Imagen de portada: Las tres estatuillas desenterradas por arqueólogos en Perú. Fotos cedidas por el Ministerio de Cultura peruano

Descubiertas en Perú Estatuillas de la Avanzada Civilización Caral de hace 3.800 años

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Los investigadores han descubierto tres estatuillas y dos máscaras en Perú que se cree que pertenecen a la antigua civilización Caral, localizada en la costa norte de la capital peruana, Lima.

Según el reportaje sobre el descubrimiento realizado por la página web Phys Org , las estatuillas se encontraron dentro de una cesta de junco en la antigua ciudad de Vichama al norte de Perú, conocida más propiamente como Caral, localizada al norte de Lima sobre la costa Peruana. Dos de las figuritas representan a un hombre y una mujer, ambos desnudos, pìntados de blanco, negro y rojo. Los personajes representados pueden haber sido importantes funcionarios políticos dentro de la sociedad Caral, también conocida como civilización del Norte Chico . Una tercera estatuilla tiene 28 dedos y puntos rojos pintados en la cara, representando quizás a una sacerdotisa. Se descubrieron otras dos piezas, ambas hechas de barro y que representan rostros de mujer. Estaban envueltas en paños y cubiertas de plumas amarillas, azules y anaranjadas.

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Foto publicada el 9 de junio del 2015 por el Ministerio de Cultura peruano que muestra la figurita de un rostro de barro encontrada cerca de Lima

La sociedad Caral surgió hace 5000 años y la propia Caral es solamente uno de los 18 asentamientos del valle peruano de Supe. El valle de Supe fue explorado inicialmente por el arqueólogo alemán Max Uhle en 1905 pero la ausencia de piezas cerámicas y el deterioro de los restos que se hallaban a la vista tuvo como consecuencia que no se llevaran a cabo investigaciones exhaustivas hasta varias décadas más tarde. Fue solamente en los años 70 cuando las colinas del valle, que se pensaba que eran de origen natural, revelaron ser pirámides escalonadas, uno de los rasgos distintivos de la cultura Caral, junto a los anfiteatros por debajo del nivel del suelo y los amplios espacios públicos. Se llevaron a cabo excavaciones más exhaustivas en los años 90, que llevaron al descubrimiento de la propia ciudad de Caral en el año 2007 por parte de la Dra. Ruth Shady.

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Antiguas ruinas de Caral, en Perú ( Wikimedia Commons )

La ciudad de Caral ocupa una superficie de entre 65 y 165 hectáreas y consta de un complejo de estructuras piramidales y monumentos que pueden datarse hacia el período Arcaico Tardío, entre el 3000 a. C. y el 1800 a. C. La mayor de estas pirámides tiene una altura de 60 pies (18 metros), midiendo su base 450 por 500 pies (135 por 150 metros aproximadamente), y ocupando de este modo el equivalente a cuatro campos de fútbol modernos. Amplias estancias en la cima de las pirámides se utilizaban como viviendas.

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Pirámides escalonadas de Caral ( Wikimedia Commons )

La dra. Shady llama a Caral la ‘Ciudad Madre’ de las Américas ya que es el más antiguo centro urbano descubierto hasta ahora en América, anterior a las culturas Olmeca, Maya, Mississippi, los antiguos Pueblo y los Aztecas. Uno de los rasgos culturales que la sociedad Caral legó a los pueblos del Perú que le sucedieron fue el quipu, una serie de cordeles anudados utilizados para realizar anotaciones a falta de otra forma de lenguaje escrito.

Los habitantes posteriores, sucesores de la civilización de Caral, vivían sus vidas de manera sostenible, practicando el reciclaje, la eficiencia energética y técnicas de construcción sostenibles, pero el yacimiento aún está siendo estudiado ya que alberga estructuras cuya función exacta sigue siendo un misterio a día de hoy. Hasta ahora se han descubierto 12 túmulos junto con otras construcciones de menor tamaño y amplios espacios públicos. La ciudad prosperó al mismo tiempo que otras antiguas civilizaciones, como China, Egipto y Mesopotamia, y las ciudades de una y otras civilizaciones presentan el mismo nivel de complejidad arquitectónica con respecto a su organización, los edificios en forma de pirámide, plazas y otros espacios públicos.

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Restos de un monumento circular en Caral ( Wikimedia Commons )

El Ministerio de Cultura peruano, con sede en Lima, cree que las estatuillas se empleaban en rituales religiosos realizados antes de la construcción de nuevos edificios.

Otros objetos descubiertos en Caral incluían instrumentos musicales, como flautas de hueso y cornetas, a menudo decoradas con imágenes de pájaros y animales. Otra característica interesante de la ciudad es su completa ausencia de indicios de conflicto. No se han hallado en ella cuerpos mutilados, ni armas ni fortificaciones. La cultura Caral parece haber sido mayoritariamente agraria, cultivándose en ella productos como legumbres, calabaza y algodón, y manteniendo además un complejo sistema de irrigación.

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