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Pueblo Andino se llena de vida con Pawkar Raymi, la Celebración del Equinoccio

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El 21 de marzo, los residentes de tres comunidades indígenas de Saraguro, un remoto municipio andino en Ecuador, celebraron Pawkar Raymi (ceremonia del florecimiento) en honor a la Pachamama (Madre Tierra) para sus provisiones abundantes. Es una de las cuatro celebraciones importantes en el calendario andino, cada una ligada a un evento astronómico específico. La fiesta Pawkar Raymi coincide con el Equinoccio de Marzo y la celebración cristiana de Carnaval, lo que refleja la fusión del Cristianismo con las costumbres y creencias ancestrales.

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El municipio de Saraguro, Ecuador. Foto: April Holloway de Ancient Origins

Pachamama, Diosa de la Fertilidad de los Andes

En la mitología Inca Pachamama es diosa de la fertilidad, que preside las fuerzas de la naturaleza - el control de los terremotos, la supervisión de la siembra y la cosecha de los cultivos - y tiene el poder de sostener la vida en la tierra. Es la esposa de Pacha Kamaq, el "Creador del Mundo", y sus hijos son Inti, el dios sol, y Killa, la diosa de la luna. Pachamama fue venerada por los indígenas de los Andes para cientos de años hasta la llegada de los conquistadores españoles, que obligaron a la conversión al Catolicismo romano. Por lo tanto, con el tiempo la Pachamama se fundió con la figura de la Virgen María y la tradición original de honrarla fue sofocada. Pero no todo se perdió. En 2000, los pueblos de Saraguro decidieron revivir sus antiguas tradiciones, con la celebración secular de Pawkar Raymi.

Además de Saraguro, Pawkar Raymi se celebra en otras comunidades indígenas de Perú y Bolivia.

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Un chamán Quechua prepara una ofrenda a la Pachamama (Imagen de Ingeniería Sin Fronteras Asociación para el Desa)

Las orgullosas tradiciones de Saraguro

El restablecimiento de Pawkar Raymi por el pueblo es una reconexión con su patrimonio. "La comunidad fue creada hace más de 500 años, cuando los Incas trasladaron a la zona miles de habitantes de lo que hoy es Bolivia, a 90 millas al sur de Cuenca", escribe Cuenca High Life .

"Muchas de nuestras tradiciones se perdieron en el proceso, así como durante la colonización española, y hoy se están recuperando", dice Carlos Cartuche, director del Centro Intercultural en Saraguro.

Muchos de los residentes de Saraguro afirman ascendencia Inca directa. Los niños a menudo tienen el nombre de miembros de la realeza Inca y la mayoría de los residentes siguen hablando Quechua, el idioma de los Incas, aunque el Quechua ya se había extendido por amplias zonas de los Andes centrales mucho más antes de la expansión del Imperio Inca. A pesar de la amplia conversión al Catolicismo después de la llegada de los Españoles, muchos de ellos siguen participando en las ceremonias Incas.

La ropa tradicional de los residentes de Saraguro también es vinculada a los Inca. Tanto los hombres como las mujeres se visten de negro; los hombres llevan pantalones hasta la rodilla y ponchos negros, mientras las mujeres usan faldas plisadas y un chal negro. El pelo de los hombres, de las mujeres y de los niños se lleva en una única trenza larga, y a menudo es cubierto con un sombrero de fieltro negro (aunque durante Pawkar Raymi se llevan un sombrero blanco).

"Muchos dicen que el vestido negro es una señal de respeto y duelo por el príncipe Inca Atahuallpa, traicionado y asesinado por los Españoles, que gobernó la zona antes de la conquista", informa Cuenca High Life. "Otros, sin embargo, dicen que se originó mucho más tarde."

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Hombres y mujeres de Saraguro en trajes tradicionales preparan arreglos florales fuera de la catedral de la ciudad. Foto: April Holloway de Ancient Origins

Pawkar Raymi, una celebración de la Pachamama

La celebración ritual de Pawkar Raymi implica el pasaje de un líder a otro la responsabilidad de la protección de la tierra.

"Los festejos comenzaron con un baño frío de limpieza para el nuevo líder a las 4.00 de la mañana," dijo April Holloway de Ancient Origins, que asistió a la celebración de este año. "Teniendo en cuenta que era una mañana brumosa y fría de 8 grados, esto debe haber sido una importante prueba de resistencia."

Las celebraciones continuaron con un desfile por la ciudad. "Los músicos llevaron la procesión con tambores, tuberías y acordeones. Fueron seguidos por dos jinetes, cuatro princesas, y una masa de hombres, mujeres y niños vestidos con ropa tradicional", informa April Holloway. "Se tiraron ruidosos petardos en la multitud de espectadores que se alineaban en las calles, y una espectacular oferta de frutas fue presentado en la plaza central, a la espera de la llegada de la procesión por lo que el acto central podría comenzar."

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