Portada - Principal: Tumba 43 – enterramiento de un hombre de elevada posición social en la necrópolis de Varna. (Imagen original). Detalle: la minúscula cuenta de oro hallada recientemente en Bulgaria. (Fotografía: Dimitar Kyosemarliev)

Hallada en Bulgaria la pieza de oro más antigua del mundo obra de la mano del hombre

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Según un arqueólogo, una minúscula cuenta hallada en Bulgaria podría ser la pieza de oro trabajado más antigua del mundo. Los investigadores han descubierto esta valiosa joya en un asentamiento cuya antigüedad se remonta a hace 6.600 años: el asentamiento “urbano” o ciudad más antiguo de Europa.

Esta pequeña cuenta mide 4 milímetros de diámetro. Probablemente fue realizada en el propio asentamiento, que se encuentra en las afueras de la ciudad de Pazardzhik, en el sur de Bulgaria, según informa Reuters . Se expondrá en el museo de la ciudad de Pazardzhik hasta que los restauradores la limpien y los expertos puedan confirmar definitivamente su antigüedad.

El peso de la pieza es de apenas 15 centigramos (0,15 gramos). Los arqueólogos la descubrieron el pasado mes de julio entre las ruinas de una pequeña vivienda muy antigua. El artesano que fabricó esta cuenta la manufacturó a principios de la Edad del Cobre, una época en la que el ser humano empezó a trabajar metales como el oro y el cobre.

Reuters informa de que el profesor Yavor Boyadzhiev, de la Academia de Ciencias de Bulgaria, ha afirmado que la cuenta es anterior a las joyas halladas en el antiguo cementerio de la Edad del Cobre situado en Varna, Bulgaria, a orillas del Mar Negro. Estas piezas de orfebrería fueron excavadas en el año 1972, y eran hasta ahora los objetos de oro más antiguos conocidos del mundo, hasta el reciente descubrimiento de esta cuenta.

“Se trata de un descubrimiento realmente importante,” ha declarado el Dr. Boyadzhiev a Reuters, añadiendo a continuación que: “Es una pequeña pieza de oro, pero lo suficientemente grande como para ocupar un lugar en la historia.”

Boyadzhiev se ha referido a esta antigua ciudad como ‘el más antiguo asentamiento urbano de Europa’, prototipo de una ciudad moderna según los parámetros de la civilización mesopotámica. Ha dicho asimismo que “una sociedad altamente refinada” habitaba en este lugar tras llegar desde Anatolia hace aproximadamente 8.000 años.

Hacia el 4100 a. C., explica el profesor, tribus llegadas del nordeste invadieron la ciudad y la destruyeron.

Boyadzhiev añade que esta ciudad es anterior a la civilización sumeria del sur de Mesopotamia (lo que hoy es Iraq) en más de mil años. Sumeria está considerada habitualmente la más antigua civilización del mundo.

Esta antigua ciudad o asentamiento de Bulgaria ocupa entre 10 y 12 hectáreas. Los arqueólogos creen que poseía una muralla defensiva con una altura de unos 3 metros. En Mesopotamia, continúa explicando Boyadzhiev en declaraciones recogidas por Reuters, los investigadores consideran todo asentamiento prehistórico de más de 0,7 – 0,8 hectáreas de superficie como “ciudad”.

Los investigadores han encontrado además 150 figuritas cerámicas de aves diversas en el asentamiento, por lo que han deducido que sus habitantes rendían culto a estos animales.

Aunque esta cuenta de oro resulta importante por su increíble antigüedad, el tesoro de Varna era sin duda mucho más impresionante por su cantidad.

Como informaba Ancient Origins en el año 2014, en la década de 1970, un equipo de arqueólogos que estaba realizando excavaciones en Bulgaria, cerca de la moderna ciudad de Varna, se topó con una extensa necrópolis de la Edad del Cobre datada en el V milenio a. C. y que albergaba los objetos de oro más antiguos jamás descubiertos. Pero no fue hasta que llegaron a la tumba 43 cuando se dieron cuenta del auténtico alcance de su descubrimiento. En el interior de la tumba 43 se encontraron los restos de un hombre de elevada posición social que había sido enterrado con una impresionante cantidad de riquezas: se descubrió más oro en esta tumba que en todo el resto del mundo en esa época.

Objetos de oro hallados en la necrópolis de Varna. (Wikipedia)

Objetos de oro hallados en la necrópolis de Varna. ( Wikipedia)

Muchos han oído hablar de las grandes civilizaciones de Mesopotamia, Egipto y el Valle del Indo, todas ellas notorias por ser las civilizaciones más antiguas conocidas que hicieron uso de la urbanización, una administración organizada e innovaciones culturales. Pero muy pocos han oído hablar de la misteriosa civilización que surgió a orillas de los lagos del Mar Negro hace unos 7.000 años en Bulgaria.

La cultura de Varna, como se la conoce, no era una sociedad minúscula e insignificante que surgiera en un perdido rincón de Bulgaria para desaparecer rápidamente en las páginas de la historia. Más bien se trataba de una civilización asombrosamente avanzada, más antigua que los imperios de Mesopotamia y Egipto, y la primera cultura conocida que fabricó objetos de oro. Varna alberga también en la actualidad la necrópolis prehistórica conocida de mayor tamaño del sudeste de Europa, un hecho que se pone de manifiesto en la riqueza de sus prácticas funerarias, la complejidad de sus ritos funerarios, un antiguo sistema de creencias y su capacidad de producir extraordinarias piezas finamente trabajadas. Ha acabado siendo conocida como la cuna de la civilización en Europa.

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