Portada-Puerta falsa en la tumba de Ka-Gmni. En Saqqara, en las afueras de la ciudad de El Cairo_.jpg

Puertas falsas: la entrada al inframundo del antiguo Egipto

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Como su nombre indica, una puerta falsa es habitualmente la imitación de una puerta que encontramos a menudo en templos funerarios o tumbas de todo el antiguo Egipto. De cara al oeste, estas puertas servían de pasaje imaginario entre el mundo de los vivos y el de los muertos, y se creía que permitían al Ka (uno de los elementos del alma) atravesarlas. La deidad o el difunto podían entonces interactuar con el mundo de los vivos atravesando una de estas puertas o recibiendo ofrendas, también a través de ellas. La puerta falsa es uno de los elementos más comunes que encontramos en el interior de los complejos funerarios egipcios, y es también uno de los rasgos arquitectónicos más importantes presentes en tumbas tanto de la realeza como de personajes de no tan alto rango, empezándose a ver a partir del Imperio Antiguo de Egipto.

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Puerta falsa egipcia, .ca 2400 a. C. ( Sharron Mollerus / Flickr )

Las puertas falsas eran un elemento habitual en el interior de los templos egipcios del Imperio Nuevo dedicados a sus antiguos dioses, así como en templos funerarios muy anteriores dedicados a los difuntos o incluso en el propio interior de las tumbas. Su forma típica evolucionó a partir de la denominada “fachada de palacio”, presente en la arquitectura externa de las Mastabas de la élite del Período Arcaico (3100 a. C. - 2156 a. C.). La puerta falsa se empleaba en un principio en las Mastabas de la Tercera Dinastía del Imperio Antiguo, y se convirtió en algo casi universal en todas las tumbas desde la cuarta hasta la sexta dinastías. En los cerca de ciento cincuenta años que abarcan los reinados de los faraones de la sexta dinastía Pepi I, Merenre y Pepi II, el elemento de la puerta falsa sufrió una serie de cambios sucesivos que afectaron al diseño de los paneles, permitiendo a los historiadores datar las tumbas basándose en el estilo que se empleó. Después del Primer Período Intermedio la popularidad de las puertas falsas disminuyó, siendo reemplazadas por estelas como la superficie principal sobre la que se grababan inscripciones funerarias. Las más antiguas ejecuciones tridimensionales de estas puertas dieron paso a nuevas formas más simples pintadas durante el Reino Nuevo.

Las puertas falsas evolucionaron a partir de las fachadas de las Mastabas, como esta de la Tumba de Perneb

Las puertas falsas evolucionaron a partir de las fachadas de las Mastabas, como esta de la Tumba de Perneb ( public domain )

Las puertas falsas no eran copias de puertas reales, sino una combinación de un nicho para ofrendas y una estela con inscripciones jeroglíficas. Se les da este nombre porque las entidades espirituales de los difuntos se creía que tenían la capacidad de atravesarlas. Se las situaba en la pared occidental de la sala principal del templo, conocida como cámara de las ofrendas. Los estrechos paneles y molduras se disponían en el interior de un marco rectangular, a menudo rematado en su parte superior por un panel rectangular con una imagen del difunto sentado frente a una mesa de ofrendas. No era raro encontrar puertas falsas en los laterales de los sarcófagos o que una tumba contuviera dos puertas falsas, una para su propietario y otra para su esposa. También hay unos pocos ejemplos en los que cada miembro de  un clan familiar tenía la suya.

La típica puerta falsa consta de un panel ahuecado, largo y estrecho que representa la entrada propiamente dicha. Por encima de él, una moldura semicilíndrica representaba la alfombrilla de juncos que se utilizaba generalmente para colocar en el umbral de una puerta real. Las puertas falsas estaban construidas a menudo de una sola pieza monolítica de piedra caliza de alta calidad que a continuación se pintaba en rojo con puntos negros. Un ejemplo de esto se puede encontrar en la tumba de Sean Khui Ptah en el cementerio de Teti en Saqqara. Sin embargo, en la tumba de Hesiré y en otros raros ejemplos, también pueden ser de madera, o estar simplemente pintadas sobre la superficie plana de una pared. De manera interesante, aunque las puertas falsas eran casi siempre completamente fijas, en unos pocos casos bastante antiguos, estaban provistas de paneles móviles de madera.

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