Portada - Uno de los papiros del antiguo diario de un inspector de obras egipcio, que documenta algunos detalles relacionados con las últimas fases de la construcción de la Gran Pirámide de Guiza. (Fotografía: Egyptian Ministry of Antiquities)

El antiguo diario de un inspector de obras que participó en la construcción de la Gran Pirámide

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Algunos de los detalles de la construcción de la Gran Pirámide de Keops han sido revelados al gran público por primera vez al ser expuestos en el Museo Egipcio de El Cairo. La información aparece bajo la forma de un antiguo documento escrito sobre un papiro, el diario de un inspector de obras llamado Merer. Aunque mucho de lo relacionado con la construcción de las pirámides sigue siendo aún a día de hoy desconocido o especulativo, este precioso texto arroja al menos algo de luz sobre algunos de los aspectos del proceso de construcción en sus fases más avanzadas.

Según Live Science , Merer escribe en lenguaje jeroglífico que tenía a su cargo 200 hombres, y aporta algo de información sobre el proceso constructivo de la Gran Pirámide cuando estaba trabajando en ella como inspector de obras en el 27º año del reinado del faraón Khufu (Keops).

Estatua de Khufu, Museo de El Cairo. (Public Domain)

Estatua de Khufu, Museo de El Cairo. ( Public Domain )

Escribiendo sobre el documento en el año 2014 (fue desenterrado en el 2013), los arqueólogos Pierre Tallet y Gregory Marouard afirmaban que la pirámide estaba cercana a su finalización cuando se escribió este texto. Merer explica en el papiro que las obras por aquel entonces estaban centradas en la creación del revestimiento de piedra caliza que cubriría la pirámide.

La investigación de este diario por parte de los arqueólogos fue publicada en un artículo de la revista Near Eastern Archaeology (‘Arqueología del Próximo Oriente’). En este artículo se explica que el documento comprende más de 300 fragmentos de diversos tamaños y aporta detalles acerca de las actividades diarias del inspector de obras a lo largo de varios meses.

Concentración de papiros entre los escombros sobre los que se escribió este antiguo diario. (P. Tallet)

Concentración de papiros entre los escombros sobre los que se escribió este antiguo diario. ( P. Tallet )

El diario fue descubierto en el antiguo puerto del Mar Rojo de Wadi al-Jarf, y Live Science informa de que “se remonta a hace unos 4.500 años, lo que le convierte en el documento más antiguo escrito sobre un papiro descubierto jamás en Egipto.”

Aparte de la información sobre sus actividades diarias como inspector, el diario de Merer (y otros diarios hallados en el mismo yacimiento) también aportan interesantes revelaciones y datos. Como escriben los arqueólogos en su artículo:  

El autor del diario de Merer también menciona su nuevo destino en un importante centro logístico y administrativo, ‘Ro-She-Khufu’, que al parecer funcionaba como una parada obligada cercana a la meseta de Guiza. Se especifica concretamente que este lugar estaba bajo la autoridad de un funcionario de alto rango, Ankhhaef, medio hermano de Khufu que era además su visir y “jefe de todas las obras del rey” al final de su reinado. Otros diarios hallados en el mismo archivo también aportan información sobre otras misiones llevadas a cabo por el mismo equipo de marineros a lo largo del mismo año, entre las que destaca la construcción de un puerto en la costa del Mediterráneo.

Busto del príncipe Ankhhaef, medio hermano y visir de Khufu. (Keith Schengili-Roberts/CC BY SA 2.5)

Busto del príncipe Ankhhaef, medio hermano y visir de Khufu. ( Keith Schengili-Roberts/CC BY SA 2.5 )

Live Science informa de que no se sabe con certeza el tiempo que este papiro permanecerá expuesto en el Museo Egipcio de El Cairo.

La Gran Pirámide, también conocida como Pirámide de Keops y Pirámide de Khufu, está construida con más de dos millones de bloques de piedra caliza de pesos comprendidos entre dos y setenta toneladas. Resulta interesante observar, por tanto, que el diario de Merer explica de dónde se extraía este material y cómo se transportaba hasta el emplazamiento de la pirámide. Escriben Tallet y Marouard en su artículo sobre el diario:

[El diario] registra un período en el transcurso de varios meses, bajo la forma de un programa con dos columnas diarias – con muchas operaciones relacionadas con la construcción de la Gran Pirámide de Khufu en Guiza y el trabajo en las canteras de piedra caliza en la ribera opuesta del Nilo. Regularmente, aparecen también descripciones relacionadas con el transporte de materiales a lo largo del Nilo y los canales conectados con él, bloques de piedra que habrían sido extraídos de las canteras del norte y el sur de Tura. Estos bloques eran entregados en un plazo de dos o tres días en el lugar de construcción de la pirámide, denominado ‘Horizonte de Khufu’.

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