Portada-Algunas de las ruinas submarinas descubiertas junto a las costas de Mahabalipuram. Fotografías: NIO

Descubiertas ruinas submarinas que podrían pertenecer a una de las legendarias pagodas de Mahabalipuram

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Tras el tsunami del año 2004, cuando la línea de costa de la ciudad india de Mamallapuram (también conocida como Mahabalipuram) retrocedió, se vislumbraron las ruinas de un templo. Más de 10 años después, submarinistas y científicos han confirmado la existencia de al menos un antiguo templo y la posibilidad de que haya muchas más construcciones sumergidas en las cercanías de las costas de la India.

Según Times of India , cuando la línea de costa retrocedió durante el tsunami, hubo gente que observó una larga hilera de grandes bloques de granito emergiendo de las aguas. Tras la gigantesca ola, un grupo de científicos comenzó sus expediciones junto a las costas de Mamallapuram.

Esta estatua de un león apareció tras el tsunami del 26 de diciembre del 2004 en las playas de Mahabalipuram, la India. (Public Domain)

Esta estatua de un león apareció tras el tsunami del 26 de diciembre del 2004 en las playas de Mahabalipuram, la India. ( Public Domain )

Estas exploraciones realizadas en la zona han aportado pruebas de la teoría que afirma que existen en esta región algunas construcciones legendarias, conocidas como las ‘Siete Pagodas de Mahabalipuram’. De los siete templos , solo uno, el Shore Temple (‘Templo de la Orilla’), sigue visible a día de hoy en la costa. No obstante, los submarinistas han confirmado lo que vieron los testigos durante el tsunami: las aguas cubren las ruinas de un antiguo puerto. Las exploraciones submarinas de la histórica ciudad de Mamallapuram, cercana a Chennai (antigua Madrás), siguen su curso en la actualidad.

Un equipo del Instituto Nacional de Oceanografía de la India (INO) halló los restos. Hasta ahora, este grupo formado por diez miembros, entre los que hay geólogos, arqueólogos y submarinistas, ha descubierto una muralla de 10 metros de longitud, un corto tramo de escaleras, y bloques de piedra cincelados esparcidos sobre el lecho marino. Estas estructuras se encontraron a 800 metros de la línea de costa, a una profundidad de casi 8,5 metros.

La expedición ha estado dirigida por Rajiv Nigam , jefe de la unidad de arqueología marina del INO. Nigam ha comentado al Times of India que los submarinistas encontraron dificultades a la hora de identificar muchas de las estructuras, ya que se encontraban cubiertas por una gruesa capa de vegetación marina. También ha explicado a la misma fuente que “Algunas de ellas se encuentran muy deterioradas debido a las fuertes corrientes submarinas y el oleaje. No obstante, pudimos averiguar que formaban parte de un complejo de edificios.”

En cuanto a la datación de estas estructuras, Nigam ha afirmado que creen que su antigüedad está entre los 1.100 y los 1.500 años, aunque ‘También encontramos algunas construcciones de ladrillo, que se veían más durante el período Sangam (300 a. C. – 200 d. C.). De la experiencia de Gujarat, sabemos que el nivel del mar de hace unos 3.500 años era más bajo que el actual, aunque hace 6.000 años era más alto. Queríamos comprobar si este patrón era el mismo en otras costas.’

El INO también trabajó en el año 2001 en otro yacimiento submarino, una antigua ciudad de hace 9.000 años situada en el Golfo de Cambay (Khambhat ), cerca de Gujarat. A unos 36 metros de profundidad bajo las aguas se localizaron los restos de una enorme ciudad perdida . La longitud de la ciudad es de 8 kilómetros, y su anchura de 3,5. Están consideradas las ruinas más antiguas de una ciudad sumergida halladas en el subcontinente indio.

La herramienta principal que ha ayudado a descubrir la antigua ciudad ha sido un sonar de barrido lateral, que envía un haz de ondas sonoras al fondo del océano. Los objetos descubiertos bajo las aguas, entre los que había cerámica, secciones de murallas, abalorios, esculturas y restos humanos, han permitido al equipo confirmar que la antigüedad de la ciudad es de 9.000 o incluso 9.500 años.

Inundaciones del monzón en Gujarat, fotografía vía satélite tomada el 18 de junio del 2005. El Golfo de Khambhat se observa a la derecha. (Public Domain)

Inundaciones del monzón en Gujarat, fotografía vía satélite tomada el 18 de junio del 2005. El Golfo de Khambhat se observa a la derecha. ( Public Domain )

Gracias a los adelantos de la moderna tecnología y al creciente número de arqueólogos que buscan en antiguos yacimientos submarinos, se han hallado recientemente numerosas construcciones sumergidas. Algunos de estos lugares fueron descubiertos hace ya algunas décadas, pero aún albergan gran cantidad de secretos.

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