Portada-Escultura de terracota del dios maya de la lluvia Chac expuesta en el Museo de Young, San Francisco. Fotografía: Public Domain

La cueva y los túmulos de Kayuko en Belice: antiguos lugares sagrados de los mayas

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En todo el mundo y desde tiempos inmemoriales, numerosos soberanos que ascendían al trono afirmaron que su autoridad había sido decretada por Dios. En Europa se denominaba a esta creencia derecho divino real, y en China mandato de los cielos. Al parecer, en las antiguas sociedades mayas de Mesoamérica existía un concepto similar, aunque desconocemos qué nombre se le daba.

Algunos investigadores que se encuentran trabajando en un yacimiento prehistórico de Belice creen que en un grupo de montículos realizados por la mano del hombre cercanos a una cueva sagrada tenían lugar ceremonias de ascenso al trono en las que los reyes buscaban la aprobación de los dioses.

Los arqueólogos Holley Moyes , Mark Robinson, y Keith M. Prufer escriben en el número de febrero del 2016 de la revista especializada de acceso restringido Antiquity:

“Creemos que en la cueva de Kayuko Naj Tunich tenían lugar ceremonias de ascenso al trono de la dinastía real conforme al sistema político de los antiguos mayas de Uxbenká, al sur de Belice. Poco sabemos, sin embargo, acerca de las estructuras a las que se denomina ‘Grupo de Túmulos de Kayuko’ y que se alzan cerca de la cueva. Pero las recientes excavaciones han aportado pruebas que permiten datar el complejo, y la investigación empírica ha calculado los costes laborales que habría acarreado su construcción. Los resultados sugieren que aunque tanto en el grupo de túmulos como en la cueva tenían lugar ceremonias reales de ascenso al trono, los primeros albergaban festividades de corta duración en contraste con la duradera trascendencia de las celebraciones de Kayuko Naj Tunich.”

Fotografía aérea del risco kárstico en el que se encuentra la cueva de Kayuko Naj Tunich. Las gentes del lugar llaman a esta torre en lengua Mopán ‘Suk Tunich’, Roca Blanca. (Holley Moyes)

Fotografía aérea del risco kárstico en el que se encuentra la cueva de Kayuko Naj Tunich. Las gentes del lugar llaman a esta torre en lengua Mopán ‘Suk Tunich’, Roca Blanca. ( Holley Moyes )

En la cultura maya, las cuevas “poseen conexiones místicas con los humanos primordiales y son consideradas entradas a las sagradas entrañas de la tierra, así como al inframundo, un lugar terrorífico habitado por seres malignos y poderosos.” Las bocas de las cuevas también se consideraban asociadas a dioses benéficos, como el dios de la lluvia Chac . En palabras de los autores del estudio:

Basándonos en la documentación etnohistórica, la variedad de asentamientos mesoamericanos durante el establecimiento de las comunidades más antiguas se centraba en la importancia de las cuevas en las que se podía apaciguar a estas deidades. Por esta razón, no resulta sorprendente que con el paso del tiempo, las cuevas se convirtieran en lugares de poder con la posibilidad de ser utilizados para legitimar la autoridad de las élites.

Quemador de incienso que representa al dios maya de la lluvia, Chac. (Public Domain)

Quemador de incienso que representa al dios maya de la lluvia, Chac. ( Public Domain )

En el año 2009, los investigadores limpiaron y excavaron los túmulos, realizando también mapas y planos de estas estructuras para investigar sus técnicas constructivas. Tanto la cueva como los túmulos se encuentran sobre un risco de karst (entorno formado por la disolución de rocas solubles como calizas, dolomitas y yesos) que domina el río que corre en sus cercanías. Están bastante lejos de las casas y granjas de la ciudad, lo que ha llevado a los autores a sugerir la posibilidad de que este complejo pudiera haber sido un lugar de peregrinación o de celebración de festividades religiosas.

El uso de los centros de peregrinación habitualmente era continuo, mientras que aquellos lugares en los que se celebraban festividades religiosas solo eran utilizados en ocasiones especiales, para a continuación limpiarse y dejarse listos para la próxima celebración. Los investigadores conjeturan que los túmulos se levantaron para algún evento o serie de eventos porque son menos elaborados y su construcción más rápida que la de emplazamientos que requieren un uso continuo.

Mapa basado en los datos obtenidos mediante LiDAR (Laser Imaging Detection and Ranging – Toma de imágenes, detección y medición por láser) en el que se observa el complejo ritual en conjunto (Kayuko Naj Tunich y el Grupo de Túmulos de Kayuko); en la imagen inserta arriba a la izquierda podemos apreciar la cercanía entre Uxbenká y el complejo ritual. (Cortesía del Uxbenká Archaeological Project y el Uxbenká Cave Project).

Mapa basado en los datos obtenidos mediante LiDAR (Laser Imaging Detection and Ranging – Toma  de imágenes, detección y medición por láser) en el que se observa el complejo ritual en conjunto (Kayuko Naj Tunich y el Grupo de Túmulos de Kayuko); en la imagen inserta arriba a la izquierda podemos apreciar la cercanía entre Uxbenká y el complejo ritual. (Cortesía del Uxbenká Archaeological Project y el Uxbenká Cave Project).

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