Portada - Detalle de uno de los habitáculos de las ruinas de la fortaleza militar romana descubierta recientemente cerca de la Basílica de San Juan de Letrán, en el centro de Roma. (Fotografía: ABC/EFE)

Descubren en Roma antigua fortaleza militar imperial al construir una nueva estación de Metro

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Roma es una de esas ciudades tan rebosantes de historia que sabes que, en cuanto te pones a excavar en su suelo, puedes toparte con maravillosas sorpresas, muchas de ellas de enorme interés patrimonial y arqueológico.

Esto es lo que les ha sucedido a los operarios que se encontraban realizando las obras correspondientes a la construcción de la futura nueva línea de Metro C, cercanas a la Basílica de San Juan de Letrán . Según informaciones publicadas por el periódico español ABC, los restos ahora recuperados pertenecerían a una antigua fortaleza militar romana, datada en el siglo II d. C., y, por tanto, perteneciente al reinado del emperador Adriano .

La fortaleza descubierta durante las obras de la línea C del Metro romano constaba de 29 habitáculos para la tropa. (Fotografía: Canal Patrimonio/EFE)

La fortaleza descubierta durante las obras de la línea C del Metro romano constaba de 29 habitáculos para la tropa. ( Fotografía: Canal Patrimonio/EFE )

Mosaicos y frescos

Se trata de un acuartelamiento militar que contaba con 39 estancias o habitáculos, dispuestos a ambos lados de un largo corredor, cuyo suelo se hallaba pavimentado con hermosos mosaicos y cuyas paredes se adornaban con diversos frescos.

25 de dichos habitáculos son de tipo cuadrangular, y en cada uno de ellos dormían hasta 6 soldados. El resto de los espacios debían estar destinados a servicios, según creen los expertos. Además hay que indicar que la zona descubierta corresponde al primer piso, pero que los principales muros constructivos indican que el acuartelamiento disponía también de un segundo piso donde solían ubicarse las cocinas, el depósito de armamento y una sala de culto religioso.

Busto del emperador Adriano, que reinó en Roma entre los años 117 d. C. y 138 d. C. Museos Capitolinos de Roma, Italia. (Public Domain)

Busto del emperador Adriano, que reinó en Roma entre los años 117 d. C. y 138 d. C. Museos Capitolinos de Roma, Italia. ( Public Domain )

Localización muy céntrica

La fortaleza ocupa un área de 1.700 metros cuadrados y está localizada a nueve metros de profundidad, bajo el céntrico barrio del Celio , a muy pocos pasos del famoso Coliseo.  Se trata de un espacio que en la antigua Roma se encontraba fuera de la línea simbólica y sagrada conocida como Pomoerium, que circundaba Roma y marcaba el lugar a partir del cual estaba prohibido acceder con armas.

Toda esta zona de la ciudad acogía entonces, durante la época imperial, una gran cantidad de alojamientos militares. De hecho, los arqueólogos también han logrado identificar varios alojamientos militares más en torno al Campo de Marte , dios de la guerra, donde se celebraban fiestas en su honor y se entrenaban las milicias y la caballería imperial.

Según declaraciones de la directora de las excavaciones, Rossella Rea , recogidas y publicadas por el portal Canal Patrimonio , son dos los factores que hacen de éste un descubrimiento “excepcional”: su tipología de campamento militar y su posición en el vértice de un triángulo compuesto por otras estructuras castrenses. De este modo, el hallazgo ha ayudado a los arqueólogos a corroborar que la zona estaba destinada a uso exclusivo militar, con una construcción marcial a pocos kilómetros, bajo la actual basílica de San Juan de Letrán.

Fachada de la basílica romana de San Juan de Letrán, en cuyas cercanías se ha descubierto recientemente un antiguo cuartel imperial. (Livioandronico2013/CC BY-SA 4.0)

Fachada de la basílica romana de San Juan de Letrán, en cuyas cercanías se ha descubierto recientemente un antiguo cuartel imperial. (Livioandronico2013/ CC BY-SA 4.0 )

Continuarán las interminables obras

Esta tercera línea del metro romano, proyectada para atravesar el centro de la ciudad, se comenzó hace diez años y apenas ha alcanzado hasta la fecha la mitad del trazado, debido entre otros motivos a los numerosos restos arqueológicos hallados en el subsuelo de la Ciudad Eterna. Por esta razón, las autoridades romanas ya han comunicado que no se paralizarán las obras de la futura estación de metro.

Según ha informado el superintendente de Bienes Arqueológicos de Roma  Francesco Prosperetti , una parte de la fortaleza militar −a la que se le había perdido la pista desde la antigüedad− fue destruida para construir la muralla. Asimismo, ha añadido que a partir de ahora lo que se hará es modificar el proyecto original integrando las excavaciones científicas en el espacio arquitectónico de la estación del metro, convirtiéndola de este modo en la primera gran estación arqueológica de la línea C del metro de Roma.

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