Entrada a la tumba tracia de Kazanlak, en Bulgaria, con sus imponentes muros de piedra. Se pueden encontrar tumbas de este tipo por todo el país, como el Túmulo del Rey y su sarcófago de mármol descubiertos recientemente por un equipo de arqueólogos en Boyanovo. Imagen meramente ilustrativa. (KLMircea, Flickr/CC BY-SA 2.0)

Arqueólogos desentierran un gigantesco sarcófago de mármol en un antiguo túmulo funerario Tracio

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Arqueólogos del Museo e Instituto Nacional de Arqueología de Sofía han descubierto un antiguo sarcófago de mármol de gran tamaño al sudeste de Bulgaria. Perteneció en el pasado a un aristócrata de Tracia, ciudad-estado de la Antigua Grecia que más tarde pasó a formar parte del Imperio Romano.

El montículo o túmulo en el cual se descubrió la tumba está datado en el siglo III d. C., en la época romana, y se encuentra cercano a la ciudad de Boyanovo, en la municipalidad búlgara de Elhovo. El sarcófago mide 2,70 metros de longitud (8,8 pies) por 1,40 metros de ancho (4,6 pies), y el grosor de sus paredes es de unos 15 centímetros (6 pulgadas). La arqueóloga Daniela Agre y su equipo han calculado que su peso está en torno a las 6 toneladas métricas (2.200 libras).

El antiguo sarcófago tracio de mármol recientemente descubierto contenía en el pasado un ataúd en cuyo interior se encontraban los restos del difunto, así como numerosos objetos. Se cree que data del siglo III d. C. Foto: ElhovoNews

El antiguo sarcófago tracio de mármol recientemente descubierto contenía en el pasado un ataúd en cuyo interior se encontraban los restos del difunto, así como numerosos objetos. Se cree que data del siglo III d. C. Foto: ElhovoNews

Los arqueólogos han descubierto también una columnata y una segunda tumba construida con muros de ladrillo en cuyas paredes hay pinturas murales. No obstante, el túmulo ha sido asaltado por cazadores de tesoros en diversas ocasiones, al menos durante el último par de siglos, lo que significa que se han perdido la mayor parte de los objetos que la tumba pudiera contener en el pasado. De hecho uno de los saqueadores fue el propio Bey turco de esta región (gobernador durante el período en que el país estuvo ocupado por el Imperio Otomano). Aun así, los arqueólogos han conseguido recuperar diversos objetos de menor importancia que los cazadores de tesoros pasaron por alto en su momento.

Los romanos conquistaron gran parte de la región al sur del Danubio en el 46 d. C. Los monarcas tracios fueron en consecuencia absorbidos e integrados en la aristocracia provincial romana. La propia Tracia fue bautizada con ese nombre por los antiguos Griegos, precisamente por ser el territorio de las tribus Tracias. La palabra también podría referirse a un personaje mitológico, la hechicera Tracia, hija de Océano y de la sirena Parténope. Su hermana era Europa, de quien el continente europeo recibió su nombre. Otras fuentes apuntan a Trax, ancestro de los griegos e hijo del dios de la guerra Ares, del que también se dice que residía en Tracia. En la Ilíada de Homero, los Tracios eran aliados de los Troyanos, y la ciudad-estado de Tracia se menciona también en las Metamorfosis de Ovidio.

Pintura en la que aparece representada la leyenda de Europa y el Toro blanco (Zeus). Se dice que la hechicera ‘Tracia’ era hija de Océano y hermana de Europa. Public Domain

Pintura en la que aparece representada la leyenda de Europa y el Toro blanco (Zeus). Se dice que la hechicera ‘Tracia’ era hija de Océano y hermana de Europa. Public Domain

“Tenemos aquí un yacimiento arqueológico excepcional”, declaró la Sra. Agre a ElhovoNews, en una entrevista recogida a su vez por la web de Arqueología en Bulgaria . “Además, este túmulo nos habla también de interesantes acontecimientos del pasado más reciente de Bulgaria. Su ‘excavación’ la inició a mediados del siglo XIX el Bey de Boyanovo, que en su afán por encontrar algún tesoro, obligó a los campesinos de la zona a cavar en el túmulo. Desenterraron un sarcófago muy interesante, destrozaron su tapa y encontraron en su interior una vasija de oro y varias vasijas de plata y bronce.”

Agre añadió que estos sucesos fueron registrados a finales del siglo XIX por dos hermanos checo-búlgaros llamados Karel y Hermann Skorpil, generalmente considerados los fundadores de la moderna arqueología búlgara tras proclamarse Bulgaria independiente del Imperio Otomano en 1878. El tesoro que había en el sarcófago inspiró a las gentes del lugar a empezar a hablar del Túmulo del Rey, que seguía en paradero desconocido hasta este reciente descubrimiento.

Cuando los arqueólogos investigaron el yacimiento, observaron que el túmulo también había sido saqueado en el año 2000. De hecho, la propia investigación se puso en marcha por los rumores de excavaciones furtivas recogidos este mismo año. Las gentes del lugar oyeron decir a los saqueadores que habían llegado al sarcófago y fue en ese momento cuando dieron la alerta a las autoridades. El Ministro de Cultura búlgaro decidió que una misión de rescate era lo más adecuado.

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