Redescubriendo Urkesh: La Ciudad Perdida de los Hurritas

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La antigua Urkesh era en el pasado una bulliciosa urbe de la ancestral civilización Hurrita del Oriente Medio, conocida en la mitología por ser el hogar de su dios supremo. Poco se sabía sobre Urkesh y la misteriosa cultura hurrita puesto que esta ciudad permaneció enterrada bajo la arena del desierto durante miles de años, perdida entre las páginas de la historia. Sin embargo, en la década de 1980, un grupo de arqueólogos descubrió que bajo el elevado montículo de Tell Mozan, se ocultaban las ruinas de un antiguo palacio, un templo y una plaza. Una década después, los investigadores pudieron hacer pública la apasionante confirmación de que bajo Tell Mozan se hallaba la ciudad perdida de Urkesh.

Localizada al norte de la actual Siria, cerca de sus fronteras naturales con Turquía e Iraq, la antigua Urkesh fue una gran ciudad mesopotámica que se desarrolló con fuerza entre los años 4.000 y 1.300 a. C. Es una de las ciudades más antiguas de la historia y muestra un modelo urbano bastante diferente al de las ciudades sumerias.

La poderosa ciudad de Urkesh

Urkesh fue un importante centro político y religioso de los Hurritas. Podemos hacernos una idea de su situación estratégica si tenemos en cuenta que se ubicaba en medio de la ruta comercial norte-sur que unía Anatolia con las ciudades de Siria y Mesopotamia, así como en plena ruta Este – Oeste, la que unía el Mediterráneo con los Montes Zagros de Irán occidental. Urkesh fue también la capital de un reino que controlaba las tierras altas del norte en las que se localizaban importantes provisiones de cobre que la convirtieron en una ciudad cada vez más rica y próspera.

Panorámica de Tell Mozan (al noreste de Siria), antigua Urkesh, desde el norte (Wikimedia Commons)

Panorámica de Tell Mozan (al noreste de Siria), antigua Urkesh, desde el norte. En el centro se puede ver el campamento arqueológico ( Wikimedia Commons )

Los esquivos Hurritas

Los constructores de la ciudad, los hurritas, formaban una civilización pequeña y esquiva, pero influyente, del antiguo Oriente Próximo. Hasta el descubrimiento de Tell Mozan, lo poco que sabíamos de los Hurritas arrancaba a partir del segundo milenio a. C., la fecha de su llegada a la región según los especialistas. El descubrimiento de Urkesh, sin embargo, hizo que la datación de las pruebas obtenidas hasta ese momento tuviesen que retroceder en el tiempo hasta el tercer milenio a. C.  Hasta ese instante, nuestros conocimientos sobre los hurritas se limitaban a antiguas leyendas y un pequeño número de hallazgos de origen desconocido.

Las excavaciones han aportado pruebas concluyentes acerca de la gran influencia que los hurritas tuvieron no sólo sobre la lengua, sino también sobre la cultura y la religión de pueblos posteriores. Además, puede que ya estuvieran presentes cuando otros pueblos cercanos de Mesopotamia, empezaron a levantar sus primeras ciudades. El rasgo más distintivo de los hurritas era su lengua, absolutamente única y sin relación alguna con ninguna otra lengua conocida, viva o muerta.

Un león Urkish acompañado de una tablilla de piedra con el texto conocido más antiguo de los Hurritas (Wikimedia Commons)

Un león Urkish acompañado de una tablilla de piedra con el texto conocido más antiguo de los Hurritas. La inscripción dice: "Tishatal, [Endan] rey de Urkesh, ha construido un templo para el dios Nergal. Que el dios Nubadag proteja este templo. Que Nubadag destruya a quien quiera destruirlo; que su dios no escuche sus rezos. Que la Señora de Nagar, [diosa del sol] Shimiga, y el dios de la tormenta [maldiga 10.000 veces a quien quiera destruirlo]." ( Wikimedia Commons ).

La exploración de Tell Mozan

La investigación de Tell Mozan comenzó en la década de 1980, pero los arqueólogos tardaron casi una década en poder identificar el yacimiento como la ciudad perdida de Urkesh.

Las excavaciones revelaron la mayor parte de la información de la que hoy disponemos sobre la antigua cultura de los hurritas. En cuanto a la excavación en sí misma, sacó a la luz no sólo ladrillos de adobe, sino también extrañas estructuras construidas en piedra. Las ruinas descubiertas de esta fabulosa ciudad antigua han revelado una plaza abierta, una escalera monumental y un profundo túnel subterráneo : 'el Paso al Inframundo', relacionado con algunos rituales religiosos.

Urkesh acogió monumentales edificios públicos, incluido un gran templo. Este templo dominaba el antiguo horizonte de la ciudad, ya que había sido construido en la cima de una terraza elevada, que rivalizaba con las cercanas montañas. El gran palacio real, actualmente en excavación, ha aportado pruebas escritas que han permitido identificar a esta ciudad ancestral. Muchas de estas pruebas han sido datadas en el período Acadio (ca. 2350-2200 a. C.).

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