Portada - Sacerdotisa realizando una ceremonia. ‘Exequias de un gato egipcio’, óleo de John Reinhard Weguelin. (Public Domain)

La magia de Heka: rituales del antiguo Egipto que han sobrevivido al paso del tiempo

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La magia siempre ha sido una forma misteriosa de alcanzar los objetivos deseados, y a menudo se ha creído que podía hacer los sueños realidad. En el caso de la antigua civilización egipcia, la magia era vista como un medio para comunicarse con los dioses, atraer la buena fortuna e incluso una forma de interactuar con el mundo espiritual.

Heka, la magia de los antiguos egipcios, continúa siendo considerada a día de hoy una de las más misteriosas y fascinantes prácticas mágicas del mundo. Sus rituales habitualmente tenían lugar en privado en templos monumentales. Sin embargo, los objetos de la vida cotidiana sugieren que el pueblo llano practicaba su propia forma de magia, una magia que creían que les acercaba a los dioses y a la realización de sus deseos personales.

Prácticas misteriosas fuera de los antiguos templos

La información más antigua de la que disponemos sobre la magia de la civilización egipcia data aproximadamente del 4500 a. C. Los amuletos mágicos creados en aquellos tiempos estuvieron en uso hasta el siglo V d. C., y fueron recuperados nuevamente en épocas modernas. Hay también algunos hechizos por escrito que han llegado hasta nuestros días a través de relieves, pinturas, papiros, etc.

Amuleto Ba de oro de la época ptolemaica utilizado en el pasado con fines apotropaicos para alejar el mal y atraer la buena suerte. (Walters Art Museum)

Amuleto Ba de oro de la época ptolemaica utilizado en el pasado con fines apotropaicos para alejar el mal y atraer la buena suerte. ( Walters Art Museum )

Muchos objetos relacionados con la magia de Heka han sido descubiertos en tumbas. A causa del impresionante número de antiguas tumbas egipcias bien conservadas, disponemos de una gran cantidad de interesantes inscripciones referidas a las prácticas mágicas del antiguo Egipto. La palabra Heka proviene del dios del mismo nombre, uno de los más antiguos de la civilización egipcia. Se representaba a Heka bajo forma humana, algo que facilitaba que la gente se sintiera más cercana a él que a otros dioses.

Dibujo (Public Domain) y relieve (Olaf Tausch/CC BY 3.0) de Heka-pa-chered (Heka el niño).

Dibujo ( Public Domain ) y relieve (Olaf Tausch/ CC BY 3.0 ) de Heka-pa-chered (Heka el niño).

En opinión de Geraldine Pinch:

Heka podía ser identificado con el propio creador, particularmente cuando aparecía bajo su forma de niño para simbolizar el nacimiento de una nueva vida. También se describe a Heka como el Ba (alma o manifestación) del dios del sol. Era la energía que hacía posible la creación, y todo acto mágico era una continuación de este proceso creativo. Algunas deidades egipcias eran meras personificaciones de conceptos abstractos o fenómenos naturales, y no eran jamás objeto de culto y veneración o devoción privada. No se construyeron templos importantes en honor a Heka, pero contaba con su propio sacerdocio y había santuarios dedicados a él en el Bajo Egipto (norte de Egipto). Había asimismo una diosa llamada Urethekau, ‘Grande en Magia’. En un principio esta expresión no era más que un epíteto, aplicado a diversas diosas. Como diosa de pleno derecho, Urethekau se mostraba a menudo bajo la forma de una cobra. Era una de las diosas que ejercía de madre adoptiva de los divinos faraones del antiguo Egipto, y constituía el poder inmanente a la corona real. Las varas con forma de serpiente utilizadas por los magos egipcios probablemente fueran una representación de la diosa Urethekau.

Relieve de Urethekau, reinado de Ramsés II (CC BY 3.0)

Relieve de Urethekau, reinado de Ramsés II ( CC BY 3.0 )

El pueblo del antiguo Egipto creía que la magia podía utilizarse no solo en lugares específicos para ello como templos y santuarios, sino también en la propia naturaleza. A pesar del habitual prejuicio moderno, es importante observar que los antiguos egipcios no veían los jeroglíficos como instrumentos mágicos en sí mismos, sino principalmente como letras. Esta equivocada interpretación del uso de los jeroglíficos en el antiguo Egipto constituye uno de los mayores errores a la hora de comprender este antiguo método de escritura.

Se celebraban rituales mágicos en los templos de la civilización egipcia todos los días del año. Existían tres tipos de magia en el antiguo Egipto: magia cotidiana, la habitual magia de los templos y la magia relacionada con la vida de un individuo. Estos tres tipos de magia estaban estrechamente interrelacionados e interactuaban entre sí.  

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