la cual la complejidad se desgasta con el tiempo. Además, Kelly y su equipo escribieron que, si bien los diseños de los símbolos se volvieron menos complejos, sin darse cuenta también se volvieron más uniformes.

Optimización para el Desarrollo Futuro de la Escritura

No obstante, el vai no era un idioma muy difundido, y tampoco fue desarrollado para necesidades burocráticas, como fue el caso de formas de escritura estructuradas similares en la antigua Mesopotamia. Al enterarse de que el idioma vai se comprimió continuamente durante el siglo XIX, cuando no hubo grandes cambios en los medios de escritura, los investigadores sugieren en el nuevo artículo que la compresión se produjo porque sus inventores y usuarios "ya sabían de lo que es capaz la escritura".

Se sospecha que los ocho diseñadores de idiomas del idioma vai habían estado expuestos a la escritura de otras culturas y que habían experimentado el poder de las palabras. El documento concluye que este conocimiento previo del idioma quizás animó a la gente de Vai a "optimizar rápidamente su sistema de escritura", lo que llevó a su supervivencia.

Imagen superior: Ejemplo de escritura Vai, que los investigadores creen que puede proporcionar información sobre el desarrollo de la escritura. Fuente: British Library

Autor Ashley Cowie

Imagen de ashley cowie

Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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