Fotografía de la playa irlandesa de Streedagh, llena de cruces dibujadas sobre su arena en homenaje a los caídos españoles de la Armada Invencible. (Fotografía: El Confidencial Digital)

Homenaje a los Caídos de la Armada Invencible en una Playa Irlandesa

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427 años después de uno de los peores desastres militares de la historia de España, desastre que provocó más de 20.000 muertes, los combatientes que entregaron sus vidas al océano han recibido un inesperado homenaje sobre la arena de las playas que les vieron morir.

En el verano del año 1588, la conocida como Armada Invencible –una expedición naval fletada por el rey Felipe II con el fin de invadir Inglaterra y derrocar a la reina Isabel I- sufrió la pérdida de 37 de sus barcos: la mayoría de ellos estrellados contra las rocas de las costas irlandesa y escocesa. De hecho, contra las rocas que rodean la larga playa irlandesa de Streedagh, situada en el condado de Sligo, se estrellaron concretamente tres buques españoles: La Santa María de Visión, La Lavia y La Juliana, según informaciones publicadas por El Confidencial Digital.

La mayoría de los detalles y datos de los que disponemos de aquel trágico suceso han llegado hasta nosotros gracias a los escritos de un capitán español, Francisco de Cuéllar, que viajaba a bordo de uno de los buques siniestrados y que, a pesar de encontrarse malherido, logró llegar hasta la costa y ocultarse de los ingleses. Luego, junto a otros españoles supervivientes con que se fue encontrando por los caminos, de Cuéllar consiguió llegar hasta el castillo del Duque de O´Rourke, donde se le acogió como refugiado e, incluso, se le ofreció la mano de una de las hijas del dueño y señor del castillo.

Posteriormente conseguirían huir a Escocia y desde allí a Flandes, donde dejó por escrito su odisea. Una odisea que en la actualidad se ha convertido en una popular ruta turística, denominada ‘The De Cuellar Trail’ –La senda de De Cuellar-, a lo largo de la cual se recorren los principales puntos de esta historia.

Cartel indicador de “La Senda de De Cuéllar”, popular ruta turística en la actualidad. Esta señal en concreto se encuentra en Grange, junto a la playa de Streedagh, en la isla de Irlanda (Wikimedia Commons)

Cartel indicador de “La Senda de De Cuéllar”, popular ruta turística en la actualidad. Este se encuentra concretamente en Grange, cerca de la playa de Streedagh, en Irlanda (Wikimedia Commons)

Este capitán segoviano describe en sus memorias cómo los perros y los cuervos devoraron centenares de cadáveres de marineros españoles, amontonados en los 3 kilómetros de arenal que conforman la playa de Streedagh.

Lo cierto es que las cifras varían dependiendo de la fuente histórica que se consulte, pero se puede afirmar que en dicha playa fallecieron, aproximadamente, un millar de los marinos y soldados que viajaban a bordo de esas tres naves. Muchos de ellos murieron ahogados y otros muchos asesinados por los soldados ingleses. Asimismo, los cadáveres sufrieron todo tipo de tropelías por parte de la población local, que a menudo los despojó de sus ropas y pertenencias, abandonándolos desnudos sobre la arena de las playas.

Ahora ha sido la misma población local de esa zona del noroeste de Irlanda quien se ha decidido a homenajear, este pasado 20 de septiembre, a aquellos españoles vencidos de entonces que perdieron la vida en sus costas. Así, de forma discreta y sencilla, la playa de Streedagh amaneció cubierta de cruces dibujadas sobre la arena.

El acto fue organizado por la Grange and Armada Development Association (G.A.D.A), según informaciones publicadas en el diario ABC. «Esta gente nunca tuvo un entierro digno», aseguró Eddie O'Gorman, presidente de G. A. D. A. en declaraciones a «The Irish Times».

El homenaje fue organizado por la Grange and Armada Development Association (G.A.D.A.). (Fotografía: Twiter/Embajada de España en Dublín-ABC)

El homenaje fue organizado por la Grange and Armada Development Association (G.A.D.A.). (Fotografía: Twiter/Embajada de España en Dublín-ABC)

Según el rotativo irlandés la ceremonia contó con centenares de asistentes, que rindieron un silencioso tributo a los caídos por la tormenta sufrida en septiembre de 1855  y que provocó el hundimiento de los tres navíos españoles.  

Dicha ceremonia se realizó en el mismo lugar en el que el pasado mes de junio fueron hallados restos arrastrados por el mar de la segunda de estas naves: «La Juliana». Un descubrimiento que fue posible gracias a las fuertes tormentas que de nuevo azotaron la costa oeste de Irlanda durante el pasado invierno, levantando los arenales que habían mantenido oculto al barco durante más de cuatro siglos.

La Armada Invencible, conocida en España como la Empresa de Inglaterra, estaba formada por 127 embarcaciones. Las turbulentas condiciones meteorológicas en las cercanías de las Islas Británicas provocaron el naufragio de muchas de las naves e impidieron a la flota cumplir su misión de expulsar a Isabel I del trono inglés.

Las pérdidas para España fueron de 20.000 hombres y 40 millones de ducados. El fracaso de la Empresa de Inglaterra aseguró a las naciones del norte de Europa, hasta entonces potencias de segundo orden, su hegemonía marítima, así como el triunfo del protestantismo.

Derrota de la Armada Invencible, pintura de Philippe-Jacques de Loutherbourg (1796). (Wikimedia Commons)

Derrota de la Armada Invencible, pintura de Philippe-Jacques de Loutherbourg (1796). (Wikimedia Commons)

Imagen de portada: Fotografía de la playa irlandesa de Streedagh, llena de cruces dibujadas sobre su arena en homenaje a los caídos españoles de la Armada Invencible. (Fotografía: El Confidencial Digital)

Autor: Mariló T.A.

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