Portada - La mano momificada recientemente devuelta a Egipto. (Fotografía: John Denmark / U.S. Immigration and Customs Enforcement)

Repatriada mano momificada egipcia de hace 2.800 años utilizada como atracción propagandística para una película de Hollywood

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Una valiosa colección de antiguas piezas arqueológicas egipcias ha sido devuelta a su patria por el gobierno estadounidense en el transcurso de una operación contra bandas criminales que traficaban con tesoros históricos. Entre estas antiguas piezas había un sarcófago para un niño descubierto en el año 2009 en un garaje de Brooklyn, antiguas figuritas y un relieve en piedra caliza procedente de un templo egipcio. Sin embargo, el hallazgo más notable ha sido la mano de una momia de 2.800 años de antigüedad que acabó siendo utilizada como atracción propagandística para una película de Hollywood y valorada en su envío por paquete postal con la ridícula suma de 66 dólares estadounidenses.

ABC News informa de que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos devolvió cinco antiguos objetos al estado egipcio en una ceremonia celebrada en la embajada de Egipto en Washington el pasado jueves. Todas las piezas fueron incautadas por agentes federales tras una doble investigación con los nombres clave de “Operación Maldición de la Momia” en Nueva York y “Operación Mano de la Momia” en Los Ángeles.

La directora del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos Sarah R. Saldaña ha declarado con orgullo que “Aunque reconocemos que el patrimonio cultural, el arte y las antigüedades tienen un precio asignado en dólares en el mercado, el valor simbólico de estos tesoros egipcios sobrepasa de lejos cualquier valor económico para el pueblo de Egipto.” Representando a su nación en la ceremonia celebrada en Washington, el embajador egipcio Yasser Reda ha dado gracias al Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos destacando “La incansable labor de estos hombres y mujeres que a menudo pasa desapercibida,” añadiendo a continuación que “resulta vital para la salvaguarda de las antiguas culturas de todo el mundo.” [declaraciones recogidas por ABC News]

El sarcófago para un niño devuelto recientemente a Egipto. (Fotografía: John Denmark / Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos)

El sarcófago para un niño devuelto recientemente a Egipto. (Fotografía: John Denmark / Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos )

Una reliquia de Hollywood entre las piezas recuperadas

Junto al sarcófago de un niño, antiguas figuritas y el relieve de un templo, se encontraba la mano momificada, que data del siglo VIII a. C. y había sido introducida de contrabando en los Estados Unidos procedente de Egipto. Esta mano ennegrecida y envuelta en vendas recaló en Hollywood en enero del 2013, cuando llegó en paquete postal al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. Live Science informa de que fue registrada como elemento de una película de ciencia ficción y valorada en el ridículo precio de 66 dólares. Al parecer los contrabandistas intentaban introducir la mano en el mercado norteamericano como artículo de ciencia ficción. Afortunadamente, la mano fue entregada voluntariamente por su importador y de este modo acabó regresando a Egipto como parte de la investigación en curso conocida como “Operación Mano de la Momia.”

El arqueólogo Fredrik Hiebert quedó muy impactado por los hallazgos, afirmando lo siguiente en unas declaraciones grabadas en un vídeo emitido por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos: “Resulta bastante asombroso lo que algunos intentan y envían para cruzar las fronteras internacionales”. La mano permaneció en un podio durante la ceremonia y, según Hiebert, estaba tan bien conservada que podían apreciarse claramente todas las uñas y las arrugas en torno a los nudillos.

La antigua mano momificada recientemente devuelta a Egipto. (Fotografía: John Denmark / Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos)

La antigua mano momificada recientemente devuelta a Egipto. (Fotografía: John Denmark / Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos )

El éxito de la operación ha sido total hasta ahora

Según ABC News, el Servicio de Inmigración estadounidense dio comienzo a la “ Operación Maldición de la Momia ” en el año 2009 para desarticular una red de traficantes de antigüedades que transportaba ilegalmente antiguas piezas de gran valor histórico y cultural a los Estados Unidos procedentes de otras naciones. En el transcurso de la operación se han incautado más de 7.000 piezas, no solo procedentes de Egipto, sino también de otros países como Grecia, Iraq y la India, siendo la mayor parte de este antiguo patrimonio histórico repatriado a sus países de origen.

Según Saldaña, los agentes han conseguido llevar a cabo diecinueve registros en viviendas y negocios de los Estados Unidos, dos individuos han sido condenados y las autoridades continuarán desarrollando en el futuro su activa labor contra las redes de traficantes de antigüedades. Saldaña y el Ministro de Asuntos Exteriores de Egipto, Sameh Shoukry, oficializaron la devolución de estos bienes culturales con la firma de un “certificado de transferencia” en el que se reconoce que las piezas “forman parte del patrimonio cultural egipcio” y pertenecen a esta histórica nación.

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