Portada-Dos de los frescos de la iglesia recién descubierta en Capadocia, región con más de 200 poblaciones subterráneas excavadas en la roca. (AA photo)

Descubierta en Turquía iglesia subterránea con coloridos frescos de escenas religiosas

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Se ha descubierto en Turquía una iglesia ortodoxa subterránea excavada en la roca con escenas en las que se puede ver a Jesús ascendiendo a los cielos y a las almas de los malvados siendo atormentadas: la primera de este tipo con pinturas así, según afirma el alcalde de la ciudad en la que ha sido desenterrada la iglesia.

“Sabemos que nunca se habían visto frescos así hasta ahora en ninguna otra iglesia [de este tipo],” ha declarado el alcalde de Nevşehir, Hasan Ünver a Hurriyet Daily News. Añadiendo a continuación: “Este lugar es aún mayor que otras iglesias históricas de Capadocia. Fue construida bajo tierra y alberga originales frescos que han llegado hasta nuestros días.”

La región de Capadocia, situada en el centro de Turquía, alberga algunos de los paisajes más espectaculares del mundo: profundos valles y elevadas formaciones rocosas salpicadas de viviendas, capillas, tumbas, templos e incluso ciudades subterráneas enteras armoniosamente excavadas en el interior de estos accidentes geográficos naturales. Ciudades, imperios y religiones se han alzado y han caído en torno a estos singulares refugios subterráneos. Los arqueólogos ya anunciaron en diciembre del 2014 que habían descubierto una inmensa ciudad subterránea en Capadocia, que incluía al menos 7 kilómetros (3,5 millas) de túneles, iglesias ocultas y galerías para huir en caso de emergencia. El complejo se remontaba a unos 5.000 años atrás.

Refiriéndose a él como el más importante hallazgo arqueológico del año 2014, leíamos en Hurriyet Daily News que la antigua ciudad fue descubierta bajo la fortaleza de Nevşehir y su área circundante en el transcurso de un proyecto de reformas urbanas llevado a cabo por la Administración para el Desarrollo de la Vivienda de Turquía (TOKİ). Se descubrieron en torno a 1.500 construcciones en el interior y los alrededores de la fortaleza de Nevşehir, y se encontró esta ciudad subterránea al realizarse unos movimientos de tierras para construir nuevos edificios.

Viviendas excavadas en la roca, Capadocia. (Public domain)

Viviendas excavadas en la roca, Capadocia. (Public domain)

La iglesia hallada en el presente año se encuentra entre las muchas estructuras que forman parte de esta ciudad subterránea. Ünver ha afirmado que esta iglesia podría haber sido construida en el siglo V d. C.

“Ni siquiera pensábamos en encontrar una estructura así cuando empezamos con las obras en un principio. Pero las excavaciones y los trabajos de limpieza continúan, y esperamos hallar nuevos datos relacionados con la historia de Capadocia,” ha declarado el Sr. Ünver a Hurriyet. Añadiendo a continuación: “Se sabe ya que algunos de los frescos hallados aquí son únicos. Hay imágenes fascinantes, en las que se ve pescado cayendo de la mano de Jesucristo, al propio Jesús ascendiendo a los cielos y cómo se da muerte a las almas de los malvados. Cuando la iglesia quede completamente al descubierto, Capadocia puede convertirse en un centro de peregrinación de la fe ortodoxa aún más importante.”

Semih İstanbulluoğlu, arqueólogo que está dirigiendo las excavaciones en esta iglesia y en el conjunto de la ciudad subterránea, ha explicado que la nieve y la lluvia provocaron que los delgados muros de la iglesia se derrumbaran, aunque los trabajadores se encargarán de repararlos cuando se lleve a cabo su restauración.

Vivienda subterránea de Capadocia (Fotografía: Ed Yourdon/Wikimedia Commons)

Vivienda subterránea de Capadocia (Fotografía: Ed Yourdon/ Wikimedia Commons )

En el momento de ser descubierta, la iglesia se encontraba llena de tierra, y el equipo arqueológico tuvo que recoger fragmentos de los frescos. Aunque algunos de estos frescos parecen intactos, los trabajos de restauración intentarán recuperar tantos como sea posible.

Ali Aydm, otro de los arqueólogos participantes, ha manifestado que deberán secar la humedad de la iglesia poco a poco para impedir que los frescos se estropeen. Cuando el tiempo sea menos frío en primavera, se reanudarán los trabajos destinados a proteger los frescos y restaurar la iglesia, y el equipo eliminará la humedad de la estructura.

Capadocia abarca la región comprendida entre las ciudades de Nevşehir, Ürgüp y Avanos, los emplazamientos de Karain, Karlık, Yeşilöz, y Soğanlı, y las ciudades subterráneas de Kaymaklı y Derinkuyu. Cien millas cuadradas con más de  doscientas poblaciones subterráneas y ciudades con túneles completas, con sus pasadizos ocultos, sus estancias secretas y antiguos templos y una historia notablemente estratificada de cada nueva civilización que construía sobre los restos de la última, lo que hace de Capadocia una de las más extensas e impresionantes regiones de viviendas rupestres del mundo.

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