Portada-sacrificio masivo de 53 mujeres jóvenes en el Túmulo 72 de Cahokia (Wikipedia)

Las víctimas sacrificadas en Cahokia eran gentes del lugar, no cautivos extranjeros

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Los investigadores han especulado con la posibilidad de que las víctimas del sacrificio humano descubierto en el yacimiento Nativo Americano de Cahokia, en Illinois, fueron llevadas hasta allí desde otro lugar, quizás como tributo. Pero un nuevo análisis del elemento estroncio presente en los dientes de estas víctimas demuestra que en su mayoría eran gentes del lugar —en especial las 39 personas asesinadas brutalmente y sin ceremonia alguna, y que fueron arrojadas directamente a una fosa común.

Desde el año 700 hasta el 1400 de nuestra era, Cahokia fue aparentemente una de las mayores ciudades del mundo. En su momento de máximo esplendor contaba con 15.000 habitantes. La compleja sociedad de Cahokia, parte de la cultura Nativo Americana Misisipiana, prosperó en las fértiles tierras cercanas al río Mississippi, en la margen opuesta a la que ocupa actualmente el centro de la ciudad de San Luis, en el estado de Missouri.

Uno de los misterios que plantea la ciudad es un túmulo funerario llamado Túmulo 72, descubierto en los años 60 y que contenía más de 270 cuerpos, casi todos pertenecientes a mujeres y a su vez víctimas del sacrificio, según podemos leer en este artículo del Western Digs .

“Es el yacimiento por excelencia de esta zona y resulta fundamental para nuestra comprensión de la cultura Misisipiana en el interior de esta región y más allá,” declaró a Western Digs Phil Slater, antropólogo de la Illinois State Archeological Survey (“Sociedad Arqueológica del Estado de Illinois”)

Un dibujo del Monks Mound (Montículo de los Monjes) de Cahokia en 1887, obra de William McAdams (Wikimedia Commons)

Un dibujo del Monks Mound (Montículo de los Monjes) de Cahokia en 1887, obra de William McAdams ( Wikimedia Commons )

El Monks Mound a día de hoy: el monumento de tierra de mayor tamaño de Norteamérica y la mayor pirámide americana al norte de México. El Monks Mound es un túmulo de un tipo diferente al del túmulo 72, en el que se encontraron enterradas víctimas de sacrificios humanos. (Foto: Skubasteve834/Wikimedia Commons)

El Monks Mound a día de hoy: el monumento de tierra de mayor tamaño de Norteamérica y la mayor pirámide americana al norte de México. El Monks Mound es un túmulo de un tipo diferente al del túmulo 72, en el que se encontraron enterradas víctimas de sacrificios humanos. (Foto: Skubasteve834/ Wikimedia Commons )

“Uno de los grandes interrogantes que se plantea por los descubrimientos realizados en el Túmulo 72 es el que se refiere a los enterramientos en fosas comunes,” dijo Slater. “Este parece ser un caso único, realmente único por presentar tantos rasgos singulares contenidos en un solo túmulo de pequeño tamaño. La interpretación inicial de estos enterramientos de mujeres jóvenes sugería que representaban un ‘tributo’ ofrecido por comunidades alejadas de Cahokia. Nuestros análisis, sin embargo, aportan pruebas de que las jóvenes podían proceder del interior de la propia región, o incluso de la misma Cahokia.” En el Túmulo 72 fueron enterradas gran cantidad de personas en fosas de gran tamaño, en algún momento entre el año 1000 y el 1100 de nuestra era. Muchas de ellas aparecen cuidadosamente dispuestas en hileras y presentan escasas señales de violencia. Los investigadores especulan con la posibilidad de que pudieran morir estranguladas o desangradas.

“Pero el Túmulo 72 contenía también un soprendente grupo aparte: un depósito separado que albergaba los restos de unos 39 hombres y mujeres, con edades comprendidas entre los 15 y los 45 años y que — a diferencia del resto — habían sufrido todo típico de agresiones físicas: fracturas brutales, marcas de golpes con piedras en los huesos, incluso la decapitación,” podemos leer en el artículo de Western Digs .

El pueblo Cahokia. Ilustración del Cahokia Mounds State Historic Site (Sede Histórica Estatal de los Túmulos de Cahokia) (emilydickinsonridesabmx / flickr)

El pueblo Cahokia. Ilustración del Cahokia Mounds State Historic Site (Sede Histórica Estatal de los Túmulos de Cahokia) ( emilydickinsonridesabmx / flickr )

Esta gente también era de la propia región, según revela la investigación de Slater y su equipo. Aun así, las personas de este grupo tratado de manera tan brutal parecen morfológicamente diferentes a otras personas enterradas en Cahokia, aunque se parecen entre ellos, lo que sugiere que formaban una comunidad aparte, aislada y diferente.

Una fosa común del Túmulo 72 llamada Feature 214  presentaba 24 cuerpos cuidadosamente colocados en dos capas. Habían sido enterrados alrededor del año 1000. La fosa Feature 105 , unos 50 años posterior, albergaba más de 50 cuerpos dispuestos ordenadamente. Por el contrario, la Feature 229 presentaba una capa de 15 hombres y mujeres descansando sobre lechos de cedro, mientras que la fosa común que había a un nivel más bajo la formaban 39 hombres y mujeres que habían sido mutilados y a continuación directamente vertidos a la fosa.

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