Portada-Vista aérea de las excavaciones en las ruinas del Asclepión de Feneos. Ministerio de Cultura griego.

Excavado en Grecia un templo de hace 2.400 años consagrado a Asclepio, dios de la medicina y la curación

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Un equipo de arqueólogos ha excavado un antiguo templo en Grecia consagrado a Asclepio, dios de la medicina y la curación. El templo se encuentra en la acrópolis de Feneos, y junto a sus cimientos los investigadores han hallado también una enorme estatua de Asclepio y su hija Hygeia, un elaborado suelo de mosaico, podios de mármol y mesas para ofrendas.

El International Business Times informa de que este templo, de hace 2.400 años, conocido como Asclepeion o Asclepión (templo destinado a la curación y consagrado al dios Asclepio) fue descubierto por primera vez en 1958. Sin embargo, solo recientemente los arqueólogos han llevado a cabo excavaciones a gran escala en el yacimiento y han sido capaces de restaurar la estructura original del complejo, además de desenterrar numerosos e importantes hallazgos.

Asclepio, dios de la curación

Asclepio o Esculapio, hijo de Apolo, era el dios de la medicina en la antigua mitología griega. Todos estamos familiarizados en cierto modo con su imagen, ya que el símbolo que se emplea para la medicina, la vara con las serpientes entrelazadas, proviene del báculo de Asclepio. Según la mitología, Asclepio fue criado por un misterioso personaje de la antigua mitología griega, el centauro Quirón, que cuidó de él y le enseñó el arte de la medicina. Asclepio utilizó sus poderes y conocimientos para traer gente de vuelta desde el Hades (es decir, resucitarlos), ante lo cual el dios Hades se quejó a Zeus porque Asclepio estaba convirtiendo a muchos humanos en inmortales. Por esta razón, Zeus mató a Asclepio lanzándole un rayo.

Asclepio con su báculo y la serpiente enroscada a su alrededor. Museo Arqueológico de Epidauro (Public domain)

Asclepio con su báculo y la serpiente enroscada a su alrededor. Museo Arqueológico de Epidauro ( Public domain )

Los Asclepiones: templos de curación dedicados a Asclepio

Los Asclepiones eran templos sagrados en los que se rendía culto a Asclepio, pero al mismo tiempo fueron los primeros hospitales conocidos de la historia de la civilización occidental. Había aproximadamente unos 320 Asclepiones (hospitales) en la antigua Grecia. La enfermedad se consideraba el resultado de múltiples interacciones sociales, del entorno, psicológicas, espirituales, físicas y emocionales. De este modo, los médicos adoptaban un enfoque holístico a la hora de decidir los tratamientos, que podían incluir psicoterapia, masajes, hierbas medicinales, baños de lodo, cirugía y beber unas aguas determinadas. Estos tratamientos se prescribían a menudo en función de los sueños que hubiera experimentado el paciente – se creía que los sueños eran a menudo consecuencia de una visita de Asclepio, que poseía las claves para curar todo mal.

Había incluso un teatro en el Asclepión para entretener a los pacientes que en ocasiones debían prolongar su estancia durante semanas. Todo ello estaba basado en la creencia de que la curación era un arte sagrado, considerándose además que las almas de las gentes también necesitaban sus remedios, tanto como sus cuerpos.

El Asclepión de Feneos

El Ministro de Cultura griego ha revelado que en el Asclepión recientemente excavado en Feneos, Corinto, los arqueólogos han descubierto un pedestal con una inscripción y una estatua de gran tamaño de Asclepio y su hija Hygeia, obra del famoso escultor de la antigua Grecia Atalo. Hygeia era la diosa de la salud, la limpieza y la higiene.

Relieve de mármol en el que aparecen Asclepio y su hija Hygeia procedente de Therme, Grecia, finales del siglo V a. C. Museo Arqueológico de Estambul (Public domain)

Relieve de mármol en el que aparecen Asclepio y su hija Hygeia procedente de Therme, Grecia, finales del siglo V a. C. Museo Arqueológico de Estambul ( Public domain )

“En el centro del suelo de la sala principal hay un mosaico con motivos geométricas, guillochés y meandros,” informa el International Business Times. “En una segunda estancia, al norte de la sala principal, hubo un podio sobre el que se alzaban dos estatuas de bronce, que fueron reemplazadas más tarde por otras de piedra. Frente al podio había una mesa de ofrendas de mármol. También se descubrió otra estancia al sur, pero su función y propósito no están claros, siendo su único rasgo destacable una ventana en su pared nordeste. Las excavaciones también han revelado cómo el patio exterior (que ya se conocía con anterioridad) tenía forma de 'P', y la forma en que el camino del peristilo y el patio conducía a la entrada del santuario por medio de una rampa. El patio estaba revestido con mortero de varios colores y sus desagües tenían forma de cabezas de león.”

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