Portada - Vista frontal y posterior de la máscara de cobre de hace 3.000 años hallada recientemente en los Andes argentinos. (Fotografía: Leticia Inés Cortés/María Cristina Scattolin/Antiquity)

Máscara de cobre de hace 3.000 años hallada en Argentina obliga a replantear la historia de la metalurgia en Sudamérica

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Los arqueólogos que han descubierto recientemente una antigua máscara de cobre rectangular en los Andes meridionales argentinos han afirmado que el descubrimiento desafía la teoría dominante que apunta al origen peruano de la metalurgia sudamericana. Según las estimaciones de los investigadores, la máscara tendría unos 3.000 años de antigüedad, y debería por tanto ser considerada uno de los objetos de metal más antiguos realizado por la mano del hombre en la historia de Sudamérica.

Una máscara de hace 3.000 años

La máscara fue localizada en un yacimiento en el que eran enterrados adultos y niños, datado aproximadamente en el 1000 a. C., como han registrado los científicos en el estudio que describe el hallazgo, según informaciones publicadas por Live Science . El tiempo lluvioso ayudó mucho a la hora de desenterrar la máscara de metal, además de un conjunto de esqueletos humanos, en una tumba cercana a la región de la Quebrada de Humahuaca, en el noroeste argentino. Según los científicos, se han encontrado catorce cuerpos en la zona de enterramiento, con los huesos acumulados conjuntamente y la máscara colocada en lo más alto de una de las esquinas del montón. Cerca, una segunda zona de enterramiento albergaba un solo ocupante. Los huesos de esta tumba pertenecen con toda probabilidad a un niño de entre ocho y doce años de edad, cuyos huesos datan también de hace unos 3.000 años.

La máscara fue cuidadosamente diseñada, con finos agujeros marcando la posición de ojos, nariz y boca, mientras que unas pequeñas aberturas circulares cercanas a los bordes habrían servido para pasar un cordel y fijar la máscara al rostro o a algún objeto. La máscara tiene unos 18 centímetros de largo y 15 de ancho. La proporción de cuerpos extraños (impurezas) en su cobre es menor al uno por ciento, y los investigadores sugieren que para la creación de la máscara el artesano debió martillear el metal para dar forma a la lámina cuando estaba frío para a continuación calentarlo de nuevo.

La tumba de Bordo Marcial albergaba los restos de 14 individuos junto con la máscara, colocada sobre los huesos (la posición de la máscara está indicada por la línea blanca discontinua) (Fotografía: Leticia Inés Cortés/María Cristina Scattolin/Antiquity)

La tumba de Bordo Marcial albergaba los restos de 14 individuos junto con la máscara, colocada sobre los huesos (la posición de la máscara está indicada por la línea blanca discontinua) (Fotografía: Leticia Inés Cortés/María Cristina Scattolin/Antiquity )

El descubrimiento podría alterar la historia de Sudamérica

Se han encontrado yacimientos de mineral de cobre en un radio de unos 70 kilómetros de distancia de la localización en la que fue descubierta la máscara, lo que indica que con toda probabilidad el objeto fue creado en la zona. Este hecho induce a los arqueólogos a especular con la posibilidad de que la metalurgia hubiera aparecido en Argentina en la misma época en la que estaba surgiendo en Perú.

Como informa Live Science , según un estudio publicado en febrero del 2008 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (“Actas de la Academia Nacional de Ciencias”), hace casi una década fueron descubiertos en el sur de Perú objetos de oro cuya antigüedad se calcula en 4.000 años. Por otro lado, ya se habían encontrado con anterioridad piezas de bronce datadas en el 1000 d. C. en los Andes peruanos, aunque los arqueólogos no están seguros de si estos objetos fueron creados en la zona en la que fueron descubiertos o si llegaron allí mediante trueque o comercio entre diferentes culturas. Sin embargo, la evidencia del trabajo de los metales en Perú aún se puede observar en los rastros de metales hallados en sedimentos de la región datados en épocas pre-incas, según informaciones publicadas en el año 2007 por Live Science .

Situación geográfica del yacimiento de Bordo Marcial en la zona de la Quebrada de Humahuaca, noroeste de Argentina, Andes meridionales. (Fotografía: Leticia Inés Cortés/María Cristina Scattolin/Antiquity)

Situación geográfica del yacimiento de Bordo Marcial en la zona de la Quebrada de Humahuaca, noroeste de Argentina, Andes meridionales. (Fotografía: Leticia Inés Cortés/María Cristina Scattolin/Antiquity )

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