Portada - Principal: Tumba de atletas, Tarento (Fotografía: TarantoSotteranea). Detalle: Restos óseos de un antiguo atleta hallados en Tarento (repubblica.it)

Lo que nos revelan los restos óseos de un antiguo atleta de hace 2.500 años

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En la antigua Grecia, los atletas de éxito eran ricos y célebres como en la actualidad. Nos han llegado pruebas de ello bajo la forma del más antiguo esqueleto conocido de un joven atleta, enterrado con todos los honores hace 2.500 años en Tarento, ciudad de la Magna Grecia, (colonias griegas de Sicilia y el sur de Italia). Tanto sus huesos como su ajuar funerario apuntan a que se trataba de un atleta.

Junto con sus restos fueron enterradas cuatro ánforas panatenaicas de gran tamaño que contenían valioso aceite de oliva. En un artículo publicado en 1984 por National Geographic New Service podemos leer que estas cuatro piezas presentan escenas de diversas pruebas de competición: pentatlón, carreras de cuadrigas y boxeo.

Además de las ánforas, su mano izquierda tenía aferrado un pequeño frasco que contenía un tipo de ungüento utilizado habitualmente por los antiguos atletas.

Esqueleto del antiguo atleta hallado en Tarento. A la altura de su mano izquierda se puede observar el frasco de ungüento. (repubblica.it)

Esqueleto del antiguo atleta hallado en Tarento. A la altura de su mano izquierda se puede observar el frasco de ungüento. ( repubblica.it)

Tarento se encontraba antiguamente en la Magna Grecia, región de Italia colonizada por griegos.

Los Juegos Panatenaicos, que tenían lugar cada cuatro años, eran los más populares de Atenas. No existe forma de saber con certeza si el atleta en cuestión compitió en los aún más prestigiosos Juegos Olímpicos, en los que estaban basados los Juegos Panatenaicos. De todos modos, los investigadores creen que los triunfos de este atleta en los Juegos Panatenaicos le habrían permitido con toda seguridad competir posteriormente en los Juegos Olímpicos.

A diferencia de los Juegos Olímpicos, en los cuales la única recompensa para los ganadores eran coronas de olivo, en los Juegos Panatenaicos se concedían valiosos premios. En un artículo publicado por Forbes.com se informa de que la gran antigüedad de este enterramiento excluye cualquier posibilidad de hallar en él rastros botánicos de ramas de olivo.

Las investigaciones han demostrado que los marcadores musculares de este antiguo atleta, situados allá donde el músculo se unía al hueso, son de gran tamaño, especialmente en sus trapecios y deltoides, como podemos leer en este artículo de la arqueóloga Kristina Killgrove publicado en Forbes.com. Este dato, junto al hecho de que la articulación de su hombro derecho presenta un gran desgaste y al tamaño de su antebrazo derecho, revela que debió tratarse de un gran lanzador de disco.

También tenía unos gemelos bien desarrollados, lo que indica asimismo que podía haber sido capaz de saltar hasta 3 metros, según las simulaciones llevadas a cabo por la antropóloga física Sara C. Bisel y su equipo en la década de 1980.

En la decoración de esta antigua ánfora griega se pueden observar atletas practicando el salto de longitud y otras disciplinas, al igual que en las ánforas halladas en la tumba del Atleta de Tarento. (Wikimedia Commons photo/Carole Raddato)

En la decoración de esta antigua ánfora griega se pueden observar atletas practicando el salto de longitud y otras disciplinas, al igual que en las ánforas halladas en la tumba del Atleta de Tarento. (Wikimedia Commons photo /Carole Raddato)

El pentatlón clásico incluía diversas pruebas: lanzamiento de disco, jabalina, carreras, lucha y salto de longitud.

Otro equipo de investigación, encabezado por Gaspare Baggieri, estudió los restos en las décadas de 1990 y 2000, descubriendo que este antiguo atleta probablemente tuviera entre veinte y algo más de treinta años en el momento de su muerte. Su estatura era de 1,70 metros, superior a la media de su época. Tenía fuertes músculos, con hombros poderosamente trabajados, y era corpulento. Probablemente se alimentara a base de una dieta de carnes y mariscos, y sus dientes se encontraban en buenas condiciones, lo que apuntaría asimismo a una dieta baja en hidratos de carbono, según la Dra. Killgrove.

El excelente estado de su dentadura y la rectitud de su nariz han planteado dudas a los investigadores, por el ánfora con escenas de boxeo hallada en su tumba, desenterrada en 1959 cuando unos obreros de la construcción descubrieron tanto el esqueleto como el sepulcro.

Tumba de atletas, Tarento. (Fotografía: TarantoSotteranea)

Tumba de atletas, Tarento. (Fotografía: TarantoSotteranea)

“El ánfora con escenas de boxeo es interesante, ya que no hay indicios en los restos óseos de este hombre de que compitiera en un deporte de lucha que implicara un combate cuerpo a cuerpo,” escribe la Dra. Killgrove en Forbes. “Su dentadura era perfecta. Su mandíbula y su nariz eran rectas, sin rastro de huesos rotos o regenerados en su cuerpo, por lo que esta ánfora constituye un enigma para los arqueólogos.”

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