Portada-El tesoro descubierto por un galés equipado con un detector de metales incluye peniques de plata y fragmentos de monedas de la época del rey Cnut de Escandinavia e Inglaterra. (Foto cedida por Robin Maggs)

Afortunado buscador de tesoros descubre en Gales monedas vikingas de plata de hace 1.000 años

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Hace unos 1.000 años un alma al parecer desgraciada enterró su tesoro—un buen montón de monedas vikingas—en unos campos de Gales, y nunca regresó para desenterrarlo. Quizás este hombre (o mujer) medieval murió antes de que pudiera volver a recuperarlo, o puede que olvidara dónde lo había enterrado exactamente. El tesoro también podría ser parte de un ajuar funerario. Sea como fuere, la aparente mala suerte de este precavido acaparador medieval se convirtió en buena suerte para un galés equipado con un detector de metales.

El tesoro incluye monedas, fragmentos de monedas y lingotes que se remontan a la época del rey Cnut el Grande. El cazador de tesoros Walter Hanks, de Llanllyfni, estaba buscando con su detector de metales en Llandwrog el pasado mes de marzo cuando el aparato indicó que había encontrado algo, según informa Wales Online .

Llandwrog se encuentra en Gwynedd, reino galés independiente en la época en la que fueron enterradas estas monedas. El hallazgo ayudará a los especialistas a formarse una idea más completa y exacta de cómo era la economía del siglo XI en Gwynedd, según explicó el Dr. Mark Redknap del Departamento de Historia y Arqueología del Museo Nacional de Gales.

“Canuto Reprobando a sus Cortesanos,” grabado de R.E. Pine. Ilustra una leyenda sobre el rey Cnut o Canuto en la que se cuenta que creía que podía impedir la crecida de la marea, pero que al comprobar que no le era posible colgó su corona de un crucifijo y no se la volvió a poner. (Wikimedia Commons)

“Canuto Reprobando a sus Cortesanos,” grabado de R.E. Pine. Ilustra una leyenda sobre el rey Cnut o Canuto en la que se cuenta que creía que podía impedir la crecida de la marea, pero que al comprobar que no le era posible colgó su corona de un crucifijo y no se la volvió a poner. ( Wikimedia Commons )

Entre las monedas descubiertas había fragmentos de tres o cuatro peniques con la efigie de Cnut, todos ellos probablemente acuñados en Chester. Cnut o Canuto fue rey de Inglaterra del 1016 al 1035. También reinó sobre Dinamarca, Noruega y parte de Suecia del 985 al 1035.

Redknap declaró a Wales Online:

‘Hay tres lingotes completos del tamaño de un dedo y los fragmentos de otro lingote similar, también de plata. Las muescas realizadas sobre la superficie de estos lingotes eran una intervención relativamente común en la época, cuya finalidad era comprobar su pureza, y demuestran que fueron empleados en transacciones comerciales antes de ser enterrados. Al menos cuatro tesoros hallados anteriormente en la isla de Man indican que los lingotes seguían formando parte activa de la economía y los intercambios comerciales de la isla entre las décadas de 1030 y 1060, y la naturaleza mixta del hallazgo de Llandwrog entra dentro la misma categoría. Como tal, amplía la información de la que disponíamos acerca de la economía y las riquezas existentes en el reino de Gwynedd en el siglo XI.’

El tesoro incluye además 14 peniques de plata acuñados en Dublín bajo el reinado del monarca Escandinavo-Irlandés Sihtric Anlafsson, que ocupó el trono del año 989 al 1036. Según los arqueólogos estas monedas irlandesas rara vez se encuentran en Gran Bretaña. Ocho de ellas han sido datadas en el año 995, mientras que las otras seis se cree que son del 1018.

El tesoro descubierto por un galés con un detector de metales incluye peniques de plata y fragmentos de monedas de la época del rey Cnut de Escandinavia e Inglatera. (Wales Online photo)

El tesoro descubierto por un galés con un detector de metales incluye peniques de plata y fragmentos de monedas de la época del rey Cnut de Escandinavia e Inglatera. (Foto: Wales Online)

Los investigadores explicaron a Wales Online que en su opinión estas monedas fueron enterradas intencionadamente. No se menciona en este medio descubrimiento alguno de huesos u otros restos humanos en las cercanías del lugar en el que se encontraba el tesoro.

El hallazgo ha sido confirmado como tesoro por el Juez de Instrucción de Gales Dewi Pritchard-Jones. El Museo Nacional de Gales no ha tasado aún el posible valor económico de las monedas, pero su intención es financiar su compra a partir de los fondos recaudados por la Heritage Lottery Fund (Lotería del Patrimonio Nacional). Mientras tanto, las monedas y lingotes serán trasladados al Museo Británico para su custodia.

“El Comité de Evaluación de Tesoros, organismo independiente, encargará a un experto tasador que aporte su opinión acerca del posible valor del tesoro en el mercado del coleccionismo, y el comité la tendrá en cuenta antes de emitir su propia propuesta de valoración,” explicó uno de los portavoces del museo. “Se consulta también con los descubridores y propietarios de los terrenos para que opinen o aporten sus propias evaluaciones, si así lo desean. El procedimiento habitual es que se divida equitativamente el valor del hallazgo entre su descubridor y el propietario del terreno, consiguiendo cada uno de ellos el 50% de su valor de mercado actual.”

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