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Buscando los Orígenes de una Antigua Misteriosa Reina de Etiopía

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Según la tradición local, la caída del Reino Aksum de Etiopía, a finales del siglo X d. C., es atribuida a una reina que lo invadió desde el sur. Se cuenta que esta reina habría devastado la ciudad y los campos de Axum, destruyendo iglesias y monumentos, usurpando el trono del rey de Axum y tratando de eliminar a los restantes miembros de la familia real. Sin embargo, dicha reina es un gran misterio y los comentarios sobre ella varían de un erudito a otro.

Para empezar, parece tener diferentes nombres. Aunque es conocida como Gudit, Judit, Yodit o Judith (que son similares), es también nombrada como 'Esato en Amhárico y Ga'ewa en Teltal. Pero es que, además de tales diferencias, existen otros problemas rodeando al personaje de Gudit. Por ejemplo, la tradición etíope sugiere que pertenecía a la fe judía, adoptada de su marido. Esto ha sido cuestionado en el momento en que se sugirió que la reina se adhirió a una forma de religión indígena radicada en África y Etiopía. Por lo tanto, su resentimiento hacia el Reino de Aksum puede interpretarse como una reacción contra la invasión de sus territorios por parte del reino cristiano. Otra interpretación sugiere que Gudit no era ni judía, ni pagana, sino una mujer cristiana etíope. De hecho, también se dice que pertenecía a la familia real de Aksum y que poseía derechos legítimos para ocupar el trono y que logró alcanzarlo al luchar por la sucesión. La representación tradicional de la reina como 'judía' pudo haber sido metafórica, más que literal. En otras palabras, Gudit pudo haber sido dada por judía basándose simplemente en sus acciones, consideradas  "anticristianas", como la quema y la destrucción de iglesias.

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La arquitectura típica de Aksum, el monasterio de Debre Damo . Según la tradición este lugar fue saqueado y quemado por Gudit. ( Wikipedia )

Una de las muchas interpretaciones de Gudit deriva de la obra de un escritor árabe coetáneo, Ibn Hawqal. Según él, una reina ya gobernaba Etiopía desde hacía 30 años cuando escribió su ūrat al-'Ar   (La faz de la tierra ) en el 977 D.C. Esta reina no sólo gobernó las tierras de Etiopía, sino que también lo habría hecho sobre algunas de las tierras vecinas al sur y al oeste del Reino. Ibn Hawqal afirma también que la reina envió regalos al gobernante ziyadita de Yemen, Abu al-Jays, con el fin de cultivar relaciones amistosas. Así  la tradición que indica que Gudit sólo gobernó parte de Etiopía y su propio país (generalmente se cree que fue Damot, en el sur o suroeste de Etiopía), contradice la declaración de Ibn Hawqal. Claro que surge un problema al leer a  Ibn Hawqual: en su narración sobre la reina etíope no menciona su nombre en absoluto. Sin embargo, el hecho de que Ibn Hawqal probablemente escribiese durante la época de Gudit, hace posible que la reina etíope no identificada en su crónica y Gudit, sean la misma persona.

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Campo de estelas de Gudit, Axum, Etiopía. Llamado así tras la Reina Gudit ( Wikipedia )

Independientemente del origen de Gudit, su reinado supuso el comienzo de la dinastía Zagwe, que gobernó Etiopía durante unos 300 años. Si Gudit formaba parte de esta dinastía, o fue su fundadora, es otra cuestión. La dinastía Zagwe llegó a su fin en el siglo XIII, cuando su último rey fue derrocado por Yekuno Amlak, que afirmaba ser un descendiente del último rey de Aksum. Según la tradición, el nombre del último rey Zagwe fue Za-Ilmaknun,  que significa 'el desconocido, el que se esconde'. En otras palabras, la nueva dinastía habría eliminado la memoria de este rey a través de un acto de damnatio memoriae . Es posible que este acto se extendiese también al fundador de la dinastía Zagwe, Gudit, y de ahí su imagen negativa en las tradiciones orales.

Imagen de portada: leyenda ilustrada de Gudit. Mujer etíope. DFID/Flickr ( Fuente), norte de Etiopía.Alan/Flickr ( Fuente )

Autor: Ḏḥwty

Traducción: Sofia Pollon

Revisión: Moreno Montañaroja

Este articúlo fue publicado originalmente en inglés en www.ancients-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Fuentes

Andersen, K. T., 2000. The Queen of the Habasha in Ethiopian History, Tradition and Chronology. [Online] Disponible aquí .

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