Portada-Acrópolis Oeste de Yaxchilán (public domain)

Cocodrilo, jaguar, marisco y venado: la alimentación de los antiguos mayas

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Podemos leer en Past Horizons que Aguateca se encuentra a más de 100 millas de la costa más cercana, y aún así los investigadores han hallado miles de conchas marinas en los suelos de sus antiguos talleres artesanales y viviendas. Las investigadoras han determinado también que más de la mitad de los huesos de animales procedentes de Yaxchilán eran de venado. Esto las lleva a la conclusión de que sus antiguos habitantes confiaban parte de su alimentación a recursos obtenidos en los bosques o de los ciervos que se alimentaban de maíz en sus campos. Pero, según ha declarado Sharpe a Past Horizons, parece que los mayas regulaban la caza y la pesca, lo que provocaba una división aún más acusada entre las diferentes clases sociales en relación con su acceso a los recursos de origen animal. Al parecer, tal y como ocurría en la Gran Bretaña medieval, muchos de los mayas no podían sencillamente salir a cazar un venado cuando les apeteciera, llevárselo a casa y comerse su carne, curtir su piel y fabricar flautas con sus huesos.

Humildes súbditos rinden pleitesía a un gobernante maya (a la derecha). Imagen: Teobert Maler/Wikimedia Commons

Humildes súbditos rinden pleitesía a un gobernante maya (a la derecha). Fotografía: Teobert Maler/ Wikimedia Commons

Los mayas no se limitaban a utilizar sus recursos de origen animal para alimentarse, sino también por sus pieles y para fabricar instrumentos musicales, herramientas y joyas. “Aunque también tenían una importancia vital como símbolos de estatus, de realeza y del mundo simbólico de los dioses, siendo por tanto recursos esenciales celosamente custodiados por los ricos y poderosos,” explica Emery a Past Horizons.

La realeza y las élites de más alto rango hacían uso de animales simbólicos y prestigiosos como cocodrilos y jaguares, afirma Sharp, mientras que las élites de nivel medio recurrían a una mayor variedad de fauna que cualquier otra clase social. Emery ha comparado el empleo de estos exóticos animales por los mayas más ricos con el hecho de que muchos ricos de nuestra época consuman caviar, un producto considerado por mucha gente como poco agradable al paladar.

Imagen de portada: Acrópolis Oeste de Yaxchilán ( public domain )

Autor: Mark Miller

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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