Portada - Páginas del códice recientemente descubierto (derecha) junto con su reconstrucción (izquierda) (Universidad de Leiden)

Investigadores revelan la presencia de un antiguo códice mexicano oculto bajo otro manuscrito

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Se ha descubierto un texto con quinientos años de antigüedad, datado justo antes de que Hernán Cortés llegara a México con su banda de conquistadores ladrones y asesinos, que se encontraba oculto bajo otro antiguo manuscrito mexicano escrito encima del primero. Estos documentos se encuentran actualmente en Europa, donde los investigadores están estudiando tanto el texto como las ilustraciones recién descubiertos para descifrarlos hasta donde sea posible.

La Universidad de Leiden (Holanda) ha anunciado el hallazgo de este nuevo documento oculto bajo el texto del Códice Selden, también conocido como Códice Añute, un documento mixteca que se encuentra en la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford (Inglaterra).

Arriba, páginas 11 y 10 del códice recientemente redescubierto, abajo, su reconstrucción (Universidad de Leiden)

Arriba, páginas 11 y 10 del códice recientemente redescubierto, abajo, su reconstrucción ( Universidad de Leiden )

El nuevo manuscrito es lo que se conoce como palimpsesto, un libro del que se borró el texto original para reescribirlo con un texto diferente. Hasta la fecha es el primer códice mexicano conocido que se puede considerar un palimpsesto.

El Códice Selden data aproximadamente de 1560, y es uno de los pocos que sobrevivió a la quema de libros llevada a cabo por los conquistadores españoles. Solo se conoce la existencia de cinco códices mixtecas, procedentes de la región de Oaxaca. En total se conservaron unos 20 códices tras la colonización europea.

“Estos códices utilizan un complejo sistema de imágenes, símbolos y vivos colores para narrar siglos de dinastías y genealogías conquistadoras, así como las guerras y la historia de antiguas ciudades,” leemos en la nota de prensa emitida por la Universidad de Leiden, en la que se añade a continuación: “En esencia, estos códices constituyen la mejor fuente de información sobre la historia y la cultura del antiguo México.”

Esta imagen nos muestra el dorso de las páginas 11 y 10 del Códice Añute, con las zonas que quedaron físicamente al descubierto tras la investigación llevada a cabo en la década de 1950. (©The Bodleian Libraries, University of Oxford, MS. Arch. Selden. A. 2.)

Esta imagen nos muestra el dorso de las páginas 11 y 10 del Códice Añute, con las zonas que quedaron físicamente al descubierto tras la investigación llevada a cabo en la década de 1950. (© The Bodleian Libraries, University of Oxford, MS. Arch. Selden. A. 2.)

Los expertos llevaban unos 60 años barajando la posibilidad de que el Códice Selden fuese un palimpsesto, es decir, un libro cuyo texto original se borró para escribir uno nuevo sobre el primero. Los investigadores ocasionaron daños al códice en la década de 1950 al raspar una de sus páginas para revelar la imagen que se adivinaba bajo el texto más reciente, y que confirmaba las sospechas de que el libro había albergado previamente otro códice mexicano más antiguo.

El Códice Selden es una lámina de cuero de ciervo de 5 metros de largo, cubierta por una capa de yeso y cal. Se plegaba a modo de acordeón en veinte páginas.

Los investigadores de la Universidad de Oxford han utilizado una técnica denominada toma de imágenes hiperespectrales a fin de sacar a la luz las ilustraciones ocultas en el códice. Han publicado su estudio en la revista Journal of Archaeology: Reports .

Esta técnica hiperespectral ha permitido a los investigadores examinar por primera vez el libro mediante un método no invasivo. Los escribas que crearon este libro utilizaron pintura orgánica, un material que impide el análisis por rayos X que suele emplearse en estos casos para estudiar obras de arte más modernas. 

“Tras cuatro o cinco años probado diferentes técnicas, hemos sido capaces de revelar una gran cantidad de imágenes sin estropear este texto tan increíblemente delicado. Podemos confirmar sin lugar a dudas que el Códice Selden es un palimpsesto,” afirma Ludo Snijders en la nota de prensa emitida por la Universidad de Leiden. Snijders ha llevado a cabo esta investigación junto con David Howell de la Biblioteca Bodleiana y Tim Zaman de la Universidad de Delft.

“Lo más interesante es que el texto que hemos encontrado no coincide con ningún otro antiguo manuscrito mixteca. La genealogía que hemos observado parece única, lo que significa que podría ser de un valor incalculable para la interpretación de los restos arqueológicos del sur de México,” explica Snijders.

Los investigadores creen que este manuscrito mixteca representa a un rey con sus consejeros, sentados o de pie, mirando en una misma dirección. En la nota de prensa podemos leer además que el análisis del texto revela que incluye figuras tanto masculinas como femeninas, y que el hecho de que aparezcan representados ambos sexos plantea interesantes cuestiones acerca de lo que intenta comunicar el manuscrito.

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