Portada - Este es el más antiguo documento de pago conocido del mundo, datado en 5.000 años de antigüedad y hallado en las ruinas de Uruk, antigua ciudad mesopotámica. El salario se cobraba en cerveza. (Fotografía: Museo Británico)

Antigua tablilla mesopotámica revela pago en cerveza a obreros de la construcción hace 5.000 años

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Una antigua tablilla cuneiforme datada en torno al año 3000 a. C. y descubierta en las ruinas de la ciudad mesopotámica de Uruk, en lo que hoy es Iraq, revela que se pagaba a los obreros de la construcción de esta antigua ciudad con raciones de cerveza.

La cerveza era por aquel entonces un espeso y nutritivo brebaje rebosante de carbohidratos que estimulaba la labor de los obreros egipcios y mesopotámicos encargados de llevar a cabo la dura tarea de construir con piedra edificios, monumentos, zigurats y pirámides.

New Scientist informa sobre un antiguo documento de pago escrito en una tablilla que constituye uno de los más antiguos documentos escritos conocidos. Leemos en su artículo:

Quizás no resulte sorprendente que uno de los más antiguos documentos escritos conocidos se refiera a dos cuestiones básicas para el ser humano: el alcohol y el trabajo. Hace unos 5.000 años, los habitantes de la ciudad de Uruk, situada en lo que hoy es Iraq, escribían en un lenguaje gráfico conocido como cuneiforme. Sobre una tablilla excavada en esta región podemos ver una cabeza humana comiendo de un cuenco, lo que significa “ración”, y una vasija cónica, cuyo significado es “cerveza”. En torno a estos símbolos se observan trazos en los que se registra la cantidad de cerveza que le corresponde a un obrero en concreto. Se trata de la nómina más antigua conocida del mundo, lo que implica que los conceptos de trabajador y empresario ya resultaban familiares hace cinco milenios.

Uruk no era el único lugar de la antigüedad en el que se pagaba a los trabajadores en cerveza. En un artículo de Smithsonian.org se cita al arqueólogo Patrick Mc Govern, especialista en antiguas bebidas alcohólicas: “En las pirámides, cada obrero recibía una ración diaria de entre cuatro y cinco litros. Era una refrescante fuente de nutrientes y una recompensa por el duro trabajo. Se pagaba en cerveza. Podía estallar una rebelión entre los obreros si se quedaban sin cerveza. Las pirámides quizás no hubieran podido ser construidas si no se hubiera dispuesto de suficiente cerveza.”

Ruinas de Uruk en Mesopotamia; al igual que en Egipto, los pueblos de la antigua Mesopotamia construían sus monumentos en piedra y pagaban a sus obreros en cerveza. (Wikimedia)

Ruinas de Uruk en Mesopotamia; al igual que en Egipto, los pueblos de la antigua Mesopotamia construían sus monumentos en piedra y pagaban a sus obreros en cerveza. ( Wikimedia)

Los obreros constructores de monumentos y pirámides también recibían pan como parte de su sueldo. Después de todo, no solo de cerveza vive el hombre.

En Ars Technica se recuerda que Ricardo II de Inglaterra pagó a Geoffrey Chaucer unos 252 galones de vino al año. Chaucer vivió en el siglo XIV y fue parlamentario, funcionario del gobierno y autor de Los cuentos de Canterbury .

Incluso en épocas modernas, una de los incentivos de trabajar en ciertos establecimientos de algunos países es poder beber cerveza u otras bebidas alcohólicas gratis.

Volviendo a Mesopotamia, en la Epopeya de Gilgamesh hay un pasaje en el que Enkidu se convierte en un hombre civilizado tras comer pan y beber cerveza:

Enkidu, un hombre primitivo, desgreñado y desaliñado, casi bestial, que comía hierba y era capaz de ordeñar animales salvajes, deseaba probar su fuerza con Gilgamesh, soberano semejante a un semidiós. No queriendo correr riesgos, Gilgamesh envió una (prostituta) a Enkidu para conocer sus puntos fuertes y debilidades. Enkidu disfrutó de su compañía toda una semana, durante la cual ella le enseñó lo que era la civilización. Enkidu desconocía lo que era el pan y cómo se comía. Tampoco había aprendido a beber cerveza. La (prostituta) abrió entonces la boca y habló a Enkidu: ‘Come ahora el pan, oh Enkidu, ya que pertenece a la vida. Bebe también cerveza, como es costumbre en esta tierra.’ Enkidu bebió siete jarras de cerveza y su corazón se elevó. En este estado, se lavó y se convirtió en un ser humano.

El poema de Gilgamesh fue escrito en el III milenio a. C., algún tiempo después de que fuera escrita la tablilla con el antiguo documento de pago en cerveza. La acción de la epopeya también se desarrolla en la ciudad de Uruk.

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