Portada-Pintura de un barco medieval en la que podemos apreciar el posible aspecto que tendría el Holy Ghost. Cedida por: Biblioteca Británica / Historic England.

Descubierto barco medieval inglés de la Guerra de los Cien Años en un río de Hampshire

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Los restos del que se cree que fue uno de los mayores barcos de la Armada de Enrique V, rey de Inglaterra, han sido identificados provisionalmente en el río Hamble, al sur de Gran Bretaña. Este barco de guerra, con 600 años de antigüedad y conocido como el Holigost (de Holy Ghost , en ingles Espíritu Santo), formó parte de la expedición enviada a Francia por Enrique V en 1415.

El hallazgo fue anunciado ayer por Historic England , tras haber sido localizado en una fotografía aérea tomada por el historiador marítimo británico Dr. Ian Friel. Un vago contorno en forma de U sobre el fango a orillas del rió provocó que se iniciara una investigación en la que se emplearon equipos de sónar, teledetección y drones para crear una imagen computerizada de los restos que yacen bajo el fango.

El barco hundido recién descubierto se encuentra a solo 50 metros de los restos de la nave capitana de Enrique V, The Grace Dieu , el mayor barco europeo por aquel entonces  –  medía 66 metros de eslora.

Fotografía aérea en la que se puede apreciar el contorno en forma de U (círculo azul) a orillas del río Hamble, situado a solo 50 metros de los restos de la nave capitana de Enrique V, The Grace Dieu (círculo verde)

Fotografía aérea en la que se puede apreciar el contorno en forma de U (círculo azul) a orillas del río Hamble, situado a solo 50 metros de los restos de la nave capitana de Enrique V, The Grace Dieu (círculo verde)

El Dr. Friel fue el primero en afirmar, hace ya más de 30 años, que los restos del Holy Ghost  debían encontrarse en el río Hamble, cercanos a los del The Grace DIeu . El Mail Online informa de que tras identificar la silueta en forma de U en las fotografías aéreas granuladas, el Dr. Friel visitó el lugar junto con un equipo de arqueólogos durante la marea baja, y descubrieron algo sólido bajo la superficie del fango. Pero no ha sido hasta ahora que el Dr. Friel ha sido capaz de presentar pruebas suficientes como para impulsar una investigación a gran escala por parte de Historic England. Desde esta asociación se ha afirmado que los restos tienen un “vínculo tangible” con Enrique V.

El río Hamble, en el que se cree que yacen los restos del Holy Gost o Holigost. Foto: Historic England

El río Hamble, en el que se cree que yacen los restos del Holy Gost o Holigost. Foto: Historic England

El Holy Ghost fue construido a partir de los restos de un barco castellano capturado, el Santa Clara, que había sido abordado por piratas ingleses en 1413. La nave fue conducida hasta Southampton, en Inglaterra, y fue reconstruida como parte de la flota de guerra del rey Enrique V. Era el tercer barco más grande de la Armada inglesa, y podía transportar hasta 200 tripulantes y 750 toneladas de armas y equipo.

El Holy Ghost se unió a la flota Real inglesa en Noviembre de 1415, y combatió en dos importantes batallas navales durante la Guerra de los Cien Años: la Batalla de Harfleur (1416) y la Batalla de Chef de Caux (1417). Este barco desempeñó además un papel esencial en las conquistas de territorio francés de principios del siglo XV. Sin embargo, al quedar gravemente dañado tras las batallas, fue fondeado en el río Hamble y posteriormente abandonado.

Ilustración de la flota real del rey Eduardo I de Inglaterra. De las ‘Crónicas de Inglaterra’ de Jean de Wavrin, c. 1470-80

Ilustración de la flota real del rey Eduardo I de Inglaterra. De las ‘Crónicas de Inglaterra’ de Jean de Wavrin, c. 1470-80

Los arqueólogos creen que los restos del Holy Ghost probablemente estén mejor conservados que los del The Grace Dieu, y tienen la esperanza de que pueda revelar gran cantidad de cosas acerca de cómo eran en el siglo XV la vida a bordo, las batallas navales y la construcción de barcos.

“Investigar un barco de este período es algo absolutamente apasionante,” declaró Duncan Wilson, Director General de Historic England. “Ofrece la posibilidad de obtener fascinantes revelaciones históricas a lo largo de los próximos meses e incluso años.”

Imagen de portada: Pintura de un barco medieval  en la que podemos apreciar el posible aspecto que tendría el Holy Ghost. Cedida por: Biblioteca Británica / Historic England.

Autor: April Holloway

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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