‘La Elevación del Gran Elector al Olimpo”. Pintura sobre el techo del Palacio de la Ciudad, en Potsdam.

Estatuilla de Mercurio de hace 2.000 años Descubierta en Yorkshire

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Un entusiasta de los detectores de metales ha descubierto una estatuilla de hace 2000 años que representa al dios romano Mercurio en un campo cercano a Selby, Yorkshire, Reino Unido.

Es hasta ahora el 1,000º hallazgo arqueológico, oficialmente documentado, del año en Yorkshire. El objeto fue registrado por Dave Cooper, de York y el Club de Detectores de Metales el pasado 15 de Mayo, fecha en que, irónicamente, se celebraba el festival romano en honor a dicho dios.

Rebecca Griffiths, Oficial de Comunicación de Hallazgos para el Plan de Antigüedades Portables del York Museums Trust (organización que se encarga de gestionar el conjunto de Museos de York) declaró a Culture24 que el hallazgo del objeto en el día de las antiguas Mercuralia era "una pura coincidencia, pero muy feliz".

Rebecca Griffiths miembro del York Museums Trust, con la estatuilla de aleación de cobre que representa al dios Mercurio.

Rebecca Griffiths miembro del York Museums Trust, con la estatuilla de aleación de cobre que representa al dios Mercurio.Foto: Richard McDougall

Las Mercuralia o 'Festival de Mercurio' honraban al dios romano de los mensajeros, conocido como Hermes entre los griegos. Hay mitos romanos independientes referidos a Mercurio que no tienen su equivalente en la mitología griega aunque en ambas culturas se considera a Mercurio el dios del comercio y los negocios. El nombre romano 'Mercurio' deriva de las palabras latinas merx, mercari y merces, que quieren decir, respectivamente, mercancía, comercio y salario. El 15 de mayo se celebraba el cumpleaños de Mercurio, también conocido como 'Idus de mayo'. Los comerciantes de Roma lo celebraban rociando su mercancía, sus barcos y sus cabezas con el agua de una fuente de Porta Capena llamada ' aqua Mercurii'. (agua de Mercurio). Empapaban ramas de laurel en el agua y rezaban al dios suplicando perdón, pidiéndole beneficios y rogándole una mayor habilidad a la hora del regateo con los clientes.

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La Porta Capena era un portón del muro Serviano, al sur de Roma. Sus piedras, tal y como se creía, estaban manchadas de verde por el agua que se filtraba del acueducto de Aqua Marcia, que corría por encima de ella. Samuel Ball Platner menciona la fuente en su libro de 1911 The Topography and Monuments of Ancient Rome (Topografía y Monumentos de la Antigua Roma) en el que escribe:

" Aqua Mercurii…una fuente de la que se piensa que es una de esas que ahora se derraman en los jardines de Villa Mattei. Sus aguas eran conducidas, a través de un canal artificial, desde el valle del Circo Máximo hasta la Cloaca Máxima"

Porta Capena, Roma. Grabado de Luigi Rossini

Porta Capena, Roma. Grabado de Luigi Rossini ( oldimprints.com)

Según la Rome: An Oxford Archaeological Guide (Guía Arqueológica de Roma) de Amanda Claridge, Judith Toms y Tony Cubberley, la fuente de aqua Mercurii tenía su origen en un pequeño bosque en el que existía una arboleda sagrada dedicada a la diosa Egeria. El propio Mercurio era venerado en un templo sobre la Colina Aventina. Aunque por lo general se le representaba con un casco alado, sandalias aladas y empuñando un caduceo, atributo tomado de Hermes, también se le podía ver portando un monedero, símbolo de los comerciantes a los que protegía.

Estatua de Mercurio de Charles Meynier. Lleva puesto el casco alado, porta el caduceo en una mano y un monedero en la otra.

Estatua de Mercurio de Charles Meynier. Lleva puesto el casco alado, porta el caduceo en una mano y un monedero en la otra. ( Wikimedia Commons )

El equivalente griego de Mercurio, Hermes, era hijo de Zeus, el rey de los dioses, y de su reina, Maya. Era de pies veloces, siendo capaz de moverse, rápidamente, entre los mundos de los dioses y de los hombres. Tanto Hermes como Mercurio eran los protectores de los ladrones y atletas, así como de los comerciantes. Hermes también desempeñaba el papel de escoltar a las almas de los fallecidos hasta el Inframundo y hasta la vida después de la muerte. Los griegos creían que siendo Hermes muy joven, saltó de su cuna y se fue a robarle el ganado al dios del Sol, Apolo, quien compareció antes Zeus para quejarse. Sin embargo, Zeus simplemente se rió en su cara. Hermes se disculpó ante Apolo regalándole la lira que acababa de fabricar.

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