Portada - Corredor occidental del monumento megalítico de Knowth con un ortostato decorado a la izquierda. Condado de Meath, Irlanda. Fuente: Dept. Environment, Heritage & Local Government

Guardianes de antiguas tumbas y hogar de dioses: los sorprendentes megalitos de Knowth en Irlanda

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Las verdes colinas de la campiña irlandesa tienen más historia de lo que parece a simple vista. En ellas, la leyenda se combina con el folklore y el folklore se transforma en historia. Knowth, situada no muy lejos de Dublín, forma parte de un complejo pre-cristiano más amplio llamado Brú na Bóinne, dentro del cual se suman a Knowth los monumentos hermanos de Newgrange y Dowth. Desde su mítica fundación hasta los misteriosos constructores mortales de sus tumbas de corredor megalíticas, Knowth ha resistido las pruebas del tiempo y del derramamiento de sangre tan valientemente como Tara, la colina de la antigua y medieval soberanía de Irlanda. Knowth rivaliza con Tara por lo tanto, no sólo como baluarte del poder irlandés, sino también como guardián de las tumbas megalíticas mejor conservadas de la región.

Las tumbas megalíticas de Knowth

Las tumbas de corredor megalíticas de Knowth (y las de los cercanos monumentos de Dowth y Newgrange) fueron hechas por el hombre, creadas utilizando grandes piedras megalíticas. Las evidencias sugieren que estas estructuras fueron erigidas intencionadamente para entierros pre-cristianos y propósitos rituales. Alrededor de 2.000 años más tarde, después de una larga etapa sin actividad, parece que el lugar fue utilizado para albergar un conjunto de selectas tumbas en cista de la Edad del Hierro —de este modo el carácter sagrado de Knowth era recordado y corroborado, o tal vez continuó inadvertidamente tras un lapso de dos milenios.

Vista panorámica de Knowth. (Günter Claßen/CC BY SA 3.0)

Vista panorámica de Knowth. (Günter Claßen/ CC BY SA 3.0 )

Los detalles en relación con la estructura de las tumbas son descritos de forma inmejorable en la propia web del Patrimonio Mundial de Irlanda:

“[Knowth] cubre aproximadamente media hectárea (unos 1,5 acres) y mide 95 metros en su punto más ancho. Alrededor de las entradas a las tumbas hay conjuntos de piedras poco habituales, como cuarzo, granito y piedras grabadas. Tumbas más pequeñas, algunas de las cuales están conectadas a la tumba de mayor tamaño, se agrupan en torno al gran túmulo.”

Vista aérea de Knowth. (Dept. Environment, Heritage & Local Government)

Vista aérea de Knowth. ( Dept. Environment, Heritage & Local Government )

Knowth abarca dos tumbas megalíticas, conocidas por los arqueólogos modernos simplemente como las tumbas este y oeste. Las tumbas megalíticas son precisamente lo que expresan estas dos palabras: una gran cámara que se abre al final de un corredor largo y a veces curvado. La cámara en sí misma no sólo es lo suficientemente amplia como para acoger a más de un visitante, sino que también tiene la altura suficiente como para que estos visitantes permanezcan de pie. Techos en colmena formados por ménsulas habilitan un espacio extra para los visitantes, probablemente con el propósito original de que todo rito religioso se realizara en el interior de los túmulos.

Corredor del este en el interior del monumento megalítico de Knowth, Condado de Meath, Irlanda. (Przemysław Sakrajda/CC BY SA 3.0)

Corredor del este en el interior del monumento megalítico de Knowth, Condado de Meath, Irlanda. (Przemysław Sakrajda/ CC BY SA 3.0 )

Los habitantes míticos de Knowth

Los túmulos eran lugares sagrados en numerosas culturas antiguas, particularmente los ubicados en las islas británicas, y se cree que fue de estas tradiciones religiosas de las que surgió la creencia medieval en los túmulos de hadas. Mitológicamente, Knowth tuvo un papel destacado durante largo tiempo en las tradiciones pre-cristianas. El folclore irlandés narra la historia de Oengus o Aengus (“Angus”), hijo de Dagda y por tanto uno de los Tuatha Dé Danann, quien solicitó la zona de Brú na Bóinne (que incluía Newgrange, Dowth y Knowth) como su morada personal.

Cuenta la leyenda que Oengus se enamoró de una princesa mortal llamada Caer Ibormeith (que se transformaba en cisne una vez al año a causa de una maldición) a quien veía en sus sueños, por lo que se aventuró lejos de Brú na Bóinne para encontrarla. Después de localizarla con éxito entre numerosos cisnes, Oengus y Caer vivieron el resto de sus días felizmente casados en Brú na Bóinne.

Pintura de la época victoriana en la que aparece Áengus mac Óg, representado aquí con alas de cisne. (Dominio público)

Pintura de la época victoriana en la que aparece Áengus mac Óg, representado aquí con alas de cisne. ( Dominio público )

Arte y arqueología de Knowth

Las evidencias arqueológicas revelan que las tumbas megalíticas muy probablemente eran lugares donde se celebraban rituales religiosos; sin embargo si esos rituales incluían solamente entierros o también otras prácticas es algo que aún se discute. Se han encontrado pocas evidencias que sugieran que el interior o el entorno del túmulo estuviesen habitados en el Neolítico; sin embargo los hallazgos de ofrendas votivas tanto dentro como fuera de la estructura megalítica indican la probabilidad de la asistencia de visitantes al lugar por razones religiosas. Los arqueólogos han postulado que, a juzgar por los corredores construidos en el interior del túmulo, —y estructuras similares vistas en Tara, por ejemplo— probablemente hubiese una razón astronómica para los métodos utilizados y la construcción de las estructuras megalíticas. La procesión de actividades rituales en, alrededor, o a través de Knowth, probablemente estuviese relacionada con el movimiento del sol de este a oeste y los dioses correspondientes.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

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Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

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