Portada - Detalle de un autorretrato de Rafael pintado cuando el artista tenía una edad aproximada de 23 años. (Dominio público)

Rafael Sanzio: un artista del Renacimiento más versátil que Miguel Ángel y más prolífico que Leonardo da Vinci

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Raffaello Sanzio da Urbino, abreviado habitualmente como Rafael, fue un pintor y arquitecto que vivió en Italia entre finales del siglo XV y principios del XVI, un período conocido como Alto Renacimiento. Según la web de la National Gallery de Londres, Rafael ha sido reconocido durante siglos como “el supremo pintor del Alto Renacimiento, más versátil que Miguel Ángel y más prolífico que su contemporáneo Leonardo.”

Infancia y juventud de Rafael

Rafael nació en 1483 en la ciudad de Urbino, en la región italiana de las Marcas, situada en la costa oriental de Italia. El padre de Rafael era Giovanni Santi, quien trabajaba como pintor para Federigo III da Montefeltro, Duque de Urbino por aquel entonces. Siendo niño, Rafael ya ayudaba a su padre en la pintura de algunas obras destinadas a la corte del duque. El tiempo que pasó en la corte del Duque de Urbino y sus alrededores también tuvo como consecuencia que Rafael adquiriese unos modales y habilidades sociales refinados, algo poco habitual entre los artistas de aquel período.

‘Retrato de un joven’ (1514), perdido durante la Segunda Guerra Mundial. Posible autorretrato de Rafael. (Public Domain)

‘Retrato de un joven’ (1514), perdido durante la Segunda Guerra Mundial. Posible autorretrato de Rafael. ( Public Domain )

Cuando Rafael tenía 11 o 12 años de edad murió su padre Giovanni Santi, dejando completamente huérfano a su hijo (la madre de Rafael había muerto cuando éste tenía 7 u 8 años de edad, tras lo cual Giovanni Santi se había vuelto a casar). Así pues, Rafael quedó bajo la tutela de su tío, un sacerdote llamado Bartolomeo. La primera muestra conocida de la obra de Rafael fue creada en torno a esta época de la vida del artista: un autorretrato que pintó a los 15 ó 16 años. Por otro lado, el taller de Giovanni Santi continuó en activo bajo la supervisión de Rafael, quien probablemente recibiera para ello la ayuda de su madrastra.

Rafael presenta al mundo su talento

Hacia el año 1500, Rafael se convirtió en aprendiz en el taller de Pietro Perugino, maestro de la región de Umbría. Su aprendizaje se prolongó durante 4 años, ejerciendo Perugino una fuerte influencia en la obra juvenil de Rafael. Finalizada su estancia en el taller de Perugino, Rafael marchó a Florencia, donde fue poderosamente influido a su vez por el estilo de Fra Bartolommeo. Otro famoso artista que influyó en la obra de Rafael en esta época fue Leonardo da Vinci, quien había regresado a Florencia, permaneciendo allí entre los años 1500 y 1506. Aun así, a pesar de todas estas influencias estilísticas tan diversas, Rafael supo mantener su propio estilo único, claramente apreciable en una de sus pinturas de esta época, La bella jardinera , realizada en el año 1507.

‘La bella jardinera’ (1507), óleo de Rafael Sanzio. (Dominio público)

‘La bella jardinera’ (1507), óleo de Rafael Sanzio. ( Dominio público )

El siguiente destino de Rafael sería el Vaticano, en Roma, adonde se trasladó en 1508. Rafael pasaría el resto de su vida allí. El artista de Urbino recibió su primer encargo del papa Julio II. Se trataba de realizar un fresco en la que sería la biblioteca privada del Papa en el Palacio Vaticano. Esta sala acabaría siendo conocida como Stanza della Segnatura , y es una de las cuatro ‘Estancias de Rafael’. Impresionado el Papa por los frescos de Rafael una vez acabados, llegarían nuevos encargos para el artista. Julio II, no obstante, murió cuando Rafael aún estaba pintando la segunda estancia. Afortunadamente para el pintor, el sucesor de Julio II, León X, también era un gran admirador de la obra del artista de Urbino, por lo que le permitió continuar su trabajo. Algunas de las obras más famosas de Rafael, entre ellas la Escuela de Atenas y La Disputa del Santísimo Sacramento , se encuentran en estas cuatro estancias.

‘Disputa del Santísimo Sacramento’ (1509-1510), fresco de Rafael Sanzio. (Dominio público)

‘Disputa del Santísimo Sacramento’ (1509-1510), fresco de Rafael Sanzio. ( Dominio público )

Durante la estancia de Rafael en Roma, también se encontraba en la ciudad otro gran pintor: nada menos que Michelangelo Buonarroti, Miguel Ángel. Miguel Ángel había recibido el encargo de pintar el techo de la Capilla Sixtina, y esta obra maestra ejerció su influencia en el propio estilo de Rafael cuando éste se encontraba trabajando en sus Estancias. La capacidad de Rafael para absorber estilos diversos de otros pintores al parecer sacaba de sus casillas a Miguel Ángel, quien llegó a acusar a Rafael de plagio.

Nuestra Misión

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