Portada-Fragmento de papiro hallado en Oxirrinco en 1897. (Fotografía: Egypt Exploration Society/El Confidencial)

Traducidos cientos de papiros egipcios con remedios médicos, textos clásicos y cartas personales

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En el año 1897 se descubrieron centenares de papiros en la antigua ciudad egipcia de Oxirrinco, a unos 193 kilómetros al sur del moderno El Cairo, que contenían alrededor de 500.000 documentos de diversa índole, en su mayor parte de la época comprendida entre los siglos III a. C. y VII d. C. Sin embargo, hasta el año 2012 sólo se habían podido interpretar 5.000 de ellos. Ahora, un equipo científico ha conseguido descifrarlos.

Fueron los egiptólogos Bernard Grenfell y Arthur Hunt quienes descubieron, en plena era victoriana y mientras practicaban senderismo, amontonados como simple basura en lo que, tal vez, pudo haber sido un antiguo vertedero, miles de documentos, notas y cartas del antiguo Egipto. Papiros que contienen desde informes médicos, hasta remedios contra la resaca y obras de teatro.

Han sido miles los voluntarios que a lo largo de los últimos cuatro años han ayudado a traducir el medio millón de documentos, según informaciones publicadas por El Confidencial .

Los descubridores de los llamados Papiros de Oxirrinco, Bernard Grenfell (izquierda) y Arthur Hunt (derecha) posando en 1896.(Public Domain)

Los descubridores de los llamados Papiros de Oxirrinco, Bernard Grenfell (izquierda) y Arthur Hunt (derecha) en una fotografía de 1896. ( Public Domain )

El proyecto Ancient Lives

El departamento de Física de la  Universidad de Oxford , en colaboración con la organización Egypt Exploration Society , crearon el proyecto Ancient Lives , a través del cual se permite que cualquiera pueda contribuir aportando datos a una investigación auténtica. De este modo pudieron contar con la colaboración de miles de eruditos deseosos de participar en su plataforma.

“Más de 100 años después apenas habíamos conseguido traducir un 2% de los papiros, por lo que pensamos que era el momento de solicitar un poco de ayuda”, ha declarado al Daily Mail el doctor  Chris Lintott , co-responsable del proyecto y profesor del citado departamento de Física.

Los textos estaban escritos en griego –ya que datan de un periodo en el que Egipto estaba bajo dominio griego, antes de convertirse en una provincia del imperio romano – por lo que necesitaban contar con gente formada.

En el transcurso de las excavaciones en Oxirrinco se hallaron cientos de miles de textos escritos sobre papiros. (Fotografía: Daily Mail/Egypt Exploration Society)

En el transcurso de las excavaciones en Oxirrinco se hallaron cientos de miles de textos escritos sobre papiros. (Fotografía: Daily Mail/Egypt Exploration Society )

Textos clásicos y remedios médicos

Entre los textos clásicos traducidos recientemente destacan fragmentos de una tragedia de estilo griego que gira en torno al personaje bíblico de Moisés , fechada en el siglo II a. C. Dichos fragmentos narran cómo se le dio el nombre de Moisés al encontrarlo en la orilla del río.

Sin embargo, para el doctor Dirk Oddbink , coordinador del proyecto y profesor de la Universidad de Oxford, el fragmento más interesante es el de una versión del libro bíblico del Éxodo, firmada por un autor llamado Ezequiel.

“Ahora tenemos una copia original, un largo discurso que cuenta la historia de la vida de Moisés y la forma en que se descubrió al bebé entre los juncos”,  explica Oddbink, también al Daily Mail .

Entre los documentos traducidos hay fragmentos de una tragedia de estilo griego en torno al personaje bíblico de Moisés, que narran cómo se le dio el nombre de Moisés al encontrarlo en la orilla del río. En la imagen, fresco de la Sinagoga de Dura Europos, Siria (año 244 d. C.), en el que se representa el momento en el que Moisés es salvado de las aguas del Nilo. (Public Domain)

Entre los documentos traducidos hay fragmentos de una tragedia de estilo griego en torno al personaje bíblico de Moisés, que narran cómo se le dio el nombre de Moisés al encontrarlo en la orilla del río. En la imagen, fresco de la Sinagoga de Dura Europos, Siria (año 244 d. C.), en el que se representa el momento en el que Moisés es salvado de las aguas del Nilo. ( Public Domain )

Asimismo, destaca entre los miles de textos recuperados una transcripción de un fragmento perdido de 'Andrómeda'. obra del conocido dramaturgo  Eurípides. Una tragedia que, hasta el momento, se creía que había sido representada por vez primera en el año 412 a. C.

En cuanto a los antiguos textos médicos, aparecen una serie de recetas prescritas para “hacer frente al dolor de cabeza tras una borrachera”. En dichas recetas, que datan del año 500 a. C. aproximadamente, los expertos de la época recomendaban tomar hojas de un arbusto llamado 'chamaedaphne', así como colgarse alrededor del cuello hojas de Danae racemosa o laurel de Alejandría .

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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