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El enterramiento de dos niños de la Edad Media, uno Pagano y el otro Cristiano, desconcierta a los investigadores alemanes

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Según los arqueólogos, las circunstancias de la muerte y el doble enterramiento de dos niños de unos cuatro años que murieron en la época medieval en la ciudad alemana de Frankfurt probablemente no lleguen a saberse nunca. Uno de ellos, una niña, recibió al parecer un enterramiento cristiano propio de la realeza merovingia, mientras que el otro, un varón, fue enterrado según un rito pagano escandinavo. Los niños seguían siendo honrados muchos años después de su muerte, pues se erigió cuidadosamente una capilla real en torno a su tumba.

Sus restos fueron descubiertos en 1992, y los arqueólogos están ahora haciendo públicos los resultados de los exámenes científicos de los cuerpos y la tumba que comparten. El equipo ha anunciado que los niños fueron enterrados en algún momento entre los años 700 y 730 de nuestra era. Su tumba se dispuso en un principio en la residencia de un sacerdote, el priorato de una minúscula iglesia que se encontraba en el lugar en el que siglos más tarde se alzaría la Catedral de Frankfurt, cuya construcción se inició a principios del siglo XIV.

La torre occidental de la Catedral Imperial de Frankfurt. En este lugar, antes de que se construyera la propia catedral, fueron enterrados una niña y un niño del siglo VIII, ella según un rito cristiano, él según un rito pagano. (Foto: edelecs/Wikimedia Commons)

La torre occidental de la Catedral Imperial de Frankfurt. En este lugar, antes de que se construyera la propia catedral, fueron enterrados una niña y un niño del siglo VIII, ella según un rito cristiano, él según un rito pagano. (Foto: edelecs/ Wikimedia Commons )

En el año 855 la capilla palatina construida por el rey Luis II en este lugar se encontraba perfectamente alineada con la tumba, llevando a los investigadores a la conclusión de que se continuó honrando a los niños durante largo tiempo después de sus muertes. Quizás fuera solo un capricho del diseño arquitectónico, pero la tumba de los niños también estaba alineada con la Catedral de Frankfurt, construida a principios del siglo XIII.

El equipo de investigadores, dirigido por el profesor Egan Wamers del Museo Arqueológico de Frankfurt, publicó los resultados de sus descubrimientos en la revista Schnell & Stiener. El artículo está en alemán y se debe pagar para poder leerlo.  

The Local, un periódico alemán, informa de que Wamers confesó a los investigadores desconocer por qué se rendían semejantes honores a dos niños, teniendo en cuenta su enterramiento y la posterior atención arquitectónica concedida a su tumba.  

Planta de la Catedral de Frankfurt, en la que podemos observar marcado en rojo oscuro, cerca del centro del edificio, el lugar en el que los restos de los niños fueron enterrados. (Gráfico realizado por el Museo Arqueológico de Frankfurt)

Planta de la Catedral de Frankfurt, en la que podemos observar marcado en rojo oscuro, cerca del centro del edificio, el lugar en el que los restos de los niños fueron enterrados. (Gráfico realizado por el Museo Arqueológico de Frankfurt)

“Podemos dar por hecho que su importancia entre la élite aristocrática de Frankfurt era significativa,” explicó Wamers. ‘Conocemos varios de estos Adelsheiligen [santos nobles] de principios de la Edad Media. Las gentes instruidas de la nobleza tenían más fácil acceso a la santidad.”

El elevado rango social de la niña es algo evidente por sus ropas, entre las que había una túnica y un chal; también llevaba puestas joyas de oro plata, bronce y piedras preciosas en sus orejas, dedos, brazos, cuello y pecho.

El niño llevaba puesto un collar que era copia de un amuleto escandinavo. Esto, junto al hecho de que sus restos incinerados fueron mezclados con huesos de oso, demuestra estrechos vínculos con el norte de Europa y las tribus germánicas. Estos vínculos, según The Local , se habrían estado fraguando a lo largo del siglo VII.

Aunque los arqueólogos llevan muchos años realizando excavaciones en Frankfurt, la historia medieval de la ciudad sigue siendo un misterio a día de hoy. Esta foto, en la que podemos observar las primeras murallas de la ciudad, fue tomada en 1906. (Wikimedia Commons)

Aunque los arqueólogos llevan muchos años realizando excavaciones en Frankfurt, la historia medieval de la ciudad sigue siendo un misterio a día de hoy. Esta foto, en la que podemos observar las primeras murallas de la ciudad, fue tomada en 1906. ( Wikimedia Commons )

Es posible que este niño y esta niña estuvieran prometidos para casarse en el futuro, según afirmó Wamers. Pero también añadió que como investigadores solo pueden especular acerca de todo lo que rodea a este extraño enterramiento. De hecho es el primer enterramiento anterior al Gran Sínodo de Carlomagno del año 794 descubierto en Frankfurt. Wamers cree que es improbable que el mundo llegue a conocer algún día las circunstancias de las muertes y el enterramiento de estos dos niños.

El asentamiento de Franconofurd, tal y como se conocía a Frankfurt en el pasado, fue importante desde por lo menos la época romana. Los reyes francos mantenían una corte itinerante y construyeron la ciudad en el punto más alto del lugar, que era una importante ruta comercial con ejes norte-sur y este-oeste.

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