La verdadera leyenda de la bruja de Blair: los hechos que dieron pie a la famosa maldición

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Si cualquiera de nosotros escucha hablar sobre la bruja de Blair, seguro que le vienen a la mente algunas imágenes de aquella película de terror, estrenada en el año 1999 con un bajísimo presupuesto de producción, dirigida por Daniel Myrick y Eduardo Sánchez y que tanto éxito cosechó por entonces en todo el mundo. Sin embargo, Sánchez y Myrick se basaron en una leyenda surgida en torno a una mujer que muchos afirman que fue real: Elly Kedward. ¿Qué sucedió con Elly para que la tachasen de bruja? ¿Qué terribles sucesos han ocurrido en los últimos 300 años en ciertos bosques de Maryland, Estados Unidos? ¿Cuál es el origen de tan famosa maldición?

Parece ser que los orígenes de la leyenda comienzan en Maryland, en los bosques de Black Hills , un lugar en el que, según narran las tradiciones de la zona, ni siquiera las tribus de nativos americanos se atrevían a entrar. Tanto es así, que en torno al año 1630, el coronel Nathaniel Blair dirigió una expedición para recorrerlo, con el fin de encontrar un lugar idóneo para la construcción de un fuerte. Nathaniel pidió ayuda a una tribu de aquella zona y como respuesta lo que hicieron fue sabotear su expedición. A pesar de ello, Blair y sus hombres construyeron el fuerte que bautizaron con el apellido del coronel y que, con el paso de los años, iría creciendo hasta convertirse, en 1634, en la ciudad de Blair.

Pese a que los nativos americanos se negaron a adentrarse en el bosque, el coronel Blair y sus hombres, construyeron un fuerte en los bosques de Black Hills. (Ken Mayer/CC BY-SA 2.0)

Pese a que los nativos americanos se negaron a adentrarse en el bosque, el coronel Blair y sus hombres, construyeron un fuerte en los bosques de Black Hills. (Ken Mayer/ CC BY-SA 2.0 )

Distintas historias narran que 150 años después, en torno al año 1785, una vecina de Blair llamada Elly Kedward, inmigrante de origen irlandés, fue acusada por varios niños de practicar la brujería. Los pequeños afirmaron que los había arrastrado a la fuerza hasta su casa con la intención de beber su sangre. El temor se desencadenó entonces por toda la población, y Elly Kedward fue condenada por brujería y desterrada de Blair para siempre. Atada a una carreta, fue abandonada en los bosques, durante el crudo invierno.

Pasaron los días y la población de Blair respiró tranquila al creerla muerta a causa del frío o de las bestias salvajes que poblaban aquellas montañas. Sin embargo, 3 de los niños, acompañados por sus perros regresaron al bosque para comprobar si realmente había fallecido y, para su sorpresa, se toparon con que la supuesta bruja seguía viva. Entonces, los chicos ordenaron a sus perros que remataran el trabajo, mordiéndola, mientras ellos la apaleaban con ramas de los árboles. Estando moribunda decidieron soltarla de la carreta y colgarla de un árbol hasta que Elly Kedward expiró. Será a partir de entonces cuando comiencen a suceder numerosos fenómenos extraños en los bosques de Black Hills.

Elly Kedward fue acusada por varios niños de haberlos arrastrado a la fuerza hasta su casa con la intención de beber su sangre. (Collin Knopp-Schwyn e Immanuel Giel/CC BY-SA 3.0)

Elly Kedward fue acusada por varios niños de haberlos arrastrado a la fuerza hasta su casa con la intención de beber su sangre. (Collin Knopp-Schwyn e Immanuel Giel/ CC BY-SA 3.0 )

Así, un año más tarde, en noviembre de 1786,  cuentan que desapareció la mitad de los niños del pueblo, incluidos los tres que mataron a Elly. Ninguno de ellos fue encontrado, ni vivo ni muerto. Ante el temor de que dichas desapariciones se debieran a la intervención de fuerzas maléficas y a la existencia de una maldición, los vecinos del lugar abandonaron Blair y juraron no volver a pronunciar más el nombre de Elly Kedwards. Sin embargo, en 1809 apareció un libro llamado " Blair Witch Cult ", ("El culto a la bruja de Blair"). Este libro, insólita obra de ficción de muy poca calidad, cuenta la historia de una aldea maldita por una bruja. El pueblo es Blair y la bruja, Elly Kedwars. Sin embargo, en este relato se da caza a la bruja, quien es quemada por sus crímenes.

De Blair a Burkittsville

Fueron más de 40 los años que tuvieron que pasar antes de que alguien volviese a residir en aquel lugar. Hacia 1820, un hombre llamado Henry Burkitt compró al gobierno la abandonada ciudad de Blair. Poco a poco reconstruyó sus edificios, que se encontraban en ruinas, y en 1824 rebautizó el lugar con su propio nombre: Burkittsville, un pueblo que aún existe y, a día de hoy, es visitado por muchos turistas gracias a la historia de la bruja.

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