Portada-Figurita de Pulcinella con su famosa y habitual máscara (Foto: mari27454/Wikimedia Commons)

Posibles causas médicas de las deformidades de Polichinela

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La enfermedad causante de las deformidades físicas del personaje de Pulcinella (en español Polichinela), ha sido objeto de especulación entre los doctores desde al menos el siglo XIX. Su joroba, nariz aguileña, voz chillona y generosa panza son sus señas de identidad casi en la misma medida que su personaje irritable, perezoso y físicamente maltratado.

A finales del siglo XIX, y de nuevo en el año 1996, hubo doctores que especularon con la posibilidad de que Pulcinella, personaje de la Commedia dell’Arte italiana del siglo XVI con raíces en la antigua Roma, sufriera de acromegalia. Este trastorno no solo se manifestaría a través de la joroba y el abultado vientre, sino también en pies, manos y rostro más grandes de lo normal y notables alteraciones emocionales. La acromegalia tiene su origen en una hiperestimulación de la glándula pituitaria causada por un tumor que provoca una secreción excesiva de hormona de crecimiento.

Recientemente, el doctor Emanuele Armocida de la Universidad de Bolonia, junto con Thomas Böni, Frank J. Rühli y Francesco M. Galassi, ha enviado una carta al director de la European Journal of Internal Medicine (“Revista Europea de Medicina Interna”) publicada en su último número de noviembre del 2015. En ella plantean la posibilidad de que Pulcinella no padeciera únicamente acromegalia.

Afirman estos doctores que el artículo escrito en 1996 por el especialista británico David Bryson, en el que describe a Pulcinella como acromegálico “parece bastante incontestable”, pero añaden también que “existen aún algunas incoherencias en los aspectos médicos que ofrecen fundamentos para un diagnóstico diferente.”

En primer lugar, exponen, el aumento del tamaño de las extremidades es una de las manifestaciones más llamativas de la acromegalia, pero no siempre se observa en las descripciones y caracterizaciones de este personaje.

Segundo, la voz de Pulcinella es estridente, nasal y aguda, mientras que la voz de muchos pacientes de acromegalia es ronca o grave. Afirman los doctores al respecto que la voz chillona puede estar provocada por un hipogonadismo, es decir que los testículos segreguen muy poca o ninguna testosterona, anomalía que se da en un 50% de los pacientes varones de acromegalia. De ahí, escriben los doctores, el nombre de Pulcinella, que se puede traducir como “pollito”.

Pero el objetivo principal de la carta es señalar que la joroba de Pulcinella y otras patologías podrían también indicar que padecía tuberculosis.

Polichinela en plena actuación en Adelaida, Australia (Foto: chazzvid / Wikimedia Commons)

Polichinela en plena actuación en Adelaida, Australia (Foto: chazzvid / Wikimedia Commons )

“En conclusión, aunque la acromegalia podría explicar gran parte de las patologías incluidas en la génesis del personaje bajo la máscara de Pulcinella, el diagnóstico podría no ser único y definitivo ni incluir todos los trastornos,” escriben los doctores. “Una superposición sustancial entre los indicios y los síntomas sugiere que la tuberculosis bien podría estar presente y provocar deformidades similares en el registro óseo para los rasgos más evidentes del personaje en cuestión. No debería excluirse la posibilidad de que estas dos enfermedades asociadas—una tuberculosis que complicara la acromegalia preexistente, o, aunque son casos muy raros, bacilos de la tuberculosis que hubieran colonizado la glándula pituitaria y desencadenado la acromegalia—pudieran haber tenido su importancia en los orígenes anatomopatológicos del personaje y su máscara antes de que se transformara en un mito.”

Escena del ‘show’ de Punch (Polichinela) y Judy, de Jolly Good Productions: “Sr. Punch, ¿dejó usted caer al niño?” “No.” “Has sido un chico muy malo. (dirigiéndose al público)¿Debería darle un tortazo?, ¿qué decís?” “¡Sí!”. Por lo que se ve en el vídeo, parece que a los niños aún les encantan estos espectáculos de títeres.

En la web Life in Italy encontramos un análisis de Pulcinella útil para aquellos que no estén familiarizados con el personaje:

“Aparte de ser una máscara de carnaval muy famosa, lo que hace a Pulcinella realmente interesante son sus componentes sociales y culturales: [...] Pulcinella es un perezoso y pícaro sirviente, que camina de forma desgarbada, gesticula en exceso y tiende a demostrar su alegría bailando estrafalariamente, brincando y pegando gritos. Le gusta vivir la vida día a día, sacándole el jugo a toda situación, simulando a menudo ser pobre, o rico, o un ladrón, dependiendo de cuál sea su objetivo. Es espontáneo, sencillo, amable, divertido, parlanchín, aventurero, melancólico, resuelto… y muy poco de fiar.”

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