Representación artística del Palacio de Diocleciano, Croacia

El Palacio de Diocleciano: residencia romana para jubilados y palacio fortaleza de Croacia

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Considerada como una de las ruinas romanas más imponentes, el Palacio de Diocleciano es la principal atracción de la ciudad de Split, Croacia.  Con una extensión de más de 30 000 metros cuadrados, este extraordinario complejo de bellas calizas blancas fue construido como una residencia para jubilados para el emperador romano Diocleciano.  El complejo consta de algunos de los edificios sobrevivientes más valiosos de la época romana y se cuenta entre las maravillas arquitectónicas de la Costa Adriática.  Ubicado entre la civilización cristiana clásica y medieval, es un compendio de los estilos arquitectónicos que le precedieron, entre los que se incluyen el griego y el bizantino.

Residencia para jubilados del emperador Diocleciano

Cuando el emperador Diocleciano abdicó del trono de Roma en el 305 d.C., se mudó a su país nativo, Croacia, a su ciudad de nacimiento, Salona.  Allí, en la provincia de Roma, en la ciudad de Split, construyó un palacio monumental y reforzado donde vivió hasta su muerte en el 316 d. C.  La construcción del Palacio de Diocleciano comenzó aproximadamente en el 300 d. C. y duró casi 10 años.  Fue construido con piedras blancas brillantes de la isla de Brač, Croacia, y mármol importado de Italia y Grecia, junto con columnas y esfinges de Egipto.  Una fortaleza militar, residencia imperial y pueblo fortificado. El palacio mide 215 metros de este a oeste y 181 metros de ancho en el punto más al sur, cubriendo así un total de cai 3 hectáreas.

Una de las tres esfinges sobrevivientes en el Palacio de Diocleciano

Una de las tres esfinges d el Palacio de Diocleciano ( Wikimedia Commons )

Los portones de cuatro metales

Una vez hubo cuatro portones en cada muro del palacio y cada uno llevaba el nombre de un metal.  En la parte norte estaba el Portón de Oro. En la parte sur, ubicado sobre la costa del mar, estaba el Portón de Bronce. Hacia el este estaba el Portón de Plata y al oeste estaba el Portón de Hierro. 

Entre los portones este y oeste existe una vía recta que separa la residencia imperial al sur -con sus salones y templos- del norte, el cual alguna vez fue utilizado por soldados y sirvientes. El Portón de Bronce llevaba desde las habitaciones hacia el mar.  Los portones no se conservaron, pero las columnas de piedra tallada y los arcos aún pueden verse donde un día estuvieron.

Portón de oro: entrada norte del Palacio de Diocleciano

Portón de oro: entrada norte del Palacio de Diocleciano ( Wikimedia Commons )

Planta del complejo del gran palacio

El Palacio en Split da hacia el mar y es, sobre plano, una copia de una ciudad romana ideal, con una planta cuadrada y dos calles principales cruzando el centro.  Tiene la forma de un rectángulo irregular con muchas torres en las fachadas oeste, norte y este (una vez hubo 16 torres de las cuales permanecen 3).  El palacio está equipado con habitaciones, baños y salas de recepción. 

El vestíbulo del palacio es donde el emperador saludaba a sus invitados y permitía que su gente lo adorara.  Aunque los niveles superiores del palacio no sobrevivieron, increíblemente el área del sótano permanece intacta y ha sido utilizada como escenario para la grabación de la cuarta temporada de la serie de televisión "Juego de Tronos". Los pisos y techos en el pasado fueron adornados con mosaico de baldosas y mármol en las paredes.

El Vestíbulo

El Vestíbulo ( Wikimedia Commons )

El sótano bien conservado en el ala oeste del Palacio de Diocleciano y set de rodaje de la serie de televisión "Juego de Tronos"

El s ótano bien conservado en el ala oeste del Palacio de Diocleciano y set de rodaje de la serie de televisi ón "Juego de Tronos" ( Wikimedia Commons )

El arte y la arquitectura del Palacio de Diocleciano

En su interior y alrededores se pueden encontrar numerosos objetos y obras artísticas de hace miles de años, entre los que hay esfinges de Egipto de 3500 años de edad, pero la mayoría de ellas fueron decapitadas tiempo después por los cristianos. Ésta fue una consecuencia directa de la persecución del Emperador Diocleciano a los cristianos.  Después de su muerte, ellos se vengaron destruyendo los símbolos paganos de su palacio y decapitaron la mayoría de esculturas y esfinges que Diocleciano había recuperado de Egipto. 

El palacio también se destaca por la diversidad de formas que incluyen un mausoleo octogonal con cúpula (después fue recovertido en una iglesia cristiana, la segunda estructura más antigua utilizada por una catedral cristiana), el Templo de Júpiter -cuya forma era rectangular-, el nivel inferior cruciforme del Vestíbulo, y templos circulares dedicados a las diosas romanas Cibeles y Venus.

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